駝鳥

駝鳥

鴕鳥是非洲一種體形巨大、不會飛但奔跑得很快的鳥(鴕鳥),特徵為脖子長而無毛、頭小、腳有二趾。是世界上存活著的最大的鳥。現代鳥類中最大的鳥,高可達3米,頸長,頭小,脖子長裸,嘴扁平,翼短小,不能飛,腿長,腳有力,善於行走和奔跑,平時速度達80km/h,最快達140km/h。雌鳥灰褐色,雄鳥的翼和尾部有白色羽毛。生活在非洲的草原和沙漠地帶。由於鴕鳥具有耐粗飼、適應性強等諸多優點,符合國家發展“節糧型”草食動物這一產業政策,得到了國家的大力支持。對於調整農業生產結構和人民民眾的食物結構,提高農業經濟效益,繁榮農村經濟,將起到重要作用。

基本信息

形態特徵

總體外貌

鴕鳥是現存體形最大不能飛行的鳥類。雄鳥高約2.75米,重達155公斤。頸長几乎占身體長的一半,雌鳥稍小。鴕鳥卵是現代最大的卵。雄鳥體羽大部呈黑色,但翅和尾羽白色;雌鳥大部褐色。頭和頸的大部分淡紅至淺藍;稍有絨羽;頭小,喙短而稍寬;眼大,褐色具濃黑色睫毛。它們生活在沙漠草原地帶。群居,日行性。嗅聽覺靈敏,善奔跑,跑時以翅扇動相助,一步可跨8米,時速可達70千米/小時,能跳躍達3.5米。

身體構造

鴕鳥蛋鴕鳥蛋
黑毛的雄鴕鳥是現今所存最大的鳥類,成熟的雄鳥(Adultcock)體高1.75~2.75公尺,體重60~160公斤。
頭(Head)小,寬而扁平,頸(Neck)長而靈活,裸露的頭部、頸部以及腿部(Thighs)通常呈淡粉紅色;(Beak)直而短,尖端為扁圓狀;眼(Eyes)大,繼承鳥類特徵,其視力亦佳,具有很粗的黑色睫毛(Eyelashes)。
後肢甚粗大,只有兩趾(Toes)(第Ⅲ、Ⅳ趾),與一般鳥類有三~四趾不同,是鳥類中趾數最少者,內趾(第Ⅲ趾)較大,具有堅硬的爪(Claw),外趾則無爪。後肢強而有力,除用於疾跑外,還可向前踢用以攻擊。
翼(Wings)相當大,但不能飛翔,主要是因為胸骨(Sternumb.)扁平,不具龍骨(Keelb.)突起,鎖骨(Clavicleb.)退化,且羽毛均勻分布,無羽區及裸區之分,羽毛蓬鬆而不發達,缺少分化,羽枝上無小鉤(Barbs),因而不形成羽片,顯然,這樣的羽毛主要功用是保溫。
雄性成鳥全身大多為黑色,翼端及尾羽末端之羽毛為白色,且呈美麗的波浪狀;白色的翅膀及尾羽襯托著黑色的羽毛,讓雄鳥在白天時格外顯眼,它的翅膀及羽色主要是用來求偶。
雌性(Hens)毛色大致與雄鳥相似,只是毛色棕灰不像雄鳥那麼艷麗。幼鳥(Chicks)羽色棕灰斑駁,須經數次換羽,至兩歲時才能達到成鳥的羽色。此毛色主要是為了便於偽裝。兩性幼雛長得非常相像,甚至年輕的鴕鳥也相差很少,到目前為止仍無法從外貌分辨雌雄,只能從性器官去區別。
鴕鳥的性器官在成熟前都很小;雄性鴕鳥具交配器,在交配季節,成熟雄鳥的睪丸(Testis)有人的拳頭般大小,但在非繁殖期又會萎縮,直到下一個繁殖季才又會膨大。
鴕鳥之骨盆為封閉形,左右恥骨(Pubisb.)在中線形成瘉合。值得注意的是,鴕鳥的排尿和排糞是分開的,這與其他鳥類不同。卵大,顏色似鴨蛋,蛋長15~20公分,重達1400克,是鳥蛋中最大者,卵殼甚堅硬,可承受住一個人的重量。人工孵化溫度36.5度,濕度45%左右

