阿爾茲海默症

阿爾茲海默症,即老年痴呆症,是一種進行性發展的致死性神經退行性疾病,臨床表現為認知和記憶功能不斷惡化,日常生活能力進行性減退,並有各種神經精神症狀和行為障礙。據中國阿爾茨海默病協會2011年的公布調查結果顯示,全球有約3650萬人患有痴呆症,每7秒就有一個人患上此病,平均生存期只有5.9年,是威脅老人健康的“四大殺手”之一。

阿爾茲海默症,即老年痴呆症,指的是一種持續性高級神經功能活動障礙,簡單點說就是在沒有意識障礙的狀態下,記憶、思維、分析判斷、視空間辨認、情緒等方面發生了障礙。一般阿爾茲海默症常常發生在50歲以後,起病隱匿,發展緩慢,最早期往往是以逐漸加重的健忘開始,如果不注意,通常不容易發現,常聽有些老年人說:“老了,記性不行了,不中用了。這其實可能就是阿爾茲海默症的先兆。
阿爾茲海默症的三個特徵,有助於家庭親人間將阿爾茲海默症與生理性健忘加以區別,這樣可以對家人排除精神壓力,減少懷疑、不安和恐怖情緒。這些特徵是:
①阿爾茲海默症患者的健忘相當厲害,以致使日常生活都不能自理;過去經歷的事情全部忘記,而一般生理性健忘者是不會這樣的。
②阿爾茲海默症病人不只是記憶力衰退,而且出現多種病態的症狀。由於患者的腦障礙逐漸擴大,以致連最簡單的計算也不能進行,自己在什麼地方也弄不清楚,或者過去會操作的電視機也不會操作了。也有的患者一改以往的性格,變得易於發怒和激動。
③阿爾茲海默症患者本人不知道自己健忘,而一般健忘的人自己能發覺自己的健忘毛病,並能自我克服或改正。
按照病情的發展,可大致分為三個階段:
第一階段 (健忘期 ):這個階段的表現是記憶力明顯減退,例如開始時忘記講過的話、做過的事或重要的約會等,慢慢地連往事也遺忘了。與此同時,思維分析、判斷能力、視空間辨別功能、計算能力等也有所降低,但有時還可以保持過去熟悉的工作或技能。
第二階段 (混亂期 ):這時除第一階段的症狀加重外,很突出的表現是視空間辨認障礙明顯加重,很容易迷路。常見的還有穿衣也很困難,或把褲子當衣服穿∶不認識朋友或親人的面貌,也記不起他們的名字,不能和別人交談,儘管有時會自言自語。
第三階段 (極度痴呆期 ):病人進入全面衰退狀態,生活不能自理,如吃飯、穿衣、洗澡均需人照顧,大小便失禁。
根據醫學研究表明,對於阿爾茲海默症至今還沒有特效藥物和治療方法。臨床上常使用可以增加乙醯膽鹼這種神經遞質數量的藥物來治療,從而改善病人的智力、行為能力和控制情緒能力,提高病人的生活質量。除了必要的藥物治療之外,家庭治療和護理也非常重要。
掌握和運用與病人相處的方式方法
家人在與病人講話之前要先說明自己是他(她 )的什麼人,這樣便於溝通。對病人說話要慢慢說,而且要說得很清楚,千萬不要大聲喊叫,這樣可能刺激病人的情緒,導致病情惡化。不要命令病人做什麼事情,對病人說話句子要簡短、清晰,不要把他們弄糊塗了。要有耐心,千萬不要著急,跟病人說話,如果他們一次沒有聽懂,可以慢慢重複兩三遍,直到他們明白為止。
親人的行為舉止表情要保持自然,不要誇張。與病人交談時,要看著他們的眼睛,保持適當距離,因為靠得太近,他 (她 )會感到害怕,離得太遠,他 (她 )又聽起來費勁。如果要接近他 (她 ),動作儘量輕,而且要從正面走近,不要從後面接近,這樣很容易嚇倒他 (她 ),導致情緒失控。微笑、親切的目光和表情,這些都給病人以鼓勵。
病人的家庭治療和護理
要有專人按時安排病人吃飯、服藥、休息和外出活動,最好設定一個時間表。如果家人沒有時間負責的話,要向請的護理人員或者保姆交代清楚。將藥品放在一個固定的地方,並貼上標明藥品名稱、用法、劑量的標籤。在衣櫃和抽屜上貼上標籤,上面寫明裡面的物品名稱。衣櫃和抽屜中的東西要碼放整齊,便於患者需要時及時找到。在顯而易見的地方,貼上提示字條,以免病人外出時忘記關掉家用電器的電源、煤氣閥門和大門等。給病人帶上標記家庭地址、電話和回家路線用的卡片,以備不時之需。如病人外出時發病,可以依據卡片勾起回憶,好心人也能夠將病人護送回家。將重要電話號碼做成卡片放在顯眼的位置,還要在電話號碼的旁邊貼上該號碼使用者的照片。
儘管阿爾茲海默症的發病率是隨年齡的增大而增加,但是如果在生活中,多多注意老年人的飲食、健康、社交等方面,阿爾茲海默症是可以預防和減少其發生的幾率的。美國紐約哥倫比亞大學醫學專家是對1772名當時年齡為 65歲以上的老人進行為期 7年的跟蹤研究後,得出了這一結論。他們公布最新研究結果顯示,閱讀、看電影、散步、外出用餐、訪友等休閒活動可能有助於降低罹患阿爾茨海默症的風險。研究將種族、教育、職業等因素考慮在內,經常參與休閒活動的老人患阿爾茲海默症的風險比其他人小38%。在各種休閒活動中,諸如閱讀之類的智力活動對預防阿爾茲海默症的作用最大,其次是社會性活動和體力活動。
除了真正的阿爾茲海默症之外,在老年人當中還有一種叫做老年期抑鬱症的疾病,其臨床表現在某些方面也與阿爾茲海默症很相似,很容易被誤認為阿爾茲海默症。
這類病人由於精神情緒抑鬱而表現為活動減少,很少說話,生活顯得懶散,表情呆板,貌似痴呆但並不是痴呆症,因而有“假性阿爾茲海默症”之說。
老年期抑鬱症是老年期常見的病症,約占65歲以上老年人的5%—10%,是一種功能性精神疾病。為了便於與阿爾茲海默症相區別,特在本章內予以介紹。
如系老年期抑鬱症的病人表現為行動遲緩或減少,常退居屋角或整天躺在床上,平時不願講話,家人喚之,病人常常只以輕聲細語相答。平日生活顯得懶散,不願洗澡更衣。病人的情緒低落,鬱鬱寡歡,面容憔悴,感到活著無趣,度日如年。當病情嚴重時,還可能會出現消極的自殺行為。

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