費爾·奈特

費爾·奈特

菲爾·奈特(PhilKnight,1938年2月24日— ),男,耐克品牌的傳奇領袖,是財富500強公司里最古怪的領導人之一。

基本信息

簡介

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費爾.奈特(Phil Knight)於1964年以500美元創立了Nike公司時,做夢也想不到會成為現今全球最大的運動鞋品牌。本文將為大家揭開Nike成長過程之謎,並特別著力於Nike 90年代大放光芒的關鍵-新產品發展策略。
創建初期: 60-70年代
公司成立
提到Nike的歷史,必須回溯至1958年,當時的創辦人費爾.奈特還只是個奧勒崗(Oregon)州立大學田徑隊選手,經常在練習時,向教練包爾門(Bowerman)抱怨美國從沒有生產過一雙真正好的運動鞋。奈特主修會計學,畢業後返鄉任教於波特蘭(Portland)。1964年,奈特與他的教練包爾門各出資500美元,成立了運動鞋公司,取名為Nike,源自希臘語,喻「勝利」之意。
公司草創初期,奈特利用自己在運動界的關係,來往穿梭於各田徑運動會場上,設攤銷售他的跑步鞋。當時的產品則購自日本,他經常認為美國設計的運動鞋必定潛力無窮。70年代初,奈特開始著手落實自行設計鞋子的構想,同時經過審慎地研究調查後,發現市場需求已足以支撐他建立自己的生產線。不過,最後還是決定先藉助日本的生產經驗,1972年奈特與日本方面簽定第一張契約,正式生產完全美國設計的Nike運動鞋。
隨後的幾年,日元持續升值,人力成本高漲,使得在日本生產鞋子的代價愈來愈高。此時,Nike已累積了基礎穩定的海外生產經驗,便將觸角伸至其它更多國家的生產廠商。為了降低生產成本,Nike於1975年將日本生產線轉移至人力成本相對較低的韓國與台灣。成本大幅下降後,讓Nike有更豐沛的資源去從事研發工作與行銷活動。
Nike從低人力成本國家廣辟代工廠商,在當時堪稱是業界革命性的創舉。Nike深知鞋的生產,必須注入密集的勞工,因而向海外尋求低人力成本的代工廠商勢所難免,且毫無轉圜的空間。儘管如此,海外代工仍有它的風險性,因距離及不同國家的文化落差,致使品管的困難度提高。因此,Nike在下大規模的訂單給代工廠商時,往往要經過非常謹慎的評估過程,以確保成品能符合Nike的品質水準。這段期間,Nike的策略焦點完全集中於:
·建立最好的海外生產運作模式
·為代工廠商說明新設計與款式
·維護品質水準

