觀自在菩薩[觀世音菩薩]

觀自在菩薩[觀世音菩薩]

觀世音菩薩(梵文:अवलोकितेश्वर,Avalokiteśvara),觀世音是鳩摩羅什的舊譯,玄奘新譯為觀自在,中國每略稱為觀音。觀世音菩薩是佛教中慈悲和智慧的象徵,無論在大乘佛教還是在民間信仰,都具有極其重要的地位。以觀世音菩薩為主導的大慈悲精神,被視為大乘佛教的根本。佛經上說,觀世音是過去的正法明如來所現化,他在無量國土中,以菩薩之身到處尋聲救苦。觀世音與阿彌陀佛有著特殊的關係。他是西方三聖中的一尊, 也是一生補處的法身大士,是繼承阿彌陀佛位的菩薩,而且還有說觀世音就是阿彌陀佛的化身。 觀世音菩薩具有平等無私的廣大悲願,當眾生遇到任何的困難和苦痛, 如能至誠稱念觀世音菩薩,就會得到菩薩的救護。而且,觀世音菩薩最能適應眾生的要求,對不同的眾生,便現化不同的身相,說不同的法門。 在佛教的眾多菩薩中,觀世音菩薩也最為民間所熟知和信仰。在中國的江、浙、閩、廣、台灣, 以及南洋華僑間,觀音信仰極為普及,所謂“家家阿彌陀,戶戶觀世音”。浙江的舟山群島,自古以來也一直被視為觀世音菩薩應化的道場。 (概述圖片:香港大埔慈山寺觀音像)

基本信息

出典

大乘經藏

宋千手觀音圖 佚名 絹本設色 日本永保寺 宋千手觀音圖 佚名 絹本設色 日本永保寺

•中國多用觀世音來稱這位大菩薩,主要是因為《法華經普門品》的盛行,我國通行的是鳩摩羅什的譯本。普門品的盛行,最早是五胡亂華時代的北涼國主沮渠蒙遜害了一場大病,正在群醫束手,百藥罔效之際,來自印度的曇無讖,勸他誠誦普門品。沮渠蒙遜遵照指示去做,真的使他不藥而愈。因此國主在國內廣弘普門品。《普門品》宣說,如果眾生在受苦之時念觀世音菩薩的名號,觀世音菩薩就能讓其得到解脫。

•《悲華經》敘述阿彌陀佛過去生中曾為轉輪王無諍念,他有一千個兒子,長子名不眴,他出家在寶藏佛前發願說,若有眾生遭受種種苦惱恐怖,如果他能夠憶念我,稱念我的名號,即為其免除如此種種痛苦煩惱。寶藏佛即為他授記並命名觀世音。

•不空三藏所譯出的密教《大樂金剛不空真實三昧耶經般若波羅蜜多理趣釋經》中認為無量壽佛(阿彌陀佛的另一名稱),又名“得自性清淨法性如來”、“觀自在王如來”,在西方清淨佛土中,他即現佛身。但在五濁惡世中,他即以觀自在菩薩的形像出現。

•《大悲心陀羅尼經》載,觀世音菩薩亦稱觀世音自在、捻索、千光眼,具有不可思議的威神力,於過去無量劫中已然成佛,名為正法明如來。然以大悲願力,以菩薩行廣度眾生。

民間杜撰

正因為觀音普遍地受到廣泛歡迎,中國民間也就出現了以觀音菩薩為題材的小說,最有名的便是一部《觀音得道》又名《大香山》的傳奇小說。這部小說的內容是,有一位妙莊王,生了三位公主,大公主愛文才,招了一個文駙馬,二公主愛武才,招了一個武駙馬,三公主妙善愛修行學佛,仁孝貞潔,慈悲愛物,捨己為人,後來在大香山成了正果。這個故事並不為正統佛教典籍所載,也不被佛教所承認。妙善的傳說最早可追溯到唐代道宣律師《萬松老人評唱天童覺和尚頌古從容庵錄》,其中提到他曾經聽說觀音過去是妙善公主。 《隆興佛教編年通論》卷13完整記載了這一傳說。

尊號義釋

觀世音菩薩(梵文:अवलोकितेश्वर,Avalokiteśvara)兩種最通用的譯法是:觀世音菩薩,觀自在菩薩。
觀世音是鳩摩羅什舊譯,玄奘新譯為觀自在,這是同一梵語的不同傳譯。中國每略稱為觀音。