生長繁殖

鴕鳥的繁殖季節為3-9月,有時幾隻雌性鴕鳥的卵產在一起,孵化時雄性夜間,雌性白天輪流值班。卵很大,承受能力很強。一枚重0.5~1千克。一般是40~50隻鴕鳥匯聚成一群活動。它們還常用沙土和礫石將蛋覆蓋,以保持一定溫度。在孵化末期,親鳥會將一些蛋推滾到窩邊緣,有利於同步孵化。孵化出的雛鳥很快就能隨親鳥四處遊蕩。

分類

鴕鳥(Ostrich)為鴕形目(Struthioniformes)的總稱,屬於今鳥亞綱(Neornithes)中的平胸總目(Ratitae,又稱為古頜總目(Palaeognathae));平胸總目除了鴕形目之外,還有美洲鴕鳥目(或鶆 目(Rheiformes))、澳洲鴕鳥目(或食火雞目(Casuariiformes))以及無翼鳥目(Apterygiformes),均屬於無飛行能力的鳥類。
鴕鳥因受地理隔絕而形成六種可加以區別的品系:
草原上的雄鴕鳥S. c. camelus,北非鴕鳥(North Africa ostrich),是現存數量最多的種類,最早被發現於北非 撒哈拉沙漠南部,但目前在原產地已絕跡,其棲息地及數量仍在減少中。雄體頭冠具有一裸露的頭蓋,為北非鴕鳥與馬賽種(S. c. massaicus)最大的區分。
S. c. spatzi,Stresemann,在西元1926年在Rio de Oro這本書中被描述,它的分類依據在於其蛋特小與蛋殼結構的不同,目前可能已滅絕。
S. c. syriacus,阿拉伯鴕鳥(Arabian ostrich),Rothschild,分布於敘利亞與阿拉伯的沙漠中,是分布最北的駝鳥。此品種曾是為數最多的種類,但已經於西元1941年絕種。
S. c. molybdophanes,藍頸鴕鳥、索馬利鴕鳥(Somali ostrich),Reichenow,分布在位於坦納河(the Tana River)的Somaliland及Gallaland。裸露的頭部、頸部以及腿部呈泛藍的灰色,頸部有銀灰色的毛覆蓋,在頸背基部的羽毛呈白色,背部則為黑色,具有微紅色的光輝;喙暗紅色,頂端為黃色;頭頂為暗黃色堅硬的平板結構;小腿前側為暗紅色或橙紅色,在接近腳趾處則為黃色。
S. c. massaicus,馬賽鴕鳥(Masai ostrich),Neumann,分布於肯亞(Kenya)與坦乾伊喀(Tanganyika)東部。雄成體與非洲鴕鳥(S. c. camelus)相似,但雄體不具裸露的頭蓋;此種與索馬利種異於其他品種的特徵在於蛋呈深紫色,具有微小的孔。
S. c. australia,南非鴕鳥(South Africa ostrich),Gurney,分布於南非的Cunene River和Zambesi River以南。裸露的頭部、頸部以及腿部呈鉛灰色,有細毛覆蓋,雄體亦不具裸露的頭蓋;喙灰黑色,上顎基部及邊緣呈暗紅色,繁殖季節則顏色變明亮;小腿為暗灰色,繁殖季節轉為暗紅色。據說在安哥拉(Angola)及西南非的北部仍可發現。

