長毛象

長毛象

長毛象,學譯真猛獁象。一類身披長毛,體形高大的猛獁象。存在於冰河時期。源自於俄羅斯的古字 mammut,意思是地下潛伏的事物,因為所有長毛象在被發現時,都已死亡並半埋於土中。 猛獁象中最為世人熟知的,就是生活於寒帶冰原的長毛猛獁象,又稱長毛象,外表披著長毛,因而稱為長毛象。 長毛象的體型和現代的非洲象相似,但具有一身的長毛,頭部前額高聳,門齒捲曲呈纏繞狀,臼齒齒板數較多且密集等主要特徵,為草食性的動物。長毛象是一種在石器時代分布於世界各地的動物,已經絕種了。古生物學家卻在西伯利亞和冰雪地帶等地,發掘到保存得很完整的長毛象屍體。

基本信息

形態特徵

遊戲《魔獸世界》中的猛獁象遊戲《魔獸世界》中的猛獁象

長毛象的形狀和現代象差不多,

頭蓋骨比較尖。長毛象最與眾不同的,也就是與現代的象不同的地方是:它渾身長滿了毛,毛的長度甚至可垂到地面;象身在頸部突起成峰,耳朵比較小,一層黃棕色的蓬亂長毛夾雜著黑色的長毛,遮住了長毛象的整個身體,甚至耳朵上都有毛;象牙的形狀也很奇特,向上翹起,堅固並且鋒利。

長毛象是象類中唯一能在極地氣候下生存的,這全要仰仗它的一身長毛了。長毛象在西伯利亞生存了相當長的時間。在冰河時期,長毛象在歐洲廣泛分布,它們體型非常巨大,重約6噸,高達3米,象牙猙獰彎曲,長達2米,是它的主要防禦武器。

生存區域

它們在北半球的分布極為廣闊,從歐洲西鄰大西洋起向東,橫跨整個歐亞大陸北部,越過白令海峽,一直延伸到北美洲。

生物學

地球在150萬年前左右曾出現過幾次冰河期。所謂冰河時期是地球上的氣溫急速下降,在地表高緯度的廣大範圍,全年都被冰層所復蓋著。

長毛象長毛象

若要舉冰河時代而生存的動物為代表,可以以長毛象為例。長毛象是在沖積世

中期,大約37萬年出現,但在1萬年前就絕種的動物。全身長著褐色的長毛,且有著大而彎曲的牙齒。它的長毛和肥厚的皮下脂肪能保護身體,御防酷寒,而長大的牙能幫它挖起被冰雪所復蓋的草。長毛象的化石在歐洲、西伯利亞、北美和北海道發現。從西伯利亞的永久的凍土層中發掘出骨、皮、肉、毛、完全保存著冷凍前形狀的化石。像這樣冷凍的長毛象,被發現有2.5萬頭之多還原封不動的保存下來。

長毛象的骨骸至少在十五世紀就為歐洲所知,但數百年間,它們一直被視為是巨人的骨骸。在這些早期階段,我們對於這些絕種大象的知識就開始形成。我們擁有許多保存良好的骨骸,而西伯利亞北部與阿拉斯加的永久凍土層經常可以找到結凍的屍體,它們在「大自然的冰櫃」中已保存了數萬年之久。

進化

在新生代中期和晚期,長鼻類動物主要沿著兩條進化路線發展成為世界性分布的、曾經顯赫一時的大家族。其中一條是進化主線,是經由古乳齒象進化出現在的象類,另一條則進化小分支,演化成恐象類,但早已經滅絕了。

從遠古時代,分化出很多類型的象。始祖象,和豬一般大小,沒有長鼻子和長牙。後來漸漸出現了乳齒象、鏟齒象、恐象,到了中新世時已經發展得十分繁盛,種類很多。歷史車輪一下子就轉到了第四紀時期,在此之前的象類很快絕滅了,與此同時,又出現了新的種類的象。劍齒象、古菱齒象和長毛象是象類大家族中的典型代表。

