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VIA威盛電子股份有限公司(英文名:VIA Technologies,Inc.,簡稱VIA),成立於公元1992年9月,目前資本額達127.04億新台幣,為全球IC設計與個人電腦平台解決方案領導廠商,以自有品牌進軍國際市場。在整個半導體產業鏈中,威盛也因其無晶圓廠的經營模式、加上重視人才招攬與技術開發,成為知識經濟時代的企業典範,現階段全球員工人數超過2000人。威盛電子的客戶群涵蓋全球各大OEM廠商、主機板製造業者及系統整合業者,總部則位於台灣台北縣新店市。

基本信息

簡要概述

VIA威盛電子股份有限公司(VIA Technologies,Inc.,簡稱VIA),成立於公元1992年9月,目前資本額達127.04億新台幣,為全球IC設計與個人電腦平台解決方案領導廠商,以自有品牌進軍國際市場。在整個半導體產業鏈中,威盛也因其無晶圓廠的經營模式、加上重視人才招攬與技術開發,成為知識經濟時代的企業典範,現階段全球員工人數超過2000人。

VIAVIA

個人計算機中所使用的系統晶片組,為威盛電子的主力產品線。由於1999年大力推動PC-133系統規格,並領先業界導入DDR的記憶體技術,使得公司近年來屢獲客戶與消費者支持,市場占有率不斷提升,2001年達到四成左右的水準,同時也針對各主流平台的特殊設計,提供了完整的對應解決方案,包括支援Pentium 4平台的Apollo PT、PM系列晶片組,以及支持AMDAthlon、K8處理器的Apollo KT/K8T系列等等。其中,威盛電子AMD處理器平台方面,出貨量更居於主導地位,單一平台的占有率達八成以上。

此外,經過1998年來包括Cyrix、IDT Centaur、S3、IC Ensemble等數項重大的購與合資案,威盛電子也已由過去單純的系統晶片組廠商,升級成全方位的網際網路系統整合組件供貨商。產品線內容除了跨平台的系統晶片組以外,還包括VIA-C3系列處理器,IEEE1394、USB2.0、乙太網絡通訊晶片,光儲存、音效視訊多媒體控制晶片及Windows CE相關的嵌入式系統產品等等;同時藉由與S3的策略合作,威盛亦已掌握先進的繪圖晶片技術,並且在取得LSI logic的無線通訊設計團隊後,大步跨入新世代的無線通訊領域,未來將可望擁有建構個人計算機、網際網路裝置及信息家電所需的完整實力。

2001年底正式成軍的平台方案產品事業部,便是威盛積極發展系統等級開發能力的重要里程碑,而2002年展開的迦南計畫,目前亦已開花結果,成立了威騰與威瀚等多家產品子公司。2003年10月,威盛電子進一步統整平台事業部、中央處理器部門及嵌入式研發部門等事業單位,成立嵌入式平台事業部(VEPD),更在「全方位聯結」的理念下、展現了傑出的營運績效,正全力進軍IA及嵌入式套用市場。

威盛電子的客戶群涵蓋全球各大OEM廠商、主機板製造業者及系統整合業者,總部則位於台灣台北縣新店市,並於美國歐洲及中國大陸等地擁有分支據點,分別就業務拓展、人才招募、區域型軟硬體整合產品開發等工作進行強化。威盛為高知識集中的IC設計廠商、以研發為IC設計公司的核心競爭力,而建構跨國、跨區域性的品開發據點,目的在於擴大技術能力的廣度,以及加強對不同市場的了解深度,這同時也是威盛邁向下一階段的高速成長、所必須進行的策略布局。公司未來仍將以大中華區為營運中心,但勢必會逐漸展現全球化的研發與經營格局,長期來看,歐美、日本等地都將是威盛跨國經營架構的重要環節。