觀世音

明15世紀 夾紵生漆觀音坐像 明15世紀 夾紵生漆觀音坐像

自修 觀世音,是《楞嚴經》卷六所說這位菩薩最初的修行方法,是耳根不向外聞,而是向內自聞耳根中能聞的聞性,由此達到“動靜二相,瞭然不生”的境地。佛教認為,一般人的耳根是向外分別聲音,受外境例如讚嘆或誹謗所動,所以生起煩惱並促成惡業,從而受輪轉生死的苦報。而觀察分析世間音聲的虛妄不實,能不受所動,達到“如如不動”大解脫境。《楞嚴經》中,觀世音菩薩自述了得名的原因,他說自己正是因為達到了“觀世音”的修行境界,被當時的如來所讚嘆並賜名“觀世音”。

度他義:觀世音,指的是這位菩薩能觀察世間眾生的心聲並救拔其苦。《法華經普門品》說,凡有眾生,若在苦惱之時,只要聽說有一位觀世音菩薩,而專心虔誠地稱念觀音聖號,觀音菩薩便會立即聽到每一眾生的音聲而同時予以救濟,所以叫做觀世音。 《悲華經》中說,寶藏佛正是因為他有這樣的功德,所以賜名為“觀世音”。

觀自在

特指:Avalokiteśvara,玄奘認為含“觀照縱任”之意,即觀照萬法而任運自在。Avalokita為“觀”,iśvara為“自在”,意為眾生所見之主,所以玄奘譯為觀自在菩薩,可見於《般若心經》。 太虛大師認為:因為觀世音菩薩有般若的智慧,洞徹世間“五蘊皆空”的真實相,而達到“觀自在”境界,所以能救苦救難。平常人執五蘊為世界、為我,所以不能照見五蘊皆空。而真正做到無人無我,則能以眾人苦難為苦難,這樣則成為無我的大慈大悲,成立大公無私的偉大人格,發揮救苦救難的功用。

通指:觀自在菩薩,即般若觀慧已得自在的菩薩,不一定特指補怛落迦的觀世音菩薩。菩薩依德立名,有某種特殊功德,即名為某某。如《華嚴經》中便出現若干同名同號的菩薩。印順法師依此認為,誰有觀自在的功德,誰就可以名為觀自在。觀是對於宇宙人生真理的觀察,由此洞見人生的究竟。自在指擺脫了有漏有取的蘊等系縛,而得身心的自由自在。佛經上說,八地以上的菩薩, 得色自在、心自在、智自在,是菩薩的觀自在者。所以凡是菩薩登地,通達真理,斷我法執,度生死苦,即可名觀自在。而《心經》開頭的“觀自在菩薩”,便是依此義而言的。

觀音道場

典載的道場

大士像 賈師古 台北故宮博物院藏 大士像 賈師古 台北故宮博物院藏

西方極樂世界(實報莊嚴土)觀世音菩薩是西方極樂世界阿彌陀佛的輔弼,所以他的根本道場,是西方極樂世界。《觀世音菩薩往生淨土本緣經》說,觀世音菩薩是西方極樂世界位居補處的大菩薩; 《悲華經》說,觀世音菩薩在阿彌陀佛入滅後繼承佛位;《大阿彌陀經》、《無量壽經》、《觀世音受記經》等也說,觀世音菩薩常住極樂世界,師承並輔助阿彌陀佛。《觀無量壽經》說,觀音菩薩寶冠戴阿彌陀佛,阿彌陀佛和觀世音菩薩等諸聖眾共同迎接眾生到極樂世界。

南印度普陀山(方便有餘土):補怛洛伽山。梵文:Potalaka,又譯布怛落迦山、普陀洛迦山,簡稱為普陀山,義淨譯名海島山,或小白華山,又名光明山。在此娑婆世界,南印度海邊普陀落伽山,是觀世音菩薩的古道場,《華嚴經》說,光明山(Potalaka)有菩薩叫觀世音。 《華嚴經探玄記》說,光明山在南印度南邊,山上的花草樹木常有光明,是觀世音菩薩大悲光明的示現。 《千手經》提到釋迦牟尼佛曾在補陀落山,而此地是觀世音菩薩道場。 《大唐西域記》說,觀自在菩薩居住在環境危險的布呾洛迦山(Potalaka),而有人不顧危險前往求見菩薩。

