迅猛龍

迅猛龍

伶盜龍(學名:Velociraptor)又譯迅猛龍、速龍、快盜龍,屬名在拉丁文意為“敏捷的盜賊”,是蜥臀目獸腳亞目馳龍科恐龍的一屬,大約生活於8,300萬至7,000萬年前的晚白堊紀坎潘階。伶盜龍的模式種為蒙古伶盜龍,化石發現於蒙古國及中國內蒙古等地。第二個種為奧氏伶盜龍,是在2008年被命名,化石是一個發現於中國內蒙古的頭骨。過去曾經有其他的種,但現多已不被承認。伶盜龍是最廣受一般大眾熟悉的恐龍之一,這導因於它們在麥克·克萊頓的小說《侏羅紀公園》(Jurassic Park)以及同名電影中的搶眼表現,但小說與電影版本對於伶盜龍的描述有誤。對於古生物學家而言,伶盜龍則是種重要的恐龍,目前已發現超過10個伶盜龍的化石,是馳龍科中數量最多的。而其中一個著名的標本,則保存了與原角龍纏鬥中的伶盜龍。

基本信息

簡介

迅猛龍迅猛龍角
迅猛龍化石
迅猛龍(學名:Velociraptor)又譯伶盜龍速龍,在拉丁文意為「敏捷的盜賊」,是一種蜥臀目獸腳亞目馳龍科恐龍,大約生活於8300 至7000萬年前的晚白堊紀。伶盜龍的模式種為蒙古伶盜龍(V. mongoliensis),也是現在唯一確定的已知種,但過去曾經有其他的種。迅猛龍的化石發現於蒙古及中國內蒙古等地。迅猛龍的體型接近火雞的大小,小於其他的馳龍科恐龍,例如恐爪龍與阿基里斯龍,但它們之間仍有許多相同的生理特徵。迅猛龍是種二足、肉食性的有羽毛恐龍,具有長而堅挺的尾巴,雙腳的第二腳趾具有大型的鐮刀狀趾爪,這些趾爪被認為用來殺死它們的獵物。迅猛龍與其他馳龍科的差別在於長而低矮的頭顱骨,以及朝上微翹的口鼻部。
迅猛龍是最廣受一般大眾熟悉的恐龍之一,這導因於它們在麥克·克萊頓(Michael Crichton)的小說《侏羅紀公園》(Jurassic Park)以及同名電影中的搶眼表現,但小說與電影版本對於迅猛龍的描述有誤。對於古生物學家而言,迅猛龍則是種重要的恐龍,已發現超過12個伶盜龍的化石,是馳龍科中數量最大的。而其中一個著名的標本,則保存了與原角龍纏鬥中的迅猛龍。

敘述

迅猛龍迅猛龍捕獵
伶盜龍是一種小型馳龍類,成年體長約2.07米,臀部高約50厘米,體重推測約150千克。與其他馳龍類相比,迅猛龍具有相當長的頭顱骨,長達25 公分;口鼻部向上翹起,使得上側有凹面,下側有凸面。它們的顎部有26-28顆間隔較大,且後緣帶有鋸齒的牙齒,這特徵證明它們可能是捕食行動迅速獵物的活躍捕食者。它們的大腦較大,腦重/體重比在恐龍中屬於最大的之列,顯示它們是一種非常聰明的恐龍。
類似其他馳龍類,迅猛龍具有大型手部,在結構與靈活性上類似現代鳥類的翅膀骨頭。手部有三根鋒利且大幅彎曲的指爪,中間的指爪是當中最長的一根,而第一根指爪是最短的。迅猛龍的腕部骨頭結構可以作出往內轉、以及向內抓握的動作,而非向下抓握,非常靈巧。
如同其他的獸腳類恐龍,迅猛龍的第一根腳趾是小型的上爪。但與其它以三根腳趾行走的獸腳類恐龍相比,馳龍科如伶盜龍只依靠後肢的第三,四趾行走(馳龍類都是這樣)。迅猛龍的第二腳趾可以向上收起離開地面,上有大型、鐮刀狀的趾爪,這是它們著名的重要原因,也是馳龍科與傷齒龍科的典型特徵。這些趾爪的外緣長度可達65毫米,是可怕的攻擊武器,可能用來撕開獵物。
迅猛龍尾椎上側的前關節突,以及骨化的肌腱,使它們的尾巴僵硬。前關節突開始於第10節尾椎,往前突出,支撐後面4到10根其他的脊椎,數量依所在位置而定。這些結構使得整個尾巴在垂直方向幾乎不能彎曲,但一個迅猛龍標本保存了完整的尾巴骨頭,這些骨頭以S狀水平彎曲,顯示尾巴在水平方向有良好的運動靈活性。這樣的尾巴可以幫助迅猛龍在高速奔跑時保持平衡和靈活轉向,也說明了迅猛龍是出色的奔跑者。
在2007年,古生物學家愛倫·特納(AlanTurner)、彼得·馬克維奇(PeterMakovicky)、馬克·諾瑞爾(MarkNorell)以及他們的同僚宣稱在一個來自於蒙古的迅猛龍化石的前臂發現了羽莖瘤(Quillknobs),確定迅猛龍具有羽毛。