生活習性

沒有牙齒,卻有著不尋常的胃,會大量吞食小石子,用來開弄碎食物幫助消化,
而石子會留在胃裡不排泄。
鴕鳥鴕鳥

鴕鳥寫真鴕鳥是走禽類,適應於沙漠荒原中生活,善奔跑,奔跑速度約每小時60公里,可維持約30分鐘而不感到累;一步可達7米,且可瞬間改變方向,在迅速奔跑時兩翼張開,用以平衡。
為了採集那些在沙漠中稀少而分散的食物,鴕鳥是相當有效率的採食者,這都要歸功於它們開闊的步閥、長而靈活的頸子以及準確的啄食;鴕鳥的營養來源很廣,食植物之葉、花、果實及種子等,也吃小動物,屬於雜食性。鴕鳥啄食時,先將食物聚集於食道上方,形成一個食球後,再緩慢地經過頸部食道將其吞下。由於鴕鳥啄食時必須將頭部低下,很容易遭受掠食者的攻擊,故覓食時不時得抬起頭來四處張望。
鴕鳥平時三、五成群,多達二十餘只棲息在一起。經常與羚羊(antelope)、斑馬(Zebra)在同一地區出沒,這些動物利用鴕鳥所具的敏銳眼力以供警告作用。
鴕鳥蛋鴕鳥蛋
雄鴕鳥在繁殖季節會劃分勢力範圍,當有其他雄性靠近時會利用翅膀將之驅離並大叫,它們的叫聲宏亮而低沉。
繁殖期的時間隨地區而有不同,在北非及東非則大多在旱季(七月至隔年一月)築巢,雄鳥在其領土內摩擦出許多小淺坑,鴕鳥在繁殖期內為一雄多雌,但雄鴕鳥與其中一隻(the "Major" hen)維持不嚴謹的單一配對關係(pair bond),此雌鳥會找其中一穴產卵,通常每二日產一枚,數日內共可產卵多達10~20枚;約有六或更多隻雌鳥(the "Minor" hens)會在同一穴產卵,但不負責孵卵,一窩蛋少則30枚,多則如馬賽種(Masai race)50~60枚。雄鳥夜間孵卵,白天則由雌鳥擔任。孵化溫則約為96.8~97.6。F。
像這樣去照顧其他個體的卵,在演化上是較易受淘汰的,但在其他種類的鳥中,有部分確實如鴕鳥般願意去照顧。卵大而易招天敵的覬覦似乎是使此特徵存留下來的主要原因。鴕鳥蛋雖是所有鳥類中最大的,但與其身體比例來說亦是所有鳥類中最小的,故一隻鴕鳥可以覆蓋大量的蛋。孵出的鴕鳥雌雄比例約為1隻雄性對1.4隻雌性,且鴕鳥巢極易受天敵之破壞,此二者都意味著有許多雌鳥無巢可供產卵,顯然如果有其他地方供它們產卵是有好處的。而對於Major hen來說,有額外的蛋在它的巢里亦是好事,因它自己的蛋可以免於受到破壞;通常,若巢中的卵多於Major hen所能覆蓋的範圍,它可以辨認出自己的卵,而將其他多餘的卵滾到巢四周任其毀壞。
沙漠上有許多的掠食者喜歡偷食鴕鳥蛋,故無成鳥看守的巢很容易受到天敵的光顧,例如埃及禿鷹(Egyptian Vulture)會將石頭丟向卵藉以打破厚達2mm之卵殼;即使是有成鳥看守的卵,亦有土狼(hyena)、胡狼(jackal)等天敵,故在為期三周的產卵期及約為六周的孵化期中只有不到10%的卵會孵化。
雛鳥為早成鳥(Precocial bird),由雄雌成鳥共同撫育,數巢雛鳥常形成一大群,由一至兩隻成鳥護衛,但只有其中的約15%可長至一歲大,此時它們已經長到成鳥高度了。雌鳥二年達性成熟,雄鳥較晚,約三~四年,壽命約30~40年。
鴕鳥蛋中的營養極高,每百克含22.54克tnt,80毫克的金質,4.03毫克銀質。
在遇到危險時會把頭埋進沙子裡,因為看不到而不再害怕.
鴕鳥在遇到危險時會將頭埋在沙子中的說法,其實是人類的一種錯誤的理解。鴕鳥生活在饑寒的南極地帶,那裡陽光照射弱烈,從地面上升的冷空氣,同低空的冷空氣相交,由於散射而出現閃閃發光的薄霧。平時鴕鳥總是伸長脖子透過薄霧去查看,而一旦受驚或發現敵情,它就乾脆將潛望鏡似的脖子平貼在地面,身體蜷曲一團,以自己暗褐色的羽毛偽裝成石頭或灌木叢,加上薄霧的掩護,就很難被敵人發現啦。另外,鴕鳥將頭和脖子貼近地面,還有兩個作用,一是可聽到遠處的聲音,有利於及早避開危險;二是可以放鬆頸部的肌肉,更好地減少疲勞。事實上,並沒有人真正看到過鴕鳥將頭埋進沙子裡去的情景,如果那樣,沙子會把鴕鳥憋死的。