處理器

威盛新一代Isaiah處理器平台
威盛Isaiah架構是新的x86處理器架構,對於台式機、移動設備和UMPC而言,它不但可以提升產品性能,還能擴展產品的功能性,並同時滿足目標產品對低功耗的需求,以延長電池續航時間並實現超小型系統設計。
經由美國處理器設計子公司CentaurTechnologyInc.設計研發,威盛Isaiah架構結合了所有最新x86處理器技術,包括64位的超標量亂序執行的微體系結構(superscalarspeculativeout-of-ordermicroarchitecture),實現了高性能的多媒體計算和新型虛擬機器架構。
第一代威盛Isaiah系列產品兼容威盛C7系列針腳,採用65納米技術以獲得更低功耗,實現了市場上最佳的每瓦性能值。

威盛Isaiah架構下的首款處理器——VIANano處理器

威盛為個人電腦、瘦客戶機、超移動及嵌入式設備提供了一系列低功耗的處理器。威盛處理器以其領先行業的瓦性能、精巧設計、低耗能和與全系列多功能威盛數字多媒體晶片組的兼容性著稱,為嵌入式產品、移動產品和電子消費產品市場注入了嶄新的創新活力。
威盛凌瓏(VIANano™)處理器家族及威盛C7®處理器家族針對特定的,基於低功耗及性能標準的各類設備。滿足從主流台式機及筆記本電腦的更高性能要求,無風扇運轉,到移動設備的電池節能水平。
威盛四核處理器
威盛四核處理器在2塊裸片上集成4個64位“Isaiah”核心,提供低功耗、高性能的多任務和出色的多媒體性能。
威盛四核處理器採用高性能、低功耗的多核架構,可提供出色的多執行緒性能,支持低功耗的多任務執行、多媒體回放、高運算能力及網際網路瀏覽。威盛四核處理器的分散式性能便於其在各種多屏顯示環境中的套用。
威盛四核處理器原生支持64位作業系統,此外還具有自適應超頻、4MB二級高速快取及1333MHzV4匯流排等一系列性能。其低功耗設計在業內處於領先地位,主頻為1.2+GHz的威盛四核處理器熱設計功耗(TDP)僅為27.5w。
此外,威盛四核處理器還採用了威盛虛擬化技術,可在虛擬環境中運行舊版軟體和套用,並對性能毫無影響。該處理器採用威盛PadLock先進解碼引擎,提供全球最快的AES加密。提供基於硬體的運行數據加密,是內容保護和系統安全的重要工具。
威盛四核處理器採用最新的40nm工藝製程,21mmx21mm威盛NanoBGA2封裝,核心尺寸僅為11mmx6mm。可與威盛Eden、威盛C7、威盛NanoE-處理器系列以及威盛EdenX2處理器完全針腳兼容。主頻為1.2+GHz的產品首先供貨。

發展歷史

1987年,由陳文琦在美國加州矽谷從“Symphony公司”中成立。他在加入Symphony前是Intel的員工,目前還是公司的總經理。陳文琦從Symphony把員工送回台灣開始成立晶片製造。陳文琦的妻子王雪紅是公司的董事長,她是台塑企業董事長王永慶的女兒。

1992年,將總部移到台灣台北縣新店市。

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1996年,VIA在en:PCCommonArchitecture標準集團扮演主要的角色,推動從ISA匯流排轉換到PCI匯流排的轉換。

1999年,VIA併購Cyrix(國家半導體的一個部門)以及Centaur,開始進入微處理器的市場。VIA也是VIAC3和VIAC7處理器以及EPIA平台的生產者。

2000年,成功地掠取一半的晶片組市占率,以629元的天價榮登股王,締造了1258億元台幣的市值。

2001年,威盛訂出的迦南計畫(ProjectCanaan),兵分四路,進軍光儲存晶片、繪圖晶片、CPU與網路晶片,並且收購了S3Graphics的圖形部門。

2005年2月,VIA慶祝生產第一億個AMD晶片組。

2006年12月15日,VIA為提升經營效率,將組織重整成三個事業部。

2007年7月,VIA因新一代Intel授權無法順利取得,決定放棄毛利低且市場成熟的晶片組事業,轉而聚焦於自家的CPUPlatform,生產支援C7的晶片組。原有的三個事業部再度縮減為兩個。