發現歷史

(圖)迅猛龍迅猛龍
美國自然歷史博物館的一支探險隊於1922年在蒙古的戈壁沙漠中發現了第一個迅猛龍的化石標本;該標本(編號AMNH6515)包含一個遭到壓碎,但是完整的頭顱骨,以及第二趾爪。兩年後,該館的科學家亨利·費爾德·奧斯本(HenryFairfieldOsborn)在確定該標本屬於一種肉食性恐龍後,將它們命名為蒙古伶盜龍(V.mongoliensis);但奧斯本將該第二趾爪誤認為來自於手部。迅猛龍的屬名衍化自拉丁語,velox意為快捷的,raptor意為強盜或盜賊,意指它們善於奔跑的身體結構,以及肉食的食性;種名則是發現地蒙古為名。同一年稍早,奧斯本則在大眾媒體上發表了一篇相關文章,並將它們取名為Ovoraptordjadochtari。但因為Ovoraptor並未在科學文獻與相關的正式檔案中被提到,因此該名稱的狀態為無資格名,而迅猛龍仍保有命名優先權。

第二次世界大戰後的冷戰期間,北美洲的挖掘團隊被共產蒙古所驅離,而蘇聯波蘭的探險隊與蒙古大學合作發現了許多迅猛龍化石標本,其中最著名的是在1971年由波蘭與蒙古團隊所發現的“搏鬥中的恐龍”(編號GIN 100/25),該化石保存了了一隻迅猛龍和一隻原角龍搏鬥的場景。這個標本被蒙古視為國家級的寶藏,但從2000年起,被外借給紐約市美國自然歷史博物館,以供一個暫時性的展覽。
冷戰後期以來,已有數個中國、美國、加拿大、蒙古等國家科學家所參與的科學考察隊在中國和蒙古境內發現了多具迅猛龍化石。在1988到1990年間,一個中國與加拿大所組成的挖掘團隊在中國北部發現了迅猛龍的化石。在1990年,一個美國自然歷史博物館與蒙古國科學院所組成的挖掘團隊抵達戈壁沙漠,發現了數個保存良好的骨骸。

