英屬維京群島

英屬維京群島

英屬維京群島,又名英屬處女島(BRITISH VIRGIN ISLANDS-BVI)是距離PUERTO RICO以東大約60英里,地處加勒比海的,由40多個島嶼所組成的島國,面積只有155平方公里,人口只有15000人。英屬維京群島是比美國東岸標準時間快一個小時,故此十分方便位於美國及歐洲兩地的客戶。島上每天有多次航班往返PUERTO RICO的SAN JUAN,SAN JUAN是一個直通美國、南美和歐洲的國際航空中轉站。

簡介

(圖)英屬維京群島英屬維京群島
英屬維京群島(英語:British Virgin Islands,縮寫:BVI),又譯“英屬處女群島”,位於加勒比海地區,波多黎各以東。英屬維爾京群島與鄰近的美屬維京群島和西班牙維京群島合稱為維京群島。 英屬維京群島主要由托土拉島、維爾京戈達島阿內加達島和約斯特·范·大克島四大島所組成外,還包括有50多座細小的島嶼和岩礁,當中大約有15個島嶼無人居住。托土拉島是英屬維京群島內最大的島嶼,全島大約長20公里,闊5公里。整組群島約由40個島嶼,沙洲或岩礁組成。由40多個島嶼所組成的島國,這些星羅棋布的島中僅25個島是可住人的。維京群島觀光資源豐富,不光是因為它特殊的地形,更因為那裡是渾然天成毫無人工矯飾的大自然,加上清澈晶瑩的藍色海水圍繞島的四周,身處其中就覺得一切彷佛世界煩囂都不存在。觀光業帶動都市經濟成長。群島一共有人口22,000人,其首府羅德城座落於托土拉島。島上的人民信奉基督教。英語和美金是當地法定之語言和貨幣。

歷史

(圖)英屬維京群島英屬維京群島

大約在公元前100年的時候,阿拉瓦克印第安人最先從南美洲來到維京群島定居。阿拉瓦克印第安人一直在群島上居住至15世紀的時候,被來自小安地列斯群島的加勒比人趕走,而加勒比海就正以加勒比人命名。不過,有些歷史學家對於“好戰的加勒比人把和善的阿拉瓦克人趕離加勒比海”的說法不表贊同,他們認為這說法是歐洲人一直簡化了的版本。

在1493年,哥倫布在第二次前往美洲的中途發現了維京群島,這是首次有歐洲人發現該群島。哥倫布發現群島後,曾將之命名為“Santa Ursula y las Once Mil Vírgenes”,即“聖烏爾蘇拉與她的11,000名處女”;簡、這個名字是源自有關聖烏爾蘇拉、之傳說。

英國人是按部就班地建立起英屬維京群島的。他們最先把甘蔗引進該地,並大力發展甘蔗業,從非洲購買奴隸來當地的甘蔗農場工作。結果,甘蔗業的蓬勃發展為群島立下基石,而甘蔗更曾成為當地最大宗的貿易出口。

到1960年,英屬維京群島獲賦予殖民地的地位,得以自立;直1967年又行政獨立。自1960年代開始,英屬維京群島的經濟亦開始轉營,由以往傳統農業作主導,變得今日經濟多元化,以金融服務和旅遊業為主導,成為加勒比海區內最富有的地區之一。

地理

(圖)英屬維京群島英屬維京群島
英屬處女群島大約由60個半熱帶加勒比海島嶼所組成。群島內的島嶼大小不一,最大的托土拉島長達12公里,而最小 的島嶼小得不宜人居。英屬處女群島全都坐落於處女群島的範圍內,位於美屬處女群島以東數里的地方。北大西洋位於群島以北,而加勒比海則位於群島以南。英屬處女群島的大部份島嶼原本都是火山島,所以地形起伏陡峭而多山地。不過阿內加達島卻是一個例外,它由石灰岩和珊瑚組成,所以地勢顯得平而闊。 托土拉島、處女戈達島、阿內加達島和約斯特·范大克島是群島內的四大島嶼,其他較重要的島包括:
牛肉島(Beef Island)
庫柏島(Cooper Island)
姜島(Ginger Island)
大指揮官島(Great Camanoe)
大茅屋島(Great thatch
瓜勒島(Guana Island)
蚊島(Mosquito Island)
內克島(Necker Island)
諾曼島(Norman Island)
彼得島(Peter Island)
鹽島(Salt Island)

氣候

英屬處女群島屬亞熱帶氣候,並受貿易風所影響。群島的年溫差並不大,在夏天,日間氣溫一般最高可達29°C(84°F);至於在冬天,最高氣溫亦可達25°C(77°F)。群島的年降雨為115 cm(45 in),在山地年降雨較高,低地則相反。大抵上,群島的地區降雨有一定的差別,但平均而言,每年9月至12月都是最潮濕的月份。該區6月至10月是颶風季,偶爾會有颶風吹襲群島。

