羅孚汽車

羅孚汽車

羅孚汽車(香港譯名:路華) ,意思為流浪者或領航員。其命運就像名字一樣,從貴為英女王的專用御駕聲望並駕與勞斯萊斯,到落魄的被多次轉手易主,但絲毫無損他深厚的文化底蘊。 2005年7月22日羅孚資產託管人英國普華永道公司發表公告稱,中國南京汽車集團正式成為英國百年老廠羅孚汽車公司和其發動機生產分部的買家。現今距他誕生已經一百零二年了,讓我們翻閱羅孚的歷史,翻開他當年的榮耀。2008年,福特汽車與印度塔塔(TATA)公司簽訂協定,同意將包括路虎、捷豹、羅孚、Daimler和Lanchester在內五個品牌使用權以26.5億美元的價格出售給塔塔公司。

基本信息

車標故事

Rover Mascot(吉祥物)源自世界上最著名的流浪族--維京人的雙關語。而Rover這個詞,英語中包含流浪者、航海者的意思。從1902年起,這個標誌便放在了一輛輛汽車前正中的位置上。20世紀20年代,戴頭盔的維京人形象和三角形徽章吸引了一代喜愛Rover車的年輕人。後來,Rover標誌中站立的維京人逐漸讓位於他的頭像,不過他仍然帶著頭盔。準確而符合邏輯地說,是讓位於維京人大海船的船頭雕像。維京人海船的船首和帆於1929年首次出現在散熱器的標誌牌上,它作為吉祥象徵貫串於Rover 車的百年歷史。

第一次配有維京人頭吉祥物和繪有黑色長船在藍色海洋里乘風破浪航行的彩繪標誌,出現在1930年的一批2L排量的轎車上。其中的一輛Light Six帶著這獨特的吉祥物在參加Blue Train車賽時穿越法國。最大的Rover維京人形象吉祥物,出現在1963年的Rover 2000型上,它安裝在散熱器格柵的中央。

發展歷程

曾經是帝國的榮耀,也曾幾經轉手,當“羅孚”這個品牌再次回到英國的時候,距他的誕生已經整整一百年了。而今,我們翻開羅孚的歷史,也就翻開了帝國當年的榮耀。

1588年加萊海戰讓英國正式稱雄於西方,18世紀發源於英國的工業革命也使英國第一個成為了現代工業國家。從時間上講,汽車的發明屬於第二次工業革命時期,他的製造水平一直是一個國家工業水平的標誌,但有意思的是,當我們談論汽車及其相關歷史的時候卻很少提及仍然是工業強國的英國。實際上,英國的汽車工業曾提供給世界一大批優秀的車型和品牌,比如勞斯萊斯、賓利、阿斯頓·馬丁、捷豹、摩根以及今天我們要講述的羅孚(rover)。

最早的rover是一個腳踏車製造商和品牌。在19世紀中晚期,考文垂成為英國工業的核心地帶,當時,腳踏車作為一種便捷有效的交通工具風靡歐洲。在這種背景下,考文垂的周圍出現了多家大小不一的腳踏車工廠。大概在1884年首次在腳踏車上出現了“羅孚”(rover)字樣,他的意思為流浪者或領航員。1877年,約翰·坎普·斯達雷和威廉姆·蘇頓共同出資建立了羅孚公司。,不久以後,蘇頓撤資,斯達雷獨自掌控公司並一直持續到1903年他去世為止。在此期間,羅孚開始生產後輪驅動的“安全腳踏車”(當時流行前輪大、後輪小,前輪驅動的腳踏車,人在騎行這種腳踏車的時候會坐得非常高,他的轉向也不靈活,因而很不安全),他還研製了試驗性的電動腳踏車。

1903年,羅孚公司開始研究自動交通工具,不久以後使用普通汽油發動機的帝王牌機車誕生了(英國捷豹公司最早也是做機車的)。公司的業務並沒有局限在機車上而是向更遠的目標發展。1904年,edmund lewis為羅孚設計的第一輛8馬力汽車,這是在英國設計製造的最早製造的汽車之一(1896年,一些英國的汽車曾買下過戴姆勒的生產權,並在考文垂進行生產),也是在這一年,勞斯萊斯的創始人羅伊斯也製造了他的第一輛汽車。1904年成為羅孚汽車正式誕生的年份,也注定成為英國汽車工業大事紀要中一個重要的年份。

