X43

X43

X-43A原型機長3.65米,形如衝浪板。按照原計畫,在加州愛德華茲空軍基地的試驗時,一架B-52發射飛機把攜帶X-43A的“神馬”火箭送到8000多米的高空,然後將其釋放;接著,火箭點火將飛機加速到它的試驗速度並送到2.9萬米的飛行高度。飛機隨後與推進火箭分離,向西飛向太平洋。在首次試飛中,飛機原計畫飛行27.2公里後墜落在太平洋。

研發歷史

屬於實驗性質的X-43A飛機耗資1.85億美元。工程師們將通過這一研究收集建造未來飛機所需要的飛行數據。最初設計的有人駕駛原型飛機長約67米,預計在2025年首次飛行。

美國宇航局愛德華茲空軍基地的科學家說,按照計畫,攜帶X43-A飛機的“神馬”火箭隨一架B-52發射飛機升空。而後,火箭在太平洋上空點燃其推進引擎,使它和飛機與B-52分離。“神馬”火箭將X43-A送到2.9萬米的高空,然後飛機點燃它的高超音速發動機,與火箭分離並在引擎驅動下以7倍於音速的速度飛行,進而成為第一個達到這一速度的噴氣式飛機。引擎將為飛機提供11秒的動力,並計畫在飛行10分鐘後墜落在太平洋。

但在2日的試飛中,宇航局科學家在高超音速引擎點燃前就被迫在半空中炸毀了飛機。宇航局兩架F-18追逐飛機的攝象顯示,“神馬”火箭在與B-52發射飛機分離後偏離了軌道,在空中翻轉,控制人員隨後啟動了火箭上的炸藥,在太平洋上空將火箭和飛機摧毀。科學家說,事故確切原因尚不清楚,但看上去不在飛機本身,而在於推進火箭。

X43-A項目耗資1.85億美元,是美國宇航局在航空飛行領域的希望。宇航局的最終目標是開發出適用於商業性飛行的高超音速飛機,使美國東西部之間的商業性飛行時間從5個小時縮短到30分鐘。長為3. 65米的X43-A原型機原定進行三次試飛,另外兩次試飛計畫在2002年前完成。首次試飛失敗對美國宇航局來說是個巨大打擊。

性能特點

這種飛機的設計時速是音速的7至10倍。在首飛之後,另外兩架同樣的原型飛機預定每隔6個月進行一次試飛。

飛行速度紀錄由X-15飛機在1967年10月創下,為6.7馬赫(馬赫是速度與音速的比值)。X-15以火箭作動力,自身帶有燃料和氧化劑。而X-43A的發動機屬於吸氣型。它攜帶了氫燃料,但必須吸進大氣中的氧以支持燃燒。目前最快的吸氣型飛機是SR-71“黑鳥”偵察機,速度為3馬赫多。

未來計畫

美國國家航空航天局(NASA)飛機X-43A在早些時候一次位於太平洋上空的飛行實驗中,創下了6.83馬赫的飛行速度,即是8000千米每小時,或5000英里每小時的驚人高速,成為世界上飛的最快的空氣動力學飛機。這一時速被收入將在2006年出版的金氏世界紀錄大全。

然而NASA卻希望在這本書付印之前能再次打破這個紀錄,NASA計畫於2012年10月再次進行X-43A的飛行,按照NASA的期望,如果一切順利,X-43A將達到10馬赫的高速。

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