產品展示

綜述

雖然VIA缺少了其他晶片提供廠商(像是ATI、Intel、nVidia)的名稱認同,VIA很多晶片組在PC產品的廣泛品種裡面有特別的突出功能。VIA的針對PC市場的事業著重在整合型晶片組。在PC使用者中,VIA最廣為人知的是他的主機版晶片組。然而,VIA的產品包含了音效控制器,網路/連線控制器,低功率CPU,以及甚至CD/DVD燒錄的晶片組。PC和周邊的廠商像是華碩電腦(ASUS)都購買這些晶片組來放入他們自己的產品品牌中。

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在1990年後期,VIA開始他的核心邏輯事業之多樣化發展,以及公司在那開始收購併組成CPU部門,繪圖部門,以及音效部門。因為矽晶片製造的進展,而繼續增加晶片組中的整合性等級和功能性,VIA也需要這些個別的部門以維持核心邏輯市場的競爭性。

主機板

VIA生產的晶片組,能為主流的Intel和AMDCPU提供支持,當然也能為自家的CPU提供支持;甚至連中國大陸自行研製的龍芯系列處理器,也由VIA晶片組的南橋晶片提供輸入輸出功能。

1、VIAMVP3—最受歡迎的超級Socket7晶片組,擁有AGP接口1.0,最高512MBPC-100SDRAM支援,最大到2MBL2快取。更新後到MVP4整合Trident繪圖以及改進ATA-66磁碟接口。

2、ApolloPro133—第一個VIA支援133MHz前端匯流排(Slot1/Socket370),以及也許最重要是支援133MHzSDRAM記憶體。ApolloPro133A是AGP4X的支援。

3、ApolloPro133A,ApolloKX133/KT133/KT133A—ApolloKX133是對AMDAthlon處理器SlotA的模型範例。接著是ApolloKT133針對SocketA的AMDAthlon/Duron處理器。晶片組後來調校更改為KT133A,主要針對記憶體控制器的調校,以及一些改進的特色。KT133A提供了穩定和效能之晶片組。

4、ProSavagePM133/KM133—從S3而來的繪圖核心為基礎,提供Savage4的3D成份和Savage2000的2D之結合。這也是VIA的第一個自家整合型晶片。

5、VIAKT266,VIAKT266A,VIAKT333,VIAKT400,VIAKT400A,VIAKT600—針對Athlon處理器的DDR記憶體更新。規格的部份值得注意的是提供不預期的速度改進。一系列的版本更新到最近的記憶體速度等級,從晶片組的稱謂上反映可以看出。最後,KT880能與雙通道記憶體的nForce2晶片組相匹敵,但由於其推向市場時已晚競爭對手nForce2許多時日,且面臨所支持的K7平台已逐漸淡出市場,故市場銷量並不高。

6、VIAPT800是VIA推出的Pentium4單通道晶片組

7、VIAPT880是VIA推出的第一個Pentium4雙通道晶片組

8、VIAK8T800,VIAK8T800PRO—Athlon64晶片組.建立起早期的市場領先地位,擁有豐富的特色,以及全速的HyperTransport實作。

9、VIAK8T890—VIA的第一個Athlon64PCIe晶片組

10、VIAK8T900與VIAK8T890相似,但支援一條PCI-E16X或分成兩條PCI-E8X

CPU

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自從收購了Cyrix之後,VIA開始涉足x86CPU設計領域,先後推出了多款處理器,雖然性能無法與第一第二名的Intel和AMD抗衡,但是其特長在於低功耗,因此得以在某些特殊領域的市場上站住腳跟。此外,威盛電子出品CPU有一個與眾不同的特色,就是硬體整合了數據加密/解密的功能。

1、Cyrix系列

2、VIAC3系列

3、VIA C7系列

4、VIA Nano(凌瓏)

圖形處理核心

與CPU部門類似,VIA涉足圖形處理核心(GPU)領域是在收購S3Graphic之後,其產品同樣無法與圖形領域雙雄nVidiaATI抗衡,但其特色同樣在於低功耗,並且通常用於整合型晶片組。