雖然羅孚的第一輛汽車的誕生時間比最早的四輪汽車晚了18年,但他的起點的是非常高,屬於汽車的許多重要元素都已經包含在這輛汽車上,並且這輛車使用了最早的帶中央骨架的底盤,應該說他是一個比較成熟的產品,銷售達到了2200輛。羅孚公司之後的選擇並不是提高汽車馬力,而是使汽車更加輕巧,於是帶齒輪齒條轉向器的6馬力車型誕生了,他的銷量到達到了2296輛。

1907年,羅孚推出了兩種四缸發動機汽車,包括10/12型和16/20型,其中16/20還贏得了在曼島進行的tourist trophy比賽。從這時起一直到一次大戰爆發,羅孚汽車進入高速發展的一段時期,在這段時間裡,羅孚製造了各式各樣的汽車,其中比較著名的是owen clegg設計的2.3升12馬力車型,他成為了羅浮從1912年到1924年的主力車型,同時也是第一個銷量突破兩萬的車型(24687輛)。

一次大戰是人類第一次大規模運用機械的戰爭,汽車也首次替代了馬匹成為主要的交通工具。一次大戰一開始,羅孚就停止正常的汽車生產而轉回機車生產。他生產的機車不但提供給英國軍隊,甚至提供給同為協約國的俄國軍隊。十月革命讓英國支援俄國的機車打了水漂,但英國還是靠著與他們有“特殊關係”的美國人贏得了戰爭。戰後,羅孚又重新開始汽車生產。

這時推出的8馬力車型使用了裝在三輪機車上的平置雙缸發動機。然動力不強,但是對於小巧的車身來講還是足夠的,更主要的是他僅售145英鎊,這使得他成為當時英國市場上最搶手的車型,這一優勢一直延續到了奧斯汀推出他的四缸7型車為止。為了應對奧斯汀和莫里斯的競爭,羅孚在9型車上也使用四缸發動機,並且進入高檔車市場。同年推出的14/45型車從技術上非常先進,他的發動機使用了頂置氣門技術,這輛車為羅孚贏得了dewar trophy獎,但車體沉重和動力不足讓這輛車的市場表現很糟糕,於是在隨後推出的16/50型上彌補了這些缺陷。

從1928年開始的經濟危機讓整個西方陷入一片混亂,羅孚在這個時期推出的一系列車型注定不會有良好的表現,這一窘勢一直延續到了1933年。在這個時期羅孚推出了他的第一個6缸發動機車型(原型車是1923的3.5升車)。1928年2升頂旅行轎車的發動機採用頂置氣門技術,售價為410英鎊。1930年推出的“亮6”型車使用一樣的發動機和更短的底盤,但價錢賣得更便宜。1930年推出的6缸車型被命名為很酷的“流星”,但正如我們前面所說,這些車型都被經濟危機湮沒了。

1931年,羅孚計畫完成他們的車型系列,其中有使用後置發動機的scarab車,這款小車在倫敦車展上展示過,並且計畫中的售價僅為85英鎊,但這款車最終被放棄了。真正付諸實現的是一款名為“飛行員”的1.4升時尚小車,他擁有小巧的6缸發動機和輕便的變速器,這款車幫助羅孚初步扭轉了經濟蕭條帶來的頹勢。

1933年羅孚公司迎來了新的領導,威爾克兄主管節約成本工作,矛瑞斯主管機械和設計工作。他們用一段簡短的話表明了他們的目標:“做一輛英國的好車”,他們將努力讓羅孚代表英國汽車的質量。1934年,相繼推出了10馬力和12馬力四缸車型,改自“飛行員”的14馬力6缸車也緊鑼密鼓地跟進,最終羅孚又推出了相類似的16馬力和20馬力車型,這些歲月成為羅孚最難忘的歲月,從1933年到1939年,羅孚的年銷量從5000輛提高到了11000輛,淨利潤從7500英鎊猛增到20萬英鎊。

羅孚在二戰中也轉為了軍工生產,主要生產航空發動機,而且他接過了羅爾斯-羅伊斯停止研究的frank whittle噴氣發動機發動機項目。這一研究為而後的一個汽車奇蹟打下了基礎。