長毛象屍骨 長毛象屍骨

象類在快進入近代以前分三個占山為王,劍齒象占領南方和熱帶地區,古菱齒象在中部地區,占領亞熱帶,再往北冰天雪地的地方,它的霸主是長毛象!長毛象與今天的大象有親緣關係。但是,它卻比今天的大象兇猛得多!成年的長毛象體形龐大,在平原上,其他的動物對它們構成不了什麼威脅,科學家們聲稱,長毛象會忽然去攻擊任何在它看來是“威脅”的動物,而對手往往在“醒過神”來之前就被碾死,毫無疑問,長毛象處於整個食物鏈的頂端。但是年幼的長毛象需要15年的時間才能發育成型。因此,兇猛的捕食動物很容易傷害這些幼象。

滅絕

長毛象大約出現在晚更新世時期,主要繁盛時期在15萬年前左右,從1萬年開始衰退。長毛象又叫長毛猛獁象,體型很壯碩也很肥胖,主要生活在西伯利亞北部,主要以乾草和松針葉為食,是當時體型最大的動物。和美洲劍齒虎、不翼鳥以及同地區的板齒犀並稱為冰河時期四強。

長毛象長毛象

長毛象生活到距今1萬年的時候突然全部絕滅了,是什麼原因造成的呢?專家們做過仔細的研究,找出了許多的原因,但歸納起來還是由外因和內因共同造成的。氣候變暖,長毛象被迫向北方遷移,它們的身體塑造完全是為了適應冰天雪地的環境,隨著大片的草原消失了,取而代之的是密密麻麻的樹林,這種環境無法給予長毛象龐大的身軀的食物需求。另外,早期人類的過度獵殺也給還在頑強生存的僅剩的長毛象施加著壓力。

學界對於長毛象的滅絕大概有兩種推斷,其一是因冰河時期結束,氣候遽然的變化使得棲息地環境的改變等,雙重的變化讓它們無法適應而滅絕;其二是人類的過度獵殺使得猛獁象消失。這個問題在2005年9月22日至25日於美國南達科塔州的溫泉村,召開的第二屆國際象類會議中,受到來自世界各地的科學家熱烈的討論,會中出現了一個折衷的說法,認為因氣候的劇變使得長毛象瀕臨絕種,而人類的獵捕,讓僅存的一些巨獸走入了歷史,而造成了長毛象的滅絕。

由西伯利亞廣大凍原上偶而會發現長毛象的骨骸,甚至有些骨骸上還殘留有毛皮、肌肉、內臟等柔軟組織,只是或因長毛象死亡時屍體被食腐動物啃咬,或因解凍露頭時被啃咬、沖刷等原因,很難發現完整的整付骨骸。這些出土的「冷凍」長毛象,和消化道中的最後一餐,及毛髮中夾帶的花粉,讓世人有機會更進一步的了解它們及當時的環境和生態。

在更新世的後期,人類大量出現,這些石器時代的人,經常獵殺長毛象,以食其肉。在許多石器時代的洞窟中,遺留有長毛象的壁畫,畫得非常逼真。

事實上,在新生代中期和晚期,長鼻類動物主要沿著兩條進化路線發展成為世界性分布的、曾經顯赫一時的大家族。其中一條是進化主線,是經由古乳齒象進化出現在的象類,另一條則進化小分支,演化成恐象類,但早已經滅絕了。

從遠古時代,分化出很多類型的象。始祖象,和豬一般大小,沒有長鼻子和長牙。後來漸漸出現了乳齒象、鏟齒象、恐象,到了中新世時已經發展得十分繁盛,種類很多。歷史車輪一下子就轉到了第四紀時期,在此之前的象類很快絕滅了,與此同時,又出現了新的種類的象。劍齒象、古菱齒象和長毛象是象類大家族中的典型代表。

象類在快進入近代以前分三個占山為王,劍齒象占領南方和熱帶地區,古菱齒象在中部地區,占領亞熱帶,再往北冰天雪地的地方,它的霸主是長毛象!長毛象與今天的大象有親緣關係。但是,它卻比今天的大象兇猛得多!成年的長毛象體形龐大,在平原上,其他的動物對它們構成不了什麼威脅,科學家們聲稱,長毛象會忽然去攻擊任何在它看來是“威脅”的動物,而對手往往在“醒過神”來之前就被碾死,毫無疑問,長毛象處於整個食物鏈的頂端。但是年幼的長毛象需要15年的時間才能發育成型。因此,兇猛的捕食動物很容易傷害這些幼象。