傳說的道場

海天佛國 普陀山 海天佛國 普陀山

浙江普陀山:浙江定海的普陀山, 本名梅岑,受《華嚴經》補怛洛迦的影響,改名為“普陀山”。古時我國與日本、高麗、新羅等諸國來往,多以為此島為轉站等候風信揚帆。唐宣宗大中十二年(858),來華求法的日本僧人慧鍔,在五台山請到一尊觀音像,想帶回日本供養。慧鍔從四明(浙江寧波境內)出海,當船經過舟山群島時,被狂風惡浪阻住了歸程,傳說當時的海面伸出了許多鐵蓮華,船不能前航,被迫將聖像留在島上結廬供奉。 觀世音菩薩與此島有緣,朝拜的人日漸多了起來,終更名為普陀山,成為中國佛教四大名山之一。

現在的普陀山與洛迦山,是屬於舟山群島的兩個小島。普陀山的面積為11.82平方公里,呈南北走向,其地勢中間高四周低,最高點為佛頂山白華頂,海拔288.2米。現存有三十多座寺院散布於全島各處,其中以普濟禪寺、法雨禪寺、慧濟禪寺,並稱為三大寺,其餘尚有梵音洞、紫竹林、福泉庵、梅福庵、楊枝庵、大乘庵、廣福庵、圓通庵、海澄庵、祥慧庵等較為知名。

西藏普陀宮:西藏拉薩的“普陀宮”(即布達拉宮),也被視為觀音化身處。布達拉之得名,同普陀山得名一樣,由梵文的補怛洛迦而來。

究竟的道場

普陀山楊柳觀音石碑 傳為閻立本所繪 普陀山楊柳觀音石碑 傳為閻立本所繪

觀世音菩薩,並不說有固定道場。佛典說觀世音菩薩往劫中久已成佛。雖安住常寂光土,而以大悲垂形實報土和方便土;雖常侍阿彌陀佛,而在十方界普現色身廣行救度 (同居三土)。觀世音菩薩為令眾生投誠有地而示跡普陀,並非只在普陀不在他處,而是“無剎不現身”。《普門品》宣說,觀世音菩薩普隨一切眾生根性施行解救,而不獨立一門。“普門”即普遍通達,法力廣大無邊。若菩薩只在南海,則不稱為普門。印光大師認為,觀世音菩薩的普門救度,猶如一月投影萬川,即使是一勺乃至一滴水,也皆現全月。但如果水昏暗波動,月影便不能分明。眾生的心如水,如果心不志誠,便難蒙救護。

觀世音菩薩能聞聲救苦,到處行慈運悲,以此大悲行願而救度眾生,廣做佛事。觀世音菩薩的大智大悲、大願大力,即是他成就佛道之所,所以觀世音菩薩乃是大悲為道場。太虛大師說:“清淨為心皆補怛(即普陀),慈悲濟物即觀音。” 哪裡有虔誠的觀音信仰,哪裡有菩薩的廣大慈悲,哪裡就是觀音道場。佛法認為,以無住為本,方可建立一切法。法無處不在,觀世音菩薩以無所住而行大悲救度眾生。其大智大悲,並沒有住普陀和不住普陀的區別,觀世音菩薩是無所住且無所不在的。

觀音身相

幻化之相

莊嚴報身:大乘佛教中的“報身”即俗話說的真身,“報身”所呈現的形相是由所造業因的所感果報的外化。《觀無量壽經》說明:觀世音菩薩的身體非常廣大並呈紫金色;頭上圓光有五百化佛,每尊佛有五百菩薩和無數諸天侍奉;頭冠有一高大宏偉的站立化佛;菩薩面部呈金色;眉間的白色毫毛放八萬四千(表無數)種光明,每道光有無數化佛,每尊化佛化顯無數菩薩;菩薩手臂如紅蓮花色並有八十億光明;手掌雜合五百億蓮華的各種顏色;每個手指能顯示八萬四千猶如印文的畫面,每種畫面有八萬四千色,每種色又有八萬四千光,且光明柔軟(柔軟又譬喻佛法),他用寶手接引眾生;舉足時,足下的千輻輪(一千個輪盤的莊嚴相)自然化成五百億光明台,落腳時便有金剛摩尼花遍滿一切;經中說,觀世音菩薩的身相幾乎和佛等同,除了頂上的肉髻及無見頂相(一種極其高大的莊嚴相)不及世尊。