憲法

(圖)英屬維京群島英屬維京群島

英屬維京群島屬英國是受英國保護的地區,是英國聯邦國家之一。由西班牙人於1493年所發現,在1666年被英國征服納入殖民地管轄前,由荷蘭人開發。英屬維京群島系英國皇家殖民地,直接由英國倫敦政府管轄,除了有一位代表英國的總督外,群島擁有獨立自主權且議會完全由島民組成,根據1967年當地憲法重新擬定後,當地政府享有相當大之英屬維京群島於1967年宣布自治,並民主選舉了由11人所組成的立法院,並由立法院立法產生了包括總督和4位司長的行政院。賦予當地總督及議會之行政及管理權力。島上的法律沿用英國普通法.。最高抗訴庭為倫敦的PrivyCouncil。

現行憲法於1967年4月生效,1977年6月修訂。規定總督由英王任命,負責防務、治安、外事、司法和部分財政事務,並擁有有限立法權;設行政委員會,由總督、總檢察長、首席部長和另外三名部長組成,處理行政事務。總督任行政委員會主席;首席部長由總督在立法委員會多數黨成員中指定。1993年底,根據現政府的請求,英國政府任命一個三人委員會,旨在研究並討論修改關於增加立法機構中黨派的席位數、直選首席部長以及促成權利法通過等。

英屬維京群島法例以英國普通法為依據《但其國際商業公司法例包括德拉瓦法例部份各款》,並以當地條例配合施行。由於國際商業公司法例簡易明確,容易履行,英屬維京群島註冊公司深受海外商戶歡迎。國際商業公司毋須繳稅,但法定股本為五萬美元或以下的英屬維京群島公司則須每年繳付政府執照費用三百美元。未能如期繳付執照費的公司須繳交罰款,逾期五個月仍未付款的公司將被除名。英屬維京群島公司不受外匯規定管制。

政治

(圖)英屬維京群島英屬維京群島

英屬處女群島上的行政權力乃賦予女皇,並由英屬處女群島總督在當地代行她的權力。總督由女皇委任,而人選則由英國政府提供意見。群島的防衛與外交事務則由英國負責。群島在1971年制定了憲法。政府的首長名為首席部長,他與政府的其他成員,以及反對黨成員一樣,都是由普選所產生的。群島上置有行政局,行政局議員由首席部長提名,再由總督委任。

此外,群島又有立法局,由13個議席組成。 現任英屬處女群島總督是大衛·皮爾雷,他自2006年起上任。至於現任首席部長則是奧蘭多·史密斯,他於2003年6月17日就職。

經濟

(圖)英屬維京群島英屬維京群島

以觀光事業為主,占殖民地收入的一半,觀光業者是島上最大僱主。1970年代以前,則以農業為經濟主幹,主要是牲畜飼養,作物有香蕉、甘蔗、柑橘類和椰子芒果及其他根類植物等。天然環境促成漁業之發展,鮮魚為主要出口物。除蘭姆酒、油漆、建材等製造業,另有吸引觀光客的手工藝品家庭工業。托土拉島有兩條高速公路和一些周邊道路,另外三大島也有公路網。有小船往返於美屬維京群島。有橋連線托土拉島和畢夫島。畢夫島上有一座大機場,可直達美屬維爾京、波多黎各和加勒比海東部。托土拉島的羅德港是個深水港。

英屬處女群島是加勒比海區內經濟最繁榮的地區之一。從2004年的數據顯示,當地人均的GDP達$38,500。 旅遊業和金融服務業常被稱為英屬處女群島經濟的“兩大支柱”。從政治層面上,旅遊業顯得較重要,因為旅遊業能創造較多的就業空缺,又由本地人營辦為主,而且更可以帶動其他行業(例如計程車司機和街頭小販)的發展。

可是在經濟層面上,金融服務業則遠顯得重要。在英屬處女群島,近50%的政府收入都是直接來自離岸公司的牌照費,此外,來自信託業員工直接或間接繳納的薪工稅,也為政府庫房帶來很可觀的收益(信託業薪酬水平比蓬勃的旅遊業還要高)。

旅遊業占上全國收入的45%。當中,群島是美國人的熱門旅遊地點,1997年的數字顯示,全年共有350,000名旅客到訪。

到2004年,有逾550,000所公司在當地註冊。據畢馬威會計師樓在2000年為英國政府就離岸司法所作的調查所示,全球41%的離岸公司皆在英屬處女群島註冊。由於在群島註冊公司後可省免不少稅項,因此當地一直被外界稱為“避稅天堂”。但自2001年開始,英屬處女群島當局成立了一個獨立的金融服務委員會,對該地的金融服務業加以管制。 在英屬處女群島,農業和工業只占GDP一個很少的部份。而農業主要生產生果、蔬菜、甘蔗、家畜和家禽。而工業則以蒸餾蘭姆酒、工程建設和造船為主。 自1959年開始,英屬處女群島以美元作為官方流通貨幣,而鄰近的美屬處女群島亦同以美元為官方流通貨幣。

