蟻后

蟻后

不同種類的螞蟻,蟻后的大小也是不同的。常見螞蟻如大頭蟻,鋪道蟻,弓背蟻,多刺蟻的蟻后身長多在0.5-1.8cm的範圍內,蟻后是有受精和生殖能力的雌性,或稱母蟻,通常在群體中體型最大(部分猛蟻例外),為工蟻的3~4倍,特別是腹部大,生殖器官發達,觸角短,胸足小,有翅、脫翅或無翅,但部分品種的螞蟻,其大型工蟻或兵蟻頭部有大於蟻后頭部的可能。主要職責是產卵、繁殖後代和統管這個群體大家庭。

基本信息

簡介

蟻后 蟻后

蟻的生活史有卵、幼蟲、蛹和成蟲4個階段,共8~10周。蟻后終生產卵。工蟻是做工的雌蟻;兵蟻較大,保衛蟻群。每年一定時期,許多種產生有翅的雄蟻和蟻后,飛往空中交配。雄蟻不久死去,受精的蟻后脫去翅膀,開始建立新巢。

形態特徵

獵鐮 獵鐮

蟻后作為蟻群的創始人,在光榮地完成了交配的任務後,就由空中降落到地面上,它的四翅從根部折斷,接著獨自挖一個直徑十幾毫米的豎井,直通地下。在深約30厘米的地方,它為自己開闢一個寬度約6厘米的小房子。然後,在裡面繁殖自己的後代。藏在與世隔絕的洞裡,蟻后不僅僅要警惕其他動物對它的侵略,更要擔心自己能否在身體衰弱之前繁育出足夠的螞蟻。據研究,在許多完成婚飛想要建立王國的蟻后中,大部分還未等到建立起自己的王國,就與世長辭了。 為了創建自己的王國,蟻后必須忍受極端的孤獨和危險。它忙於和時間賽跑。在這段時間內,蟻后的能量完全來自於它那折斷的四翅的肌肉和體內的分解和代謝。它的體重一天天地變輕。處於餓死與新生的十字路口,但它仍然必須小心地產卵並侍弄幼蟲。等待第一批成年工蟻長成後,蟻后的食物才會有新的來源。

最初一批工蟻的生長,完全靠蟻后所攜帶的能量生活,在封閉的巢穴中,沒有能量的補充。所以蟻后必須控制好最初一批工蟻的體格大小。如果它培育出一隻兵蟻,甚至是一隻體型較大的“糧秣蟻”,有限的資源就會完全消耗殆盡。這時候的蟻后就完全像一個剛剛創業的人士,要充分有效地利用每一點有限的資源,不容許出現任何一點差錯。否則,不但無法創建一個龐大的螞蟻王國,就連自己的生命也將毀於一旦……

補充:在蟻群中的工蟻並非絕對不育,而是受到蟻后的信息素抑制失去產卵能力,當蟻群中的蟻后消失時,有時少數工蟻將開始產卵,並可以孵化出雄蟻,但由於多數螞蟻蟻后與雄蟻是飛婚交配,所以一般情況產生產卵能力的工蟻依然無法受精並繼續延續種群。所以這種特殊情況下的產卵工蟻並不是蟻后。

注意:很多人對蟻后的印象都是拖著個很長的白色屁股,而拖著長長的屁股的是白蟻的蟻后,白蟻的蟻后和螞蟻的蟻后是不同的,白蟻蟻后在多年生蟻后由於生殖腺的發達,腹部極度膨大(可以形象地說是由於蛋生太多太快生腫了),而螞蟻的蟻后不會。

生活習性

白蟻蟻后 白蟻蟻后

螞蟻建立群體,也是以通過婚飛方式兩性相識結交為起點。相識後一見鍾情,在飛行中或飛行後交尾。“新郎”壽命不長,交尾後不久死亡留下“遺孀”蟻后獨自過著孤單生活。蟻后脫掉翅膀,在地下選擇適宜的土質和場所築巢。她“孤家寡人”,力量有限,只能暫時造一小室,作為安身之地,並使已“受孕”的身體有個產房。待體內的卵發育成熟產出後,小幼蟲孵化出世,蟻后就忙碌起來。每個幼蟲的食物都由她嘴對嘴地餵給,直到這些幼蟲結繭(或化蛹),羽化為成蟻為止。當第一批工蟻長成時,它們便挖開通往外界的洞口去尋找食物,隨後又擴大巢穴建築面積,為越來越多的家族成員提供住房。自此以後,飽受艱苦的蟻后就坐享清福,成為這個群體大家族的統帥。