位於美國萬佛城的千手觀音像 位於美國萬佛城的千手觀音像

千手千眼:《大悲心陀羅尼經》說,觀世音菩薩在過去無量億劫時,跟隨千光王靜住如來修行,聽如來宣說大悲心陀羅尼,當下從初地證到超八地,於是立誓要利益一切眾生並生千手千眼, 發願後果然具足千手千眼,並且十方大地一起震動,十方諸佛一齊放射超日月大光明。千手遍護眾生,千眼遍觀世間,象徵觀世音菩薩的廣大慈悲和無邊願力。其他在《楞嚴經》卷六中,尚有四臂、六臂、八臂、十臂、十二臂、十四臂、四十臂、一百八臂,乃至千臂、萬臂、八萬四千臂;二目、三目、四目、九目、一百八目,乃至千目、萬目、八萬四千目。千手千眼觀音的造像,一般以42臂喻千手,除本身雙手外,再有20雙,每隻手中各有一眼,每隻手各25有(三界中二十五種有情存在的環境,包括四洲、四惡趣、色慾天等);也有的千手千眼觀音像確實有上千隻手。

隨類應化:《楞嚴經》卷六,觀世音菩薩為了適應各種不同根性及類別的眾生,他可化現三十二種不同的身份,為之說法教化,那便是:佛身,獨覺身、緣覺身、聲聞身、梵王身、帝釋身、自在天身、大自在天身、天大將軍身、四天王身、四天王國太子身、人王身、長者身、居士身、宰官身、婆羅門身、比丘身、比丘尼身、優婆塞身、優婆夷身、女主身及國夫人命婦大家身、童男身、童女身、天身、龍身、藥叉身、乾闥婆身、阿修羅身、緊那羅身、摩呼羅伽身、人身、非人。《法華經·普門品》所舉的觀世音菩薩的三十三身,與《楞嚴經》三十二身大致相同。那便是:佛身、辟支佛身(即是獨覺和緣覺)、聲聞身、梵王身、帝釋身、自在天身、大自在天身、天大將軍身、毗沙門身、小王身、長者身、居士身、宰官身、婆羅門身、比丘身、比丘尼身、優婆塞身、優婆夷身、長者婦女身、居士婦女身、宰官婦女身、婆羅門女、童男、童女、天龍、夜叉、乾闥婆、阿修羅、迦樓羅、緊那羅、摩侯羅伽、人及非人等身、執金剛神身。三十二及三十三都不是定數,實則應化無量。

兩種六觀音 天台宗《摩訶止觀》立六觀音,與六道相對應。大悲觀世音破地獄道三障,大慈觀世音破餓鬼道三障,師子無畏觀世音破畜生道三障,大光普照觀世音破阿修羅道三障,天人丈夫觀世音破人道三障,大梵深遠觀世音破天道三障。 傳至日本,天台宗又建立密教的六觀音,即台密所立的六觀音:化導餓鬼道的千手觀音、化導地獄道的聖觀音、化導畜生道的馬頭觀音、化導修羅道的十一面觀音、化導人道的不空罥索觀音、化導天道的如意輪觀音。

四臂觀音唐卡 四臂觀音唐卡

四臂觀音:喇嘛教的四臂觀音,白色身體代表清淨無瑕的身言意、前兩臂合掌並持如意寶珠、後兩臂高舉至肩,右後手持水晶念珠代表救渡眾生出離輪迴、左手持白蓮代表淨化一切煩惱。四臂另代表四種佛行(息增懷誅)。左肩鹿皮表慈悲純正心,頭頂五方佛冠代表五方智慧;金剛坐表穩固的禪定境界。以上六種裝飾為六度萬行成就;坐月盤上表慈悲方便法。其下蓮花象徵清淨境界。心咒為六字大明咒,加持淨化六道眾生的惡業惡障,走向六成就悉地。

二十一度母:喇嘛教視二十一度母為觀音化身。 度母有白、紅、藍、黃、綠、黑六色身色。喇嘛教經典載,二十一位度母能救度怨敵、獅子、大象、火、水、毒蛇、盜賊、牢獄、食肉或非人,麻瘋病、死神、貧困、親眷分離、國王懲罰、霹靂、事務衰萎所致的16種災難恐怖,還可增加順緣、增長福壽,對有情利益甚大。被尊為世間輪迴中拯救眾生的度脫之母,以及諸佛事業的擔負者或佛母。度母信仰主要流行於藏蒙之地,漢語體系佛教稱多羅菩薩。