主要依靠旅遊業和金融服務業。經濟成長較快,2000年主要經濟統計數字:國內生產總值:6.83億美元,國內生產總值增長率:4.4%,人均國內生產總值:34485美元,貨幣名稱:美元,通貨膨脹率:3.3%。

人口

(圖)英屬維京群島英屬維京群島

大多為非洲奴隸之後裔黑種人或黑白混血,白人只占少數。全國4/5的人口居於托土拉島,其中約1/4居住在羅德城。英語為官方語言,而居民通用的是一種卡利普索方言。宗教以基督教為主,衛理公會是最大一支。

在2003年時,群島總計有21,730名居民。當中83%人口為非裔加勒比海人,這批人的祖先主要是以奴隸的身份從非洲遷入。而群島的其他主要種族計有英國人和其他具歐洲血統的人士。

1999年人口普查顯示: 83.36% 黑人 7.28% 白人 5.38% 混血 3.14% 東印度 0.84% 其他。

交通

(圖)英屬維京群島英屬維京群島

由於群島的關係,當地的交通系統比較有限,而群島道路總長為113km。泰倫斯·B·利爾森國際機場(又名牛肉島機場)是群島最主要的機場,位於托土拉島東端的牛肉島上。至於處女戈達島和阿內加達島亦分別有較少規模的機場。群島最主要的港口位於首府羅德城。

島內以公路運輸為主。羅德城地區的一雙車道公路項目於1996年初開工,耗資約480萬美元。

公路:總長約160公里。1997年有7944輛載客汽車。

水運:有直達英國、美國和荷蘭的航線。主要港口是羅德城。

空運:有通往邁阿密以及美屬維爾京聖基茨等附近島國的航線。主要機場是距羅德城約16公里的牛肉島機場,有四個航班,另外在阿內加達島和維爾京戈爾達島有兩個小機場。

藝術

(圖)英屬維京群島英屬維京群島
英屬處女群島上的傳統音樂叫作“fungi”,是以當地一種以秋葵為材料,同名的玉米粉而得名。這種傳統音樂由於結合了非洲和西方,所以營造出特別的聲響。作為與本地歷史和民俗的媒介,它一直被視為文化的重要部份,而當地的學校也時常舉辦有關的活動。

“fungi”的樂隊又名叫“刮擦樂隊”,這些樂隊採用的樂器種類十分廣泛,計有葫蘆、邦哥鼓、烏克麗麗,以至更西化的鍵盤樂器、五弦琴、吉他、低音樂器、三角鐵和薩克斯管等等。除了是富節日氣氛的跳舞音樂外,“fungi”在英屬處女群島內,也起有口述歷史的作用。

文化

(圖)英屬維京群島英屬維京群島

教 育
中國小實行免費義務教育。有一所高等學校——維京群島大學。成人文盲率約為5%。1992年教育開支為1100萬美元。1997年各級學校和師生數量:
學校(所) 教師(人) 學生(人)
學前 5 52 206
國小 20 169 2760
中學4 115 1478
大學 1

新聞出版

有三家刊物:《英屬維爾京燈塔》,1984年創刊,周刊,發行量3000份;《維島太陽》,1962年創刊,周刊,發行量2850份;《歡迎》,1971年創刊,雙月刊,主要介紹旅遊信息,年發行量165000份。

維京群島廣播有線公司創立於1965年,設ZBVI電台,進行商業性廣播。英屬維京群島有線電視台,主要通過電纜收看美屬維京群島和波多黎各的電視節目。 ZBTV西印度有線電視台為商業性電視台。

優勢

(圖)英屬維京群島英屬維京群島

島嶼是政治、經濟和貿易環境非常穩定的地方;有良好的金融法律設施,方便建立各種金融機構或基金會的成立與發展;政府保護股東利益,不需要公布受益人身份;當地政府為了鼓勵經濟發展,吸引外資,一個人可完全擁有一家有限公司;政府為各企業提供隱私保護,董事資料絕對保密;低稅率,島嶼國際有限公司所受的稅務管制非常少;不需核數師報告,只需保留資料反映經濟狀況已可;在外地經營所得利潤無須交利得稅,以三角貿易形式可以達到合理避稅的目的;島上企業在世界各地都可開立銀行帳戶。


相關詞條

相關搜尋

熱門詞條