發現地點

迅猛龍迅猛龍
迄今為止,共有至少12具伶盜龍的骨骼化石被發現。迅猛龍的絕大多數標本發現於德加多克塔組(DjadochtaFormation)地層中,該地層分布於蒙古的南戈壁省與中國的內蒙古;另外有一個來自於蒙古的標本,發現於稍年輕的巴魯恩戈約特組(BarunGoyotFormation),可能屬於蒙古伶盜龍。這兩個地層的年代均為上白堊統坎潘階,約8000萬年前到7300萬年前。
在德加多克塔組地層中,幾乎每個著名且多產的挖掘地點都發現了蒙古伶盜龍的化石。蒙古伶盜龍的模式標本是在火焰崖(Flaming Cliffs)的挖掘地點所發現(該地也名為Bayn Dzak與Shabarakh Usu),而搏鬥中的恐龍化石則是在圖格里克(Tugrig )挖掘地點所出土(又名Tugrugeen Shireh)。近年來,在中國內蒙古的Bayan Mandahu出土了許多蒙古伶盜龍化石,Bayan Mandahu屬於德加多克塔組,是一個產量豐富的挖掘地點之一。巴魯恩戈約特組的Khulsan與Khermeen Tsav也是著名的挖掘地點,出土了大量的相關化石,可能屬於迅猛龍。
這些挖掘地點都處於乾旱的環境中,布滿沙丘,偶有間歇性的溪流,而巴魯恩戈約特組的環境比年代較古老的德加多克塔組較為濕潤。除了迅猛龍所獵食的原角龍以外,迅猛龍還與以下恐龍共同生存:基礎角龍下目安德薩角龍、甲龍科的繪龍、以及數種偷蛋龍科、傷齒龍科、與阿瓦拉慈龍科獸腳類恐龍。

分類爭議

迅猛龍迅猛龍
伶盜龍在1924年首次被命名時,是被歸類於恐龍中的斑龍科;這是因為該時期的斑龍科與斑龍屬,被當成「未分類物種集中地」,因此許多肉食性恐龍被歸類於該科中,但彼此卻無接近親緣關係。隨者更多恐龍化石的發現,伶盜龍後來被歸類於馳龍科。
伶盜龍被歸類於馳龍科中較為衍化的伶盜龍亞科。在種系發生學中,迅猛龍亞科通常被定義為:馳龍科中,較接近於伶盜龍,而離馳龍較遠的所有成員。但馳龍科的分類是經常更改的。在最初建立的時候,迅猛龍亞科只包含伶盜龍一個成員。後來的研究則包含了其他屬,通常為恐爪龍與蜥鳥盜龍。一個最近的親緣分支分類法研究顯示伶盜龍亞科是個單系群,包含:伶盜龍、恐爪龍、白魔龍、以及蜥鳥盜龍(但分類位置未確定)。
在過去,某些馳龍科的物種有時被歸類於伶盜龍屬中,例如平衡恐爪龍(Deinonychusantirrhopus)、藍斯頓氏蜥鳥盜龍(Saurornitholesteslangstoni)。因為迅猛龍較早命名,這些種被歸類於迅猛龍屬時,常被重新命名為平衡伶盜龍與藍斯頓氏伶盜龍。但到為止,伶盜龍中的已承認種僅有蒙古伶盜龍。
在2005年新發表的始祖鳥的標本(瑟馬普利斯標本)中,發現了保存很好的第二腳趾,類似馳龍科,這可能說明始祖鳥類與迅猛龍有接近的親緣關係。如果這樣的親緣關係被進一步證實,因為始祖鳥較早被命名,包括迅猛龍在內的馳龍科很有可能被改歸類於始祖鳥科,屬於鳥綱。至少有一位科學家,將馳龍科歸類於始祖鳥科,如果屬實,這將使得迅猛龍成為一種無法飛行的鳥類。

