隕石雨

隕石雨

隕石雨(meteorite shower),是天文自然奇觀,隕星以極大的速度衝進大氣層,由於空氣的摩擦,它的表面溫度可達到3000度,這樣隕星表面和它的內部不均,再加上隕星衝擊空氣,產生的衝擊波的壓縮作用,使隕星在一定的高空發生一次大爆炸,整個隕星爆裂成許多大小不一的隕石,這些隕石像雨點似的降落下來,就形成了人們所見到的隕石雨。如嚴重的隕石雨撞擊地面,除可能傷害人畜外,同時可以在地面上造成隕石坑群,隕石散落地面可以造成地震。

基本信息

傳說故事

隕石隕石
關於女媧補天神話的研究不斷湧現,雖然各家研究結果的解釋有差異,但有一點是共同的,即該神話的起源應是遠古時期一次影響深遠的災害。

20世紀90年代,山西社會科學院孟繁仁認為,這是“遠古時期地球上一場巨大的地質變化”。他依據女媧補天遺蹟分布的地理位置,認為這一事件應發生在山西黃土高原一帶。中南民族大學羅漫提出,著名的神話“女媧煉五色石以補蒼天”,是一則典型的以隕石為主兼容其他天文、地質、氣象、地理現象的事件,即女媧補天的神話源自一次隕石撞擊。

最早記載於《淮南子》、《覽冥訓》中關於女媧補天的神話這樣論述:在遠古時期,“四極廢,九州裂,天不兼復,地不周載;火煉炎而不滅,水浩洋而不息”。在百姓哀號、冤魂遍野之際,一位叫女媧的女神挺身而出,“煉五色石以補蒼天,斷鰲足以立四極,殺黑龍以濟冀州,積蘆灰以止淫水”。從原文的含義分析,文中的精彩描述應當是一次規模宏大的隕石雨撞擊全過程。“四極廢,九州裂,天不兼復,地不周載”,是小型天體爆炸後形成的大規模隕石雨;“火煉炎而不滅”是巨大撞擊、爆炸及其後在地面上引起的火災;如果小型天體是一顆彗星,其成分主要是隕冰,而隕冰融化後形成大量的地表水才會有“水浩洋而不息”的結果。神話依據上古時代的傳說編撰於東漢年間,冀州應當是古代河北省一帶,也就是說這一段描述了災害平息之後河北平原的景象。這是一次規模巨大的天文、地質災害,如果存在這樣一次重大的災害事件,就應當回答災害發生的時間、地點及所產生的影響。

在河北平原做歷史地貌的研究時,從任丘、河間到保定、望都一帶,沿著向西偏北的方向,一直到完縣、滿城附近,存在大量特殊的地貌現象——碟形窪地及其群體。綜合各方面的資料分析,認為它們是史前規模巨大的隕石雨撞擊後,在近代沖積平原上留下的遺蹟。因此,推測在全新世(距今約一萬年左右的地質時代)中後期,在上述地區曾發生過一次規模巨大的彗星爆炸碎片(表現為隕石雨)的撞擊事件。撞擊結果是,在平原地區中西部形成了白洋淀水系及其特殊地貌的小流域區。這一撞擊事件很可能是“女媧補天”的事實基礎。

專家推測,在史前(最有可能距今4000到5000年間)的某一時刻,一顆小彗星進入地球軌道,在華北北部的上空沖入大氣層,在高空爆炸後落入地面。規模宏大的隕石雨在平原地區形成了大量撞擊坑,後經地面流水的侵蝕和先民的改造,多個較大的撞擊坑群最終形成了白洋淀,其餘的較小者形成了積水窪地,最後演化成該地區的主要居民點。大部分窪地被地表水沖蝕破壞,但是河床間的高地保留了大量的撞擊坑遺蹟——碟形窪地及其群體。依據近代對隕石撞擊的研究,這次遠古隕石雨的撞擊範圍相當廣,應當從山西北部到河北平原中部,甚至更向東,延伸到渤海灣南部一帶。由於山西北部到河北西部是山區,大量的撞擊遺蹟未能被發現,向東則由於黃河北流的沖淤被掩埋。

地貌和地質學的上述成果為研究分析“女媧補天”神話提供了新的基礎。如果上述分析成立,在山西、河北一帶曾存在巨大的天文、地質災害,其影響可能涉及到古代環境、文化的巨大破壞,史前雖然沒有文字記載,但應在地貌、地質和全新世地層的沉積物等方面留下可供研究的信息。