UniChrome系列

DeltaChromeS8系列

GammaChromeS18系列

ChromeS2x系列

Chrome400系列

市場定位

當一個建立起來的PC元件供應商,特別注意的是SuperSocket7平台,VIA的現在市場定位是由他的PentiumIII晶片組的成功而來的。Intel作了錯誤決定不繼續發展他的SDRAM晶片組,而且表示政策上未來只會支援RAMBUS記憶體。因為RAMBUS在當時非常的昂貴,且提供少量的明顯效能優點,所以製造商發現他們使用VIA的晶片組,可以售出廉價且效能相當的PC。

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儘管VIA晶片組,特別是針對AGP的實作,曾經有相容性以及效能方面的問題。VIA的高效能、穩定、成熟的晶片組,突然的找到很大的市場需求,利潤也越來越高。很多公司先前都維持只買Intel的策略,而第一次與VIA的大量訂單的結果也讓他們滿意。同時VIA也從AMD受歡迎的Athlon處理器獲利。當成為高效能晶片組提供者的腳步後,VIA也賣出幾百萬顆Athlon晶片組。

機遇挑戰

機遇

VIA的成功也是由於其他者的錯誤所構成。Intel最後放棄取消他們的RDRAM發展,且生產815晶片組提供133MHzSDRAM的支援,以及133MHz前端匯流排的CPU接口。NVIDIA也產出nForce2晶片組給Athlon平台。VIA的市場占有率下滑。

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為了回應持續增加的市場競爭,VIA決定買下體質不好的S3Graphics市場。當時Savage晶片並不夠快,無法在顯示卡獨立解決方案中生存。由於他的低生產成本,很理想的成為整合的解決方案,成為VIA晶片北橋的一部分。這也增加了VIA晶片組的價值地位。

VIA也繼續發展他的VIAC3處理器,針對小型,輕薄,低功率的套用。VIAenvy音效卡已經被設為新的PC板上內建音效的標準,支援純的24位元聲音。且在VIA的導引下,S3品牌已經在PC繪圖市場上,於Intel、ATI、和nVidia之後,握有10%的市占率。

VIA持續體會到他的核心事業重要性和尋找發展高品質的晶片組。當他的Pentium4晶片組設計面臨到Intel授權的威脅,而受到阻礙無法在市場占有率上獲勝——當然,目前VIA已經獲得Intel在Pentium4晶片組方面的授權,這要得益於它兼併的Cryix公司以前與Intel簽訂的交叉授權協定。針對Athlon64所發展的K8T800晶片組證明了另外一個成功的故事,提供了穩定、效能、和一開始不被看好的特色。在商標OEM低價格這點,VIA已經證明他們有能力繼續讓人驚喜,繼續像傳統一樣提供夠好的產品

挑戰

VIA高管確認退出第三方晶片組市場
儘管我們已經很長時間沒有看到VIA製造的Intel/AMD平台晶片組訊息了,但除了一些業界傳言外,威盛官方從來沒有確認過退出第三方晶片組的訊息。日前在接受CustomPC網站採訪時,威盛副總裁RichardBrown終於承認,他們不再為Intel和AMD平台製造主機板晶片組。
RichardBrown表示,他們當年進入x86處理器市場的主要原因,就是因為他們相信第三方晶片組市場終消失。x86處理器廠商都需要有能力提供一個完整的平台,“這一預測現在已經變成了現實。目前Intel平台的絕大部分晶片組都由自家提供,在收購ATI之後,AMD也有了提供完整平台的能力。”
實際上,一年前就有訊息稱一批VIA晶片組研發團隊計畫跳槽華碩旗下的祥碩公司,VIA的第三方晶片組業務實際上也早已陷入停滯。不過,在擁有了Nano這樣的“完整平台”產品後,VIA或許也能走出另外一片天。

顯示卡基本概念

顯示卡作為電腦最重要的配件之一,每個想要買電腦的人都需要了解它的基本知識,以便能挑到最適合自己的顯示卡。這個任務會簡要介紹顯示卡的一些重要的名詞概念。

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