古生物學

迅猛龍迅猛龍
發現於1971年的化石標本“搏鬥中的恐龍”,保存了迅猛龍和原角龍搏鬥的情形,這提供了迅猛龍是活躍的捕食者以及其捕食方式的直接證據。當這個標本被發現時,過去一度有假設認為這兩隻恐龍是被淹死的。但因為這個標本是在古代沙丘沉積物所發現的,所以的看法是這兩隻動物是被掩埋在沙地中的,原因可能是沙丘倒塌,或者是沙塵暴。從兩隻動物的姿態顯示,掩埋過程應該非常快速。原角龍的前肢與後肢都遺失了,可能是被其他食腐動物吞食了。
馳龍科的後肢第二趾上明顯的鐮刀狀趾爪,傳統上認為是用於切開獵物身體與挖去內臟的武器。在“搏鬥中的恐龍”標本中,伶盜龍的鐮刀狀趾爪嵌入原角龍的喉嚨中,而原角龍的喙嘴則夾住了迅猛龍的右前肢。這顯示迅猛龍可能是用它們的鐮刀狀趾爪刺穿獵物喉嚨的重要器官來殺死獵物,例如頸靜脈、頸動脈,以及氣管,而非割開獵物的腹部。迅猛龍爪的鐮刀狀趾爪內側圓滑,並不銳利,並不適合用於切開、刺穿獵物腹部的堅固皮膚和肌肉。然而,只有發現鐮刀狀趾爪的骨質部份,這些趾爪在生前應該覆蓋者角質鞘,所以還是有可能具有銳利的邊緣,但無法長期保存銳利狀態,原因是這些趾爪無法後縮以防止被磨損,也無法像貓一樣磨利趾爪。在2005年,BBC的電視節目《恐龍凶面目》(The Truth About Killer Dinosaurs)測試迅猛龍的趾爪是否適合切開。該電視節目製作了一個迅猛龍後肢模型,並將一塊豬腹肉作為測試用的獵物。雖然鐮刀狀趾爪刺穿了測試用的豬腹肉,但無法劃開它們,顯示伶盜龍的趾爪無法用來割下獵物的內臟。但由於其他科學家沒有參考或重複這個實驗,所以實驗的結果無法被確定。
另一種和迅猛龍關係密切的恐龍,恐爪龍的化石通常是成群被發現的。此外,恐爪龍的化石偶爾與腱龍,一種大型草食恐龍,一起被發現,這樣就說明恐爪龍很可能是團隊合作狩獵的捕食者。唯一的馳龍科集體行動證據,是個發現於中國的足跡化石,共有六個大型動物所留下,但仍沒有證據顯示它們有集體獵食行為。不過,雖然在蒙古發現了許多迅猛龍和其他馳龍科的化石,但是沒有發現過成群的化石,所以還沒有化石證據可以證明迅猛龍是群體狩獵的。因此,迅猛龍也通常被認為是成群狩獵的捕食者,如同電影《侏羅紀公園》(Jurassic Park)所顯示的,但沒有足夠證據支持馳龍科與迅猛龍有集體獵食行為。

新陳代謝

迅猛龍標本
迅猛龍可能在某種程度上是溫血動物,因為它們獵食時必須消耗大量的能量。迅猛龍的身體覆蓋者羽毛,而在現代的動物中,具有羽毛或毛皮的動物通常是溫血動物,它們身上的羽毛或毛皮可以用來隔離熱量。馳龍科與某些早期鳥類的骨頭生長速率,與現代的哺乳類與鳥類相比,顯示它們具有較為適中的新陳代謝率。紐西蘭的奇異鳥在生理、羽毛型態、骨頭結構、甚至於狹窄的鼻部結構,相當類似馳龍科;而鼻部結構經常是新陳代謝的關鍵指標。奇異鳥是種高度活躍、無法飛行的鳥類,並具有穩定的體溫以及相當低的新陳代謝率,使奇異鳥成為原始鳥類與馳龍科的新陳代謝參考模型。
在馳龍科中,比伶盜龍原始的成員通常身體覆蓋者羽毛,並具有完全發展的有羽毛前肢。而迅猛龍的祖先具有羽毛,可能擁有飛行能力,這使得古生物學家認為迅猛龍也具有羽毛,如同許多現代的無法飛行鳥類,仍保有身體上的羽毛。