歷史記載

隕石降落划過的痕跡隕石降落划過的痕跡
中國是世界上發現隕石最早的國家,遠至新石器時代,後經歷朝歷代,直到20世紀末均有文字記載,並有不少標有“落星”的地名,如“落星山”、“落星湖”等。

在法國蒙多邦城南郊的奧個格伊小村,1864年5月14日20時,天空忽然出現一顆比月球還大、周圍發射火花的流星,向各方散出熾熱的碎片,流星所過之處幾分鐘內還留有一朵小小的白雲,法國各地幾乎都有人看見。約5分鐘後,人們聽見雷霆般的響聲,在村子附近,石頭像雨點落下。村民拾取時,隕石還是燙的,有的人手指還被燙傷,隕石旁的草也被熱氣烤焦變黃。科學家將一些表面熔融得像塗上黑漆般的隕石進行化學分析,知道這些隕石含有鐵和鎂的碳化物、磁性硫化鐵和氫氯化氨等。

1935年3月12日在波蘭華沙的洛維茨西南曾出現過一次隕石雨,在9平方公里的地面上,找到58塊隕石,共重59千克,其中最重的1塊隕石約10千克。

1976年3月8日下午,在吉林省吉林市附近地區的上空,突然發出一陣巨響,同時天空中出現三個耀眼的大火球。每個火球的周圍都有一圈藍色的光環,後面拖著一束光帶。這些火球由東北朝西南方向飛行,最後陸續降落,其中最大一個火球落地時,發出震耳欲聾的響聲,並掀起一股高達50多米的蘑菇狀煙塵——這就是隕石雨。事後人們發現這個大火球(隕石)穿透地面1.7米的凍土層,又扎進地層4.8米(共扎入6.5米),砸開了一個直徑達2.1米的大深坑。它重達1170公斤,是目前世界上最大的隕石。人們共收集到100多塊隕石。這場隕石雨規模之大,重量之巨,數量之多,實屬罕見,被稱為世界科學史上的一個重大事件。

2012年2月11日中午13時40分,青海省西寧市湟中縣上五莊合爾蓋村的村民們聽到一聲巨響,幾百塊隕石從天而降,然後有十幾名村民撿到了從天而降的石頭碎塊。這場隕石雨來自於火星和木星之間的小行星帶。其含有超大金屬顆粒和透明晶體顆粒,這樣的特徵是以前發現的隕石所沒有的。

莫斯科時間2013年2月15日上午9時多,一塊隕石墜落在位於烏拉爾山脈東麓的車里雅賓斯克州薩特卡市附近。許多行車記錄儀和監控攝像頭記錄下了當時的景象,隕石滑行速度非常快,伴隨一道白光閃過天際,墜落時發出數聲巨響,其景象如同災難大片隕石墜落事件造成1000多人受傷 ,傷員中未發現中國公民。

隕石簡介

隕石隕石

隕石按組成成分一般分為3大類,即鐵隕石,也叫隕鐵。一般鐵鎳含量在95以上,其中含鐵80至95,含鎳5至20。密度為8至8.5。其他成分可有硫化物,金剛石,稀土化元素及矽酸鹽等。世界3號鐵隕石於19世紀末發現於中國新疆青河縣,大小為2.42×1.85×1.37,重約30噸。該隕鐵含鐵88.67,含鎳9.27。其中含有多種地球上沒有的礦物,如錐紋石、鎳紋石等宇宙礦物。

石隕石(隕石),主要含有矽酸鹽,也是最常見的一種

石—鐵隕石:由鐵、鎳和矽酸鹽礦物組成,鐵鎳金屬含量30至65,這類隕石約占隕石總量的1.2,故商業價值最高。著名的石—鐵隕石是山東莒南的“鐵牛”,長1.4米,重達3.72噸,為世界隕石之首。該隕石含鐵70以上,其次為矽、鋁、鎳,主要礦物有錐紋石鎳紋石合紋石等,次要礦物為隕硫鐵、鉻鐵礦石墨等。

隕星以極大的速度衝進大氣層,由於空氣的摩擦,它的表面溫度可達到3000度,這樣隕星表面和它的內部不均,再加上隕星衝擊空氣,產生的衝擊波的壓縮作用,使隕星在一定的高空發生了一次大爆炸,整個隕星爆裂成許多大小不一的隕石。這些隕石像雨點似的降落下來就形成了人們所見到的隕石雨。