成功歷程

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面臨困局與力圖中興: 80年代
80年代初,Nike大發利市,並持續扮演著美國運動鞋專業製造商的角色,卻在美國本土未擁有任何一家自己的生產工廠。不久,頭號競爭對手銳步(Reebok)的叫陣對壘鏇踵而至。創立於1981年,由創辦人兼CEO保羅.菲爾蒙(Paul Fireman)領軍,以黑馬姿態竄出,推出了設計新穎、勢頭強勁的運動鞋,成功地席捲了部份市場。到了80年代中,銳步在激烈的競爭中,已能與Nike分庭抗禮。1987年,銳步更上一層樓,以9.91億美元的銷售額,30%的占有率,一舉登上運動鞋市場盟主的寶座,Nike則以5.97億美元及18%的占有率殿後。
Nike與銳步的爭霸戰中,問題點與機會點完全在於目標市場的多變與設計導向的本質。換言之,也就是年輕族群(青少年、年輕成人)所購買的已不光是運動鞋而已,還有鞋子本身所代表的「時尚感」。兩大鞋業巨頭都體認到,如要擴大市場規模,就必須將原本的專業運動鞋概念,轉移至更寬廣的、「追求時尚」的青少年與年輕成人的市場。銳步洞灼先機,率先進入這塊黃金市場,以優越的產品及侵略性十足的公關活動,對Nike施予重擊。銳步CEO菲爾蒙曾公開評擊Nike: 「奈特只不過是個製鞋者罷了,老以為自己是個偉大的運動好手」。 奈特則輕鄙回應: 「我之所以討厭銳步,是因為它的研發系統根本就是個仿冒機器」。
為了反擊銳步的挑釁,Nike痛下決心投注了巨額經費在新產品的研發設計之上,最膾炙人口的經典產品則是80年代末的「氣體鞋」(The Nike Air Shoe)。評論家約翰.何朗(John Horan)曾在美國運動產業的專刊上,針對Nike氣體鞋發表了他的看法: 「其實它是個簡單、容易理解的製鞋科技,只須將空氣注入鞋底,即形成具有彈性的鞋墊,如此而已」。Nike氣體鞋直至90年代初才正式上市,並獲得了空前的成功。所以說,80年代是Nike面臨困局與力圖中興的年代,這段期間,Nike在市場上蒙受了劇烈的競爭打擊,也從中確立了未來新產品研發設計的策略主調。
攀上高峰: 90年代
Nike氣體鞋上市的聲勢浩大,不惜重金以數百萬美元禮聘NBA超級巨星麥可.喬丹(Michael Jordon)為產品代言人,從事各項行銷廣告活動,創下了有史以來運動用品贊助價碼新高第一例,舉世驚羨。廣告訴求則以Nike氣體鞋與喬丹的形象和幾近神乎其技的籃球絕活捆綁在一起。此後,Nike在市場上逐步地收復失土,銳步迫於形勢,倉皇推出「彈躍鞋」(Reebok Pump Shoe)應戰,以NBA第二號當紅球星夏奎爾.歐尼爾(Shaquille O’Neal)為代言人,惜大勢已去。這時Nike的占有率從1989年的25%,翻升至1990年28%,銳步則從24%下滑至21%。這次的反撲行動出奇地成功,讓Nike深切體認到,促銷確是品牌最有力的法寶,因而在隨後的幾年當中,Nike不斷地在這方面加大投資力度,例如: Nike於1995年的運動行銷(Sports Marketing)花費即高達10億美元,銳步則接近4億美元。
Nike的運動行銷
繼麥可.喬丹的贊助活動之後,又以天價簽下了高爾夫球天王巨星老虎.伍茲(Tiger Woods),1996年再與巴西足球隊簽下一紙十年2~4億美元的契約,創下世界足壇贊助活動最高價碼的歷史記錄,包括買下了巴西國家隊五個世界級錦標賽的電視權利。此後,Nike鉤形標誌如影隨形的出現在許多世界高爾夫大賽、1998年世界盃足球賽、2000年雪梨奧運會的電視轉播中。
運動行銷固然是Nike的主力,但在品牌傳播上亦十分重視。80~90年代,Nike牢牢的掌握住了目標市場的脈動 – 青春、性格及挑戰現實的青少年,所有的Nike產品都特別彰顯它的「鉤形」品牌標誌,同時發展出「Just Do It」傳播主題,伴隨著「以你的方式去贏」的廣告口號,由世界頂尖的運動巨星代言背書,很快地就擄獲了全球青少年的心。Nike的產品並不便宜,在美國一雙運動鞋的賣價可飆到100美元,這種高價策略為Nike打下不少江山,卻也帶來莫大的麻煩,一些美國民間團體發起了抗議活動,逼迫Nike必須提高海外廠製鞋工人的工資,儘管Nike非鐵石心腸之流,但生意究竟還是生意,費爾.奈特並無意讓步。
氣體鞋在市場上取得了空前的成功之後,加深了Nike對新產品研發的力度,僅一年的光景,即有300多種新款式在美國市場上市。Nike宣稱: 「科技化的產品研發是Nike成功的重要關鍵因素之一,我們在發展新的製鞋材料、纖維及現代設計不遺餘力」。換個角度說,促使Nike全神貫注於新產品研發的動力,還是在於目標消費者求新求變的行為態度。事實上,業界並非只有Nike一家特別重視新產品研發,許多知名品牌為了抓住年輕人追求時尚的心態,也只能讓產品不斷地推陳出新,別無他途。
90年代期間,Nike行銷背後的支柱 – 針對青少年之市場研調的深度與廣度,在運動鞋市場是其它品牌所望塵莫及的,這讓Nike的占有率得以持續地成長,1996年攀升至43%(銳步16%),單是美國市場的銷售額就超過30億美元。
迎接新紀元: 2000年
綜觀整個90年代,Nike的快速發展有兩個主要方向:
·擴張全球銷售,且獲致大幅成長。
·發展非鞋類運動用品,如: 運動服及體育器材等。
1996年Nike的全球總銷售額達到90億美元,成為世界第一大運動產品製造商。90年代末,Nike因青少年逐漸將運動鞋視為是一種時尚的休閒用鞋而蒙受短暫的挫折,此外,亞洲陷入經濟蕭條期,對Nike來說,亦是一項嚴重打擊,致使庫存過多,利潤下降,不得不採取精簡人事措施,但Nike當局對未來的發展仍持相當樂觀的態度,費爾.奈特退居幕後任Nike集團總裁,CEO的棒子則交由湯姆.克拉克(Tom Clarke)接管。新任CEO對公司未來的發展,亦有一番精彩的描述:
“Nike成長很快,一旦碰上了經濟不景氣,我們需要一段時間調整。請別忘了,我們是一群自我要求很高的Nike人,公司的經營是長期永續性的,絕非僅是為了未來幾年讓大家拍拍手高興一下而已。”
確實,Nike的運動產品及服裝,無論是研發技術,或是品牌行銷,隨時都有可能在全球市場再掀起另一波高潮,並持續保有世界第一的地位。
剖析發展新產品策略的關鍵點-領導消費者,別讓消費者牽著鼻子走
檢視Nike發展新產品策略成功之道的第一步,仍脫離不了行銷的基本原則 – 掌握市場脈動,了解顧客需求,創造迎合、滿足需求的新產品。但大家必須明白一點: 發展具創意的新產品時,最大的問題點乃在於消費者事前並不會主動要求該項新產品。換言之,你必須領導消費者,別讓消費者牽著鼻子走。
大家可以回想一下,70年代初,在針對新顧客需求進行研究調查之前,有多少消費者會主動要求錄放機、傳真機及微波爐等產品呢? 有創意的企業往往能善用他們豐富的想像力,將不明確的消費者需求發掘出來,走在消費趨勢前端,而不是當一位人云亦云的跟隨者。
發掘市場機會除了必須深度了解消費者的需求、生活型態及渴望之外,還得具備一些創意,方能水到渠成。試問誰會認為針對觀光客語文障礙需求的口袋型翻譯機沒有市場? 企業如何取得該需求最初的創意?答案是想盡辦法接近與觀察需求最殷切的顧客,並跟他們做進一步的接觸,例如:日本三葉在倫敦展示音樂器材,讓歐洲的傑出音樂家們能夠親身感受最先進的音樂硬體,其目的不光是藉此多了解顧客,還同時展現了先進的產品科技。
Nike因為能充分掌握年輕人對運動休閒鞋的需求、了解他們的生活型態與現實的心理渴望,發展出饒具創意的新產品、傳播訴求及促銷活動,從頭到尾都是站在創造消費趨勢的排頭,Nike的世界第一併非浪得虛名。

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