科學猜測

長毛象長毛象

據北京青年報報導,已絕種多年的長毛象(猛獁),有可能仍然生存!泰國《

民族報》日前報導,當地一批科學家根據一幅空中拍攝的照片,已開始在北部叢林區尋找這種世所罕見的動物。

由叢林部官員、科學家及記者組成的探險隊是從清邁出發開始追蹤泰國長毛象之旅的。事件中的照片是由泰國王室的朗西內巴東公主所拍得,她一向關注保護叢林及野生動物。照片中的影像雖然十分模糊,但已令部分人大為興奮,他們相信照片證明長毛象仍未絕跡或者發現新的大象品種。大象專家巴實表示,雖然他並非百分之百相信這次發現的動物跟長毛象是同一品種,但幾率很高。

泰國皇家叢林部主管表示,該部已下令有關官員全力協助科學家尋找這種長毛象,並相信它可能是一種從未在泰國發現過的印度品種大象。其他大象專家則大潑冷水,指出所有幼象出生時均長滿長毛,這次發現的所謂長毛象,有可能只是一頭未完全脫清長毛的幼象。

不過,泰國保護大象組織的工作人員在北部清邁府沙吉山的深山老林中,也聲稱多次發現長毛象的蹤影。據稱這群象共有27頭,每頭都全身長滿了長長的黑毛,特別是脊背上的毛更長。長毛象動作迅速,性情兇猛,不像一般的大象那樣行動緩慢,性情溫順。專家認為,長毛象很可能是一種已在泰國絕跡多年的大象後代。

一般人認識的長毛象已經消失了數千年,科學家前不久在俄羅斯西伯利亞地區挖掘出一具活在2萬多年前的長毛象的遺骸,現正研究如何保存它的脫氧核糖核酸(DNA),甚至可能以克隆技術,令長毛象重現人世。

長毛象的全盛時期是從上一次冰河期到10萬年前,它們的活動範圍遍及整個北半球。這些龐然大物重約6噸。現代大象,無論是非洲象還是印度象,都是長毛象的“表兄弟”。不少科學家相信,人類的過量獵殺、疾病或自然災難是長毛象滅絕的原因。

遺骸

被冰封數萬年的長毛象遺骸被冰封數萬年的長毛象遺骸

2014年10月28日,

俄羅斯莫斯科展出長毛象YUKA。實體長毛象YUKA遺骸冰封在西伯利亞永凍層長達39000年,是全球第一頭完整出土的幼年雌象,四肢完整,帶有毛髮,還保有完整的大腦組織。

神秘動物學

有指真猛瑪象並非完全滅絕,在北半球較偏遠的凍土層仍可能存有少量的群落。於19世紀末,不斷有指它們仍在阿拉斯加生存。 於1899年,有人聲稱在阿拉斯加殺死了一頭真猛瑪象且將屍體捐給了史密森尼學會,但遭到史密森尼學會否認。 也有傳言稱在俄羅斯出現了大型及長滿毛的野獸。

另外,據泰國《民族報》報導,已絕種多年的長毛象(猛獁),有可能仍然在泰國境內生存,且當地一批科學家根據一幅空中拍攝的照片,已開始在北部叢林區尋找這種世所罕見的動物。

但該資訊真實性很低,文中的猛獁象應該是把納瑪象錯譯導致。

藝術形象

動畫電影

中文名稱:冰河世紀系列

導演:TimCox

主演:利拉·阿里希瑞LeilaArcieriColeWilliamsSummerGlauJuliaLaShae湯姆·斯克里特TomSkerrittVincentVentresca

地區:美國

對白:英語

評分:4.3/10(197votes)

顏色:彩色

時長:90分鐘

類型:動作喜劇科幻

劇情片

中文名稱:長毛象(又名:猛獁象)

導演:魯卡斯·穆迪森

主演:蓋爾·加西亞·貝納爾米歇爾·威廉士蘇菲·內薇德

地區:德國丹麥瑞典

對白:英語/塔加路語/泰語

顏色:彩色

時長:125分鐘

類型:劇情

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