影響危害

隕石坑隕石坑
常大的隕石可能在撞擊到地面時仍保有它們在宇宙中的大部分速度(能量),留下以超高速造成的撞擊坑。坑洞的類型與尺寸、成分、碎片和撞擊時的角度都有關係。這種撞擊的力量有著巨大的破壞潛力。在地球上最常見的超高速撞擊坑事件都是鐵隕石造成的,因為它們最容易穿越大氣層。例如,巴林傑隕石坑、奧德薩隕石坑、瓦巴坑和狼溪隕石坑都與鐵隕石有關。相反的,即使相對來說很大的岩石或凍的物體,像是彗星或小行星,有數百噸的重量,都會在大氣層內被銷毀,而不能造成隕石坑。雖然這種銷毀的事件是很罕見的,但是它們還是會造成相當大的撞擊事件,著名的通古斯事件可能就是這樣造成的。非常大的岩石體,直徑數百米或者更大,重量數以千萬噸計或者更大,可以抵達地球表面造成隕石坑,但非常罕見。通常,這種能量非常高的撞擊事件會造成全面的損壞,並且沒有隕石殘留下來。(第一個被發現與石隕石有關聯的隕石坑,是2006年五月提出報告的南非的摩洛袞隕石坑)。

有些現象,通常是流星體太小,會使得墬落的流星體不能產生超高速的隕石坑有些流星體在通過地球大氣層時非常的明亮,就會產生火球,光度甚至足以和太陽抗衡,但是大部分都是比較暗淡,若出現在白天就不會受到人們的注意。流星有著各種不同的顏色,曾經被報告的顏色包括黃色、綠色和紅色。當產生碎裂時,也會出現閃光和噴發的現象。在隕石墬落時,經常會聽到爆炸聲和風聲,這些是由主要的碎片產生衝擊波造成音爆引起的事件。這些聲音可以在廣大的區域內聽到,甚至廣達數千平方公里。有時也會聽到吹口哨聲和噝聲,但了解的還不多。伴隨著火球,有時會有不常見的塵埃尾出現,並在天空中停留一段時間。

出現在大氣層中的流星體有時會碎裂成成隕石雨,數量的範圍從幾顆到上千顆都有。隕石雨散布的區域稱為散布場。散布場的形狀通常都是橢圓,並且長軸平行於流星體飛行的方向。在多數的情況下,隕石雨中最大的隕石都是在散布場中最遠的位置上被找到 。

科學研究

隕石隕石
1898年,牧民們在新疆北部阿勒泰地區青河縣域內的戈壁灘上發現了一塊“大銀子”,外形看上去有些像駱駝,當地人取名為“銀駱駝”。這塊重達28噸的大石頭後來被確定為新疆鐵隕石,是世界第四大隕石。

2004年,阿勒泰地區發現了430公斤的鐵隕石烏拉斯台(Ulasitai)。

2011年,阿勒泰地區發現了5噸重的烏希里克(Wuxilike)。

2016年10月13日,中科院紫金山天文台的科學家宣布,這些隕石同屬於世界上最大的一場隕石雨——國際隕石學會命名為“阿勒泰隕石雨”。這3塊大鐵隕石分布在東南至西北走向的一條直線上,似乎在墜落地點上有著很強的某種相關性。為了證實推測,中科院行星科學重點實驗室與美國加州大學洛杉磯分校合作,前者負責鐵隕石的礦物岩石學研究,後者負責中子活化分析。分析結果表明三塊隕石無論是礦物岩石結構還是微量元素化學成分均非常一致,可以確定為成對隕石,同屬於IIIE群鐵隕石。“這意味著,雖然這些隕石被發現的時間跨越100多年,但它們在光臨地球之前,來源於同一母體,是在穿過地球大氣層時,發生爆炸後散落開來,形成了一場巨大的隕石雨。

國際隕石學會對中國科學家的發現表示認可,正式批准把包括新疆鐵隕石、烏拉斯台、烏希里克在內的隕石統稱為“阿勒泰隕石雨”。這場全球最長最廣的星星隕落帶,從阿勒泰地區東南面成一條直線伸展到西北面,綿延425公里。

盤點地球上七大最重隕石

2011年10月,國外一家部落格網站對墜落於地球的最重的隕石進行了盤點,納米比亞重約60噸的霍巴隕石問鼎。以下就是迄今發現的七大最重隕石。

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