三十三觀音唐代以後,觀音形象被漢化佛教不斷改造,最後定型為“三十三觀音”,分別有:
楊枝觀音龍頭觀音持經觀音圓光觀音遊戲觀音白衣觀音蓮臥觀音瀧見觀音施藥觀音魚籃觀音
德王觀音水月觀音一葉觀音青頸觀音威德觀音延命觀音六時觀音眾寶觀音岩戶觀音能靜觀音
阿耨觀音葉衣觀音琉璃觀音蛤蜊觀音普慈觀音合掌觀音一如觀音不二觀音持蓮觀音灑水觀音
多羅尊觀音阿摩提觀音馬郎婦觀音

男女之相

明代 騎犼觀音 明代 騎犼觀音

觀世音菩薩,在隨類應化上是可以有男相和女相的。不過觀世音菩薩本身的大菩薩相,是大丈夫相。比如《華嚴經》說:“勇猛丈夫觀自在”。 唐代以前的觀音,以大丈夫相居多,也現女相。但到後來,特別是妙善公主的傳說流行以來,漢地的觀音形像越來越趨向女性化,如提到的民間流傳的三十三觀音像,基本都是女身。一些學者,則直稱觀音為東方的女神。

佛教所說的慈悲和女性的某種內心特性具有類比性,女性所具有的慈忍柔和,表現為日常行為中即是愛,比如母親對於兒女的愛是深重和無微不至的。但是佛教認為:世間的愛是私我的慈悲,是慈悲的局限化;而慈悲是愛的無我擴大。印順法師認為這是觀世音菩薩被塑造為女性的重要原因。因為觀世音菩薩的特殊表德是大慈大悲,觀世音菩薩救度一切眾生,如慈母愛自己的兒女一樣。所以觀世音應現女身,擴大無私的大愛,泛愛廣大眾生成為菩薩的平等慈悲。

無相之相

觀世音菩薩的化身無數,都是不可取不可得的幻化假相。《楞嚴經妙心疏》說,以為觀世音菩薩是男是女都是錯誤的,觀世音菩薩的真像是寂滅的無相之像,而能現一切相。 《金剛經》也說,如來具三十二相,其實“若見諸相非相,則見如來”,同樣的,若能見諸相非相,也即是見觀世音菩薩。

觀音法門

般若觀慧門

法鼓山農禪寺祈願觀音殿 法鼓山農禪寺祈願觀音殿

耳根圓通法門:在《楞嚴經》卷六中,觀世音菩薩對“耳根圓通”的法門要義作出詮釋:“初於聞中,入流亡所;所入既寂,動靜二相,瞭然不生。如是漸增,聞所聞盡;盡聞不住,覺所覺空;空覺極圓,空所空滅;生滅既滅,寂滅現前。忽然超越,世出世間,十方圓明,獲二殊勝:一者、上合十方諸佛,本妙覺心,與佛如來同一慈力。二者、下合十方一切六道眾生,與諸眾生同一悲仰。”關心與傾聽世間的悲苦,而又能不執著於世間的聲色。 《楞嚴經》的“耳根圓通”,被普遍歸於禪定的修定發慧觀法,聖嚴法師針對初修者又命名為“聞音聲法”。

該法門的修法與次第,初修共分四個步驟:①專念普聽一切聲音,不選擇對象,不分別對象,由大至小,由近至遠,不以耳根去聽,而讓聲自來。②知道自己在聽聲音,也有聲音在被自己所聽,此時只有聲音和自己的和應,沒任何雜念現前。③僅有聲音而忘失了自己,自己已融入無分別無界限的聲音之中。④聲音與自己雙亡雙照,雙亡則無內外自他,雙照則仍歷歷分明,故與世間的四禪八定僅存獨頭意識的境界不同,也有異於小乘的滅盡定。