羽毛

迅猛龍遊戲裝備
過去長期以來,古生物學家認為伶盜龍具有羽毛,但沒有證據可以證明。根據2007年9月份的《科學》雜誌,古生物學家愛倫·特納、彼得·馬克維奇、馬克·諾瑞爾,在一個發現自蒙古的伶盜龍化石(編號IGM 100/981,身長1.5公尺,體重15公斤)的前臂,發現了六個羽莖瘤。鳥類骨頭上的的羽莖瘤可用來固定羽毛,而迅猛龍骨頭上的羽莖瘤則明確顯示它們也具有羽毛。
根據特納等人的說法,並非所有史前鳥類的化石都發現了羽莖瘤,但沒有發現羽莖瘤,不代表這些史前鳥類缺乏羽毛。羽莖瘤的發現顯示迅猛龍擁有羽毛,而且應該是類似現代鳥類翅膀上的羽毛,包含羽軸與羽支所形成的羽片。這些研究人員並提出,迅猛龍的前臂具有14個次要羽毛,而始祖鳥具有至少12個次要羽毛,小盜龍具有18個,脅空鳥龍則具有10個。他們認為這些羽毛數量的不同,代表者這些動物與現代鳥類的差異程度。
特納等人將迅猛龍的羽毛,視為大型、無法飛行的手盜龍類因為體型的增大,而在演化過程中失去羽毛的證據。特納等人並發現,無法飛行鳥類幾乎沒有羽莖瘤,而伶盜龍的羽莖瘤則證明馳龍科的祖先應該可以飛行,但伶盜龍與其它大型的馳龍科後來卻喪失了飛行能力;然而,馳龍科祖先的羽毛也可能具有其他功能,而非用來飛行。對於無法飛行的迅猛龍,它們的羽毛可能作為展示物用,或孵蛋時覆蓋它們的蛋巢,或是在上坡奔跑時增加速度用。

明星伶盜龍

麥可·克萊頓的小說《侏羅紀公園》(JurassicPark)和史蒂芬·史匹柏在1993年據此改編拍攝的同名電影,塑造了伶盜龍兇殘狡猾的殺手形象。不過電影中的伶盜龍形象,從很多方面來看都是不科學和不準確的。電影中的“Raptor”更像在蒙大拿州發現的較大型近親恐爪龍,而電影與小說中的古生物學家也在蒙大拿州發現一個伶盜龍的骨骸。事實上,伶盜龍只發現於中國與蒙古,蒙大拿州則位於恐爪龍的化石分布範圍中,但作者在小說中仍說明了“Raptor”是伶盜龍。可見麥可·克萊頓是採用當時的歸類,把平衡恐爪龍當成伶盜龍的一種。
因為製作團隊的設定,電影中的伶盜龍比其實際尺寸大得多,並改變口鼻部的形狀。此外,已知化石的解剖學結構也與伶盜龍在電影中的形象相矛盾,它們的前肢結構與姿勢並非電影中的描述,而且電影將它們的尾巴描述得太短、太靈活。《侏羅紀公園》、《侏羅紀公園:失落的世界》(TheLostWorld:JurassicPark)的伶盜龍覆蓋著鱗片,但之後研究發現大部分的手盜龍類身體應該覆蓋者羽毛。在第三集《侏羅紀公園3》(JurassicParkIII)中,伶盜龍的頭後方與頸部則新增了類似羽毛管的物體,但馳龍科在生前應該是覆蓋者絨羽才對;根據伶盜龍化石的前肢羽莖瘤,它們的羽毛應該覆蓋更多身體表面。同樣地在《侏羅紀公園3》中,伶盜龍甚至被設定比海豚、鯨魚和靈長目動物更聰明,這更是毫無可能性,伶盜龍的智力雖然高於一般的恐龍,但仍比不上現代的貓科動物。無論如何,從《侏羅紀公園》的成功開始,伶盜龍已成為大眾文化中恐龍的代表。
伶盜龍出現在各式各樣的電影和電視節目,包括三部科普紀錄片當中。探索頻道的紀錄片《恐龍星球》(DinosaurPlanet)細緻的記述了一隻雌性伶盜龍的故事。在BBC的《與恐龍同行》(WalkingwithDinosaurs)特別節目《鐮刀龍探秘》(TheGiantClaw)中也有伶盜龍出場,而BBC的《恐龍凶面目》(TheTruthAboutKillerDinosaurs)中專題介紹了伶盜龍與原角龍的搏鬥。
伶盜龍還出現在其他領域如音樂和體育中。例如,NBA球隊多倫多猛龍(TorontoRaptors)是以伶盜龍命名,並曾經使用一隻伶盜龍作為隊徽。在2005年,曾經舉行過一次名為“Velociraptour”的演唱會。一個叫Roboraptor的玩具創意也來自伶盜龍。伶盜龍還成為一些電子遊戲的主角,包括《恐龍危機》(DinoCrisis)系列,《恐龍獵人》(Turok)系列和《魔獸爭霸》。

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