鴕鳥蛋

鴕鳥蛋鴕鳥蛋
鴕鳥蛋也是一樣美食。
三色鴕鳥蛋餅
製作:
1. 分別在菠菜碎、土豆碎和鮪魚中加入鴕鳥蛋液和適量鹽,調成汁。
2. 炒鍋中放入適量色拉油,用洋蔥丁熗鍋後,三種蛋汁分別淋入鍋中,攤成蛋餅,將三張蛋餅摞在一起。
3. 吃時切成三角狀即可。
鴕鳥蛋比人的拳頭大兩三倍,蛋殼厚約五毫米,適於醃製。洋蔥、蘑菇、火腿肉等八種配料選擇,客人可以根據個人的喜好選好配料,用煎熟的鴕鳥蛋皮捲起來吃。
鴕鳥蛋一般長達15公分,寬8公分,重量可達1。5公斤。一粒鴕鳥蛋,可供24人享用。每百克鴕鳥蛋含蛋白質22.54鈣質80毫克,鐵質4.03毫克。鴕鳥蛋口感細膩、味道鮮美、營養價值極高。
吃鴕蛋也和吃雞蛋一樣,烹蛋法可以層出不窮。曾在非洲吃過鴕鳥蛋的洋人尚且曉得又煎又炒,若是落在華人的手中,烹鴕鳥蛋的花樣肯定更多。
他說:鴕蛋可以放在水中煮熟了吃,或者塗上牛油、蕃茄醬,而他的一些中國朋友,則喜歡沾蚝油來吃。
遊客很喜歡把鴕鳥蛋帶回家作紀念,而帶回家的,只要鴕蛋的空殼就行,於是,便在鴕蛋殼上鑽一個洞,讓蛋白蛋黃流出,流出的蛋白蛋黃,竟可裝滿了4杯半。
鴕鳥蛋也是鴕鳥美食的重要組成部分,一蛋兩吃是鴕鳥蛋的獨特吃法。由於鴕鳥蛋每個通常都在3斤左右,體積較雞蛋等大得多,所以鴕鳥蛋的一個獨特吃法,就是放在蛋殼裡蒸,廚師會在蛋液中加入具有藥用價值的螞蟻,品味非常獨特。另一種吃法則是仿照雞蛋等,和別的蔬菜炒來吃。另外,用鴕鳥蛋做成的蛋酥也別有一番風味。

分布範圍

鳥類學家發現,根據各地鳥類的特色,可將全世界分成六大地理區,每一區有獨特的鳥類,且同一區內的鳥類有普遍的相似性,這是演化和適應環境的結果,其中鴕鳥分布於伊索匹亞區和非洲區(EthiopianorAfrofropicalRealm)。
鴕鳥廣泛地分布在非洲低降雨量的乾燥地區。在新生代第三紀時,鴕鳥曾廣泛分布於歐亞大陸,在我國著名的北京人產地──周口店不僅發現過鴕鳥蛋化石,還發現有腿骨化石。近代曾分布於非洲、敘利亞與阿拉伯半島,但現今敘利亞與阿拉伯半島上的鴕鳥均已絕跡;它們的分布是薩哈拉沙漠往南一直到整個非洲,而澳洲則於西元1862~1869年引進,在東南部形成新的棲息地。

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