照見五蘊皆空法門:《心經》的“五蘊皆空”,是用觀照世間無常無我的方法,達到“般若實相”的境界。《心經》開頭說:“觀自在菩薩,行深般若波羅蜜多時,照見五蘊皆空,度一切苦厄。”即是用分析的方法,觀察眾生及眾生所處環境,包括色法的物質世界和心法的精神世界。物質的色法,即是眾生的身體及身體所賴以生存活動的環境;精神的心法,即是心理活動以及其動因、動力、動的結果,此結果又成為另一循環的動因,佛學稱之為心念或識。凡動皆由於因,凡動皆產生果,其間動的作用,稱為造業,造業的結果,稱為業力的感受果報。佛教認為,如果眾生能洞察五蘊所成的世界,無一是真,無一能常,便不起貪嗔等執著,不執著的當下即能不受貪嗔等的煩惱所苦,便能不再繼續造循環不已的生死業,便能雖處生死,而離一切苦。觀自在菩薩以甚深智慧力,徹見五蘊的世間法無非是空。小乘知空而不住有,所以出世;菩薩證空,連空亦無,所以入世。凡夫未證五蘊皆空,迷惑困擾、不知何去何從,故事事執著,處處煩惱。

經懺方便門

宋 千手觀音立軸 佚名 絹設色絳彩 台北故宮 宋 千手觀音立軸 佚名 絹設色絳彩 台北故宮

持名法門:《普門品》 承諾:“若有無量百千萬億眾生,受諸苦惱,聞是觀世音菩薩,一心稱名,觀世音菩薩,即時觀其音聲,皆得解脫。”認為觀世音菩薩具有廣泛利益眾生的大威神力,所以勸眾生常念觀世音菩薩名號。 依《普門品》說明,觀世音菩薩可隨類應現、處處化身、救苦救難、無求不應;若至誠稱念觀世音菩薩名號,即能入火不燒、入水不淹、惡鬼遠離、刑器自毀、怨賊消退、除一切障、免一切難、滿一切願、成就一切福德。持念觀世音菩薩名號的法門,也被認為是最平易近人,人人可修,時時可修,處處可修。

大悲咒持誦:大悲咒出於《大悲心陀羅尼經》,共八十四句。觀世音菩薩在無量劫前千光王靜住佛處初聞此咒,頓從初地越登八地。並受命普為未來惡世一切眾生,以此心咒作大利樂。嗣後觀世音菩薩又於無量佛前,無量法會中,重聞此咒。因誦持此咒,故所生之處恆在佛前,蓮花化生。該經宣稱,若能深信不疑誦持此咒,可得無量利樂:臨命終時,十方諸佛皆來援手;不墮三惡道;生諸佛國;得無量三昧辯才;現在生中所願皆遂;轉女成男;消滅侵損常住的重罪;能除十惡五逆、謗法謗人、破齋破戒、破塔壞寺、偷僧祗物、污淨梵行等罪;能得十五種善生,除十五種惡死。《大悲心陀羅尼經》說,誦持此咒要發廣度眾生的大菩提心,身持齋戒,於諸眾生起平等心。

大悲懺:《大悲懺》為宋代知禮根據《大悲心陀羅尼經》所編制的儀軌。它包含《大悲咒》及經典核心思想,同時也涵蓋了安置道場、結界供養、入懺啟懺,懺悔觀行的種種儀式。誦大悲咒僅需幾分鐘,拜一部大悲懺則需要兩個鐘頭左右。《大悲懺》是佛法中的事門,也是一項共修法門。作為一部觀音法門,它指涉了觀音證覺的般若與涅槃,也指涉了觀音的慈悲與方便。它要求高度的專注與禪定,如果是獨修獨懺,並非初修者以初始的散心浮心便可抵達。在拜懺過程中,由於梵唄唱誦儀軌不斷持續舉行,即使心念偶爾流轉飄忽,也敵不過眾多虔心專注的力量。因此妄念瞬即打散,又融入強而有力的共懺主流。在集體懺悔共修所帶來相互震撼與交響中,滌淨一己內外的垢惡與罪障。

密宗陀羅尼在密宗,觀世音菩薩的種子字是hrīḥ,梵文:ह्री。與阿彌陀佛種子字相同。關於觀世音菩薩的陀羅尼有六字大明咒,準提咒,大悲咒,十一面神咒等。 六字大明咒即“唵嘛呢叭咪吽”,在中國的流傳始於元代,是跟著西藏及蒙古喇嘛教的傳入而到漢地,在元朝以前的佛教文獻中尚未見到,至清初被收入《禪門日誦》所錄十小咒內。然在蒙藏喇嘛教的化區,此咒是一般信徒經常持誦的法門,即是表徵觀世音菩薩利益六道的神咒。 準提咒在顯宗里也被收錄為十小咒內,《七俱胝佛母準提大明陀羅尼經》說,誦持準提陀羅尼,能得到光明獨照。所有罪障盡皆消滅。壽命延長。福德智慧增進。並得致諸佛的庇護。生生世世遠離諸惡趣。迅速證得無上菩提的佛果。準提咒印能夠滅除十惡五逆一切重罪。成就一切白法。具戒清淨,速得菩提。若在家人。縱然不斷酒肉、妻子。但依法修持。無不成就。 聖十一面觀自在菩薩根本咒,首先由耶舍崛多譯出,比84句大悲咒的譯出早約一百年。此咒在玄奘譯出《十一面神咒心經》達到頂峰,後來在中土就漸漸沒落了。