功能

蟻后圖片 蟻后圖片

最早出生的卵從孵化到長成全都由雌蟻親自照料,這些小傢伙們的食物都來自於雌蟻體中,相當於哺乳動物的乳汁。隨著時間的推移,這批“子女”慢慢地長成,所有的“家務事”都由它們來承擔,雌蟻則成為這個“家族”中專門負責產卵的蟻后。蟻后每天產卵的數量因種類的不同略有一些差異,一般在500至1 000粒左右,但並非所有品種都能做到在蟻群每個數量階段每天都能產卵,部分蟻甚至有季節性產卵傾向,一隻蟻后一生能產幾萬、幾十萬粒甚至更多的卵,在新生蟻后建立群落後,隨著工蟻數量的增多其會逐漸內失去自行尋找食物的能力,最後連吃食也得由工蟻來喂,蟻后還有一高招,那就是它無論是否受精都能產卵,沒有受精的卵將發育成雄蟻。工蟻和兵蟻都沒有翅膀,我們平時看到在地面爬動的基本上都是工蟻。

產生

蟻后在成為蟻后之前會通過婚飛方式進行交配,然後獨立建立一個螞蟻王國,或是回到原來的巢穴直接投入“生產大隊”的工作中去

螞蟻和蜜蜂的生殖方式差不多,具體就是蟻后是正常的兩倍體(就是體內的染色體是成對的,就像人一樣),經過減數分裂之後,產生的卵子無論是否受精都能產卵。未經過受精,只有一半染色體,這樣的未受精卵直接發育成的幼蟲全是雄性,成為雄蟻。專供蟻后交配,蟻后靠化學物質抑制工蟻性發育成熟。

出生

蟻后生長過程 蟻后生長過程

在螞蟻群落數目達到一定程度時,蟻后就會產下一些蟻卵,這些蟻卵都是將來能長為“蟻后”的個體的,俗稱天使蟻后,公主或者新生蟻后(即新後),但由於有的個體在成長中夭折了,或是先天營養條件差而被大自然淘汰,所以能發展為蟻群的新生蟻后並不多。

蟻群中蟻后產下的當年第一批卵,在每年春季蟻群甦醒之時,孵出具有生殖能力的螞蟻。第一批卵是所謂的“冬季卵”,在35—45天之後變成長翅膀的雄蟻和雌蟻。在某個炎熱潮濕的夏日,工蟻在蟻巢上開許多口子,雄蟻和雌蟻便成群結隊地鑽出蟻巢飛上天空,當翅膀支持不住30毫克的體重時,它們紛紛墜地並立即交配。每隻雌蟻邊上簇擁著許多耐心等待交配的雄蟻。每次交配的精子都儲存在雌蟻的精庫中,足夠維持蟻群多年的繁殖需要。交配之後,年輕的蟻后有時便折斷翅膀回到原先的蟻群產卵,而有時其則會開闢自己的新王國。

繁殖能力

白蟻蟻巢 白蟻蟻巢

蟻后的任務就是吃和產卵。這些黃色或灰白色或粉色的卵,長0.2—1毫米,工蟻馬上將它們搬運到蟻巢各個不同層次的孵化室,好讓它們享受最佳的氣候條件(適宜的溫度和濕度)。蟻卵經常受工蟻舔弄,因此黏糊糊的易於搬運。工蟻是上一年出生的,它們用積攢的營養物質餵養幼蟲。

蟻后是群體的締造者。在最初幾年中產卵不多產下的主要是工蟻。隨後,部分品種的螞蟻群體中的蟻后可逐漸達到數十隻.

當保姆工蟻數量眾多時 (不同種類的螞蟻所需的數量不同),才會誕生出有生殖能力的雌蟻和雄蟻,雄蟻在交配後不久就會死亡。與螞蟻社會性幾乎相同的白蟻雄蟻則不會死亡,會和蟻后相伴終生。

壽命

螞蟻蟻后壽命可長達20年。但一隻離群的螞蟻只能活幾天。

白蟻蟻后壽命也很長,一般能活15—30年,有的甚至能活六七十年。

分辨

單後制螞蟻品種的蟻巢里只有一隻母蟻,又叫蟻后;多後制螞蟻品種,一個巢內可以有多隻蟻后同時存在。蟻后的體形是最大的,而且通常情況下不露面。它只負責不停地生出新的卵來繁衍後代。而大部分工蟻的體形則小得多,它們負責了覓食、遷徙、保衛等工作。通常我們看到的搬著東西的螞蟻就是工蟻,母蟻則呆在蟻巢深處,除非蟻巢里有很大的危險或者是要遷徙,否則它們是不露面的。

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