銀盤

銀盤

銀盤是恆星、塵埃和氣體組成的扁平盤,是銀河系的主體部分。

Galactic disk
鏇渦星系中,由恆星塵埃氣體組成的扁平盤。
銀盤是銀河系的主要組成部分,在銀河系中可探測到的物質中,有九成都在銀盤範圍以內。銀盤外形如薄透鏡,以軸對稱形式分布於銀心周圍,其中心厚度約1萬光年,不過這是微微凸起的核球的厚度,銀盤本身的厚度只有2000光年,直徑近10萬光年,可見總體上說銀盤非常薄。
除了1000秒差距範圍內的銀核繞銀心作剛體轉動外,銀盤的其他部分都繞銀心作較差轉動,即離銀心越遠轉得越慢。銀盤中的物質主要以恆星形式存在,占銀河系總質量不到10%的星際物質,絕大部分也散布在銀盤內。星際物質中,除含有電離氫、分子氫及多種星際分子外,還有10%的星際塵埃,這些直徑在1微米左右的固態微粒是造成星際消光的主要原因,它們大都集中在銀道面附近。
由於太陽位於銀盤內,所以我們不容易認識銀盤的起初面貌。為了探明銀盤的結構,根據本世紀40年代巴德和梅奧爾對鏇渦星系M31仙女座大星雲鏇臂的研究得出鏇臂天體的主要類型,進而在銀河系內普查這幾類天體,發現了太陽附近的三段平行臂。由於星際消光作用,光學觀測無法得出銀盤的總體面貌。有證據表明,鏇臂是星際氣體集結的場所,因而對星際氣體的探測就能顯示出鏇臂結構,而星際氣體的21厘米射電譜線不受星際塵埃阻擋,幾乎可達整個銀河系。光學與射電觀測結果都表明,銀盤確實具有鏇渦結構。
銀河系的主體部分。它以軸對稱的形式,呈扁的圓盤體分布在銀核周圍,其直徑約為8萬光年,厚約3000~6000光年,從中心向邊緣逐漸變薄。其圓盤體外圍還有銀暈太陽系位於銀盤以內,距銀心約2.5萬光年處。銀河系總質量中有百分之八十五以上集中在銀盤以內。其中分布有G-K型巨星、G-K型主序星、長周期變星新星超新星和較年老的銀河星團及年輕的O、B型星。核球和銀盤中的天體均繞銀心鏇轉,從銀心到銀盤的1000秒差距處呈剛性鏇轉,1000秒差距以外則為非剛性自轉。占銀河系質量百分之幾的星際氣體絕大部分分布在其中。星際氣體中的百分之九十是,密度低達10-24克/厘米^3,即在一個立方厘米中只有幾個原子,比實驗室所獲得的超高真空還要稀薄得多。銀盤中還存在以銀心為對稱的鏇渦結構,最接近銀心的一條鏇臂叫3000秒差距鏇臂。太陽系附近有三條鏇臂,分別為人馬臂、英仙臂獵戶臂,太陽系即位於獵戶臂的內側。

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