行慈運悲

勸念觀音

香港大埔慈山寺觀音像 香港大埔慈山寺觀音像

觀世音菩薩手執淨瓶與楊枝,表示菩薩普救世間的廣大悲行。三界火宅,眾生心中充滿熱惱。觀世音菩薩能體察眾生的苦痛,時以瓶中的甘露水遍灑世間,使在熱惱中的一切有情皆獲清涼。眾生信仰觀世音菩薩,即渴求菩薩的甘露水,息滅內心的熱惱。佛教勸誡,觀世音菩薩確有令眾生熱惱變清涼的甘露水(甘露又喻佛法涅槃解脫之道),如時時虔誠的禮念觀音,能得菩薩的悲心救護。

因為觀音信仰所普遍存在的功利交換心理,佛教認為信仰觀音應真心懇切,而不是苦難當頭才臨時抱佛腳。只有平時忠實真誠,才能和菩薩大悲願力相應。唯有平時奉行菩薩言教,才能增長清淨的功德資糧。好比人在病時信任醫師診治,一旦病好就完全忘卻醫生囑咐,這樣自然不會有長久健康。不但生病時需要療養,無病時更需維持和促進健康。信仰觀音菩薩,也應在平時忠實奉行。這樣才能常得楊枝甘露的灌灑,常得沒有熱惱的清涼。

勸行大悲

高麗至治3年 徐九方 楊柳觀音像 高麗至治3年 徐九方 楊柳觀音像

觀世音菩薩行大悲,也教眾生修大悲。他在大悲行中自利利他,積集無量功德而得究竟解脫。佛教承諾,若至誠奉行菩薩言說,能解脫現生苦惱,獲得人生應有福樂。若累世修大悲行可成就菩薩的無邊功德。 觀世音菩薩的大悲法門,是不可思議的。《華嚴經》中善財童子請教觀世音菩薩如何修學菩薩行, 觀世音菩薩對他說:在無量法門中,我修學了大悲行解脫門。起初我漸漸的學行大悲,經過長久學習後,終於深入大悲法門廣度眾生,成就無邊的清淨功德,而得無上解脫。善財!我行大悲的一貫目的,在於解除一切眾生的苦痛,救護他,使他們免除怖畏。

佛教告誡眾生,欲得菩薩護念,無有恐怖,應修學菩薩的大悲法門。行大悲者凡見人類的苦痛,能平等予以同情,願拔除其苦;再能平等同情一切眾生,即是菩薩的悲心。佛教認為悲心是每一眾生本來具有的,但眾生心境狹隘,不能擴大同情成為大悲心。眾生被煩惱所惑,被自私情見所圍,不能現起平等悲心。常人以為自己與親屬朋友才有關係,根據佛法的緣起義說,人與人甚至與他道的眾生,無始以來都曾有過密切關係。能作如是觀,自能同情一切眾生,成為平等的悲心。

佛法根本

大乘佛教極為強調悲心,視悲心為佛法的根本。《佛說法集經》中觀世音菩薩說:“菩薩若行大悲,一切諸佛法如在掌中。”因為大乘的發菩提心,廣度眾生,就是“菩提所緣,緣苦眾生”的悲心發動。悲心人皆有之,而沒有菩薩的廣大,但能通過不斷修學發揮悲心,成為無窮的深廣。沒有悲心所修的功德是人天果報或小乘功德。若具有悲心,一切修行都是成就果德的因緣。所以經中總是說“大悲為上首”。 一切清淨功德都以大悲為領導。擴大同情而成為菩薩的平等悲心,凡夫似乎不易做到。若能以緣起正觀,觀察人與人間的關係,則不難發現到自身與眾生的關切,而能體察一切眾生的苦痛。這是大乘佛教極為重要的價值觀,也是諸大宗派的共識。

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