戰後早期的羅孚系列由10馬力、12馬力、14馬力和16馬力轎車和運動型轎車組成。1948年羅孚帶來了第一款真正戰後設計的汽車:四缸1.6升60型和6缸2.1升75型車,二戰中的技術積累一下子都用到這款車上。他的發動機採用全新的頂置進氣門側置排氣門技術,底盤使用最新的獨立前懸架。這就是世界聞名的羅孚p3型車。同時羅孚也試製了一款名為m1的小車,雙座,700毫升排量。1948年,羅孚在60型轎車的基礎上增加了4輪驅動和多功能車身,這就是世界聞名的越野車品牌——路虎(land rover)的第一輛車。

1949年的車展,羅孚展示了全新設計的p4型車,他除了沿用75型車的6缸發動機以外,其它的地方完全不一樣。他的造型受到了美國寬大車身的影響,並且水箱格柵的造型也沒有延續羅孚的傳統,而是在格柵的中央設計了一盞霧燈,這為他贏得“獨眼巨人”的綽號。p4曾衍生出了許多車型,其中比較著名的是“姑媽rover”,因為他的形象非常貼近刻板的英國。1964年p4停產的時候,這個系列的車型一共生產13萬輛。

這時羅孚做了一個驚人的嘗試。1950年,他們把戰爭年代為噴氣機研製的空氣渦輪發動機安在了p4車,這不但為羅孚第二次掙來了dewar獎,而且創造了汽車時速超過240公里的記錄,這就是我們前面提到的奇蹟。隨後一些年,羅孚仍然堅持研製使用空氣渦輪發動機的汽車,比如1956年的t3,他不但使用空氣渦輪發動機,還使用碳纖維車身和四輪驅動。1962年的t4來自沒有公布的羅孚2000型,在與brm公司合作以後,羅孚的跑車在1963年和1965年完成了勒芒24小時耐力賽並且平均時速超過了160公里。很遺憾的是,羅孚最終還是放棄了這個計畫,因為沒有合適的車身和底盤能匹配如此強大的發動機。不要說當時不行,40年後的今天仍然很困難,可以說羅孚做了一次耗費大量金錢的悲壯嘗試。

為羅孚贏來真正輝煌的是他們的p5型車,這是一款寬大的豪華轎車,1958年上市,配備羅孚的3升6缸發動機。這是羅孚第一輛擁有整體車身的轎車。除轎車之外,p5還發展出瀟灑的雙門敞篷跑車。並且在1967年這款車改配了別克生產的全鋁3.5升v-8發動機。配備這兩款發動機的p5成為了達官顯貴們的最愛,包括英國首相哈羅德-威爾遜, 柴契爾首相,以及英國女王都把這款車最為他們的私人用車。

當一個事物發展到它的巔峰,就必然走向衰落,這是歷史慣性。也許會有所謂長盛不衰的事物,但把它放在一個更長的時間軸上看,它一樣會走向衰落,只是來的早晚不同。1967年p5車型把羅孚品牌推向了最高峰,遺憾的是衰落緊接著就到來了。

到底是什麼原因呢?基數並不低,但到了1968年英國的汽車產量卻只達到了222萬輛。反觀從廢墟起家的日本,從1963年到1968年的5年間產量從100萬輛猛增到400萬輛。那么為什麼英國的汽車廠不提高產量呢?主要因為英國政府的經濟政策造成了本國的汽車產業無利可圖。

二戰結束後,政府對自己汽車工業實行關稅保護,由於這一原因,英國加入歐共體的努力多次受挫。最終英國政府對外做出了妥協,取消了關稅壁壘。英國的汽車工業雖然沒有面臨本質上的動搖,但卻開始面臨外國產品的競爭。從1952年起英國開始實行分期付款賒銷政策,但英國是個進口國,為了改善國際收支平衡,英國政府經常會採取降低國內經濟成長速度、限制國內需求鼓勵出口的政策。從1952年到1973年,分期付款法案修改了18次,因而造成國內需求起伏不定。英國的汽車廠家因為摸不準國內需求的脈搏都不敢貿然提高產量。比如1961年英國汽車廠的生產能力是300萬輛,而實際只生產100萬輛。在英國的汽車轉向出口的時候,英國政府卻在60年代末出台保英鎊的政策,這就使得英國汽車出口無利可圖。在內需和外需都疲軟的情況下,英國汽車工業的產量和銷量只能保持在一個較低水平,這樣就影響了英國汽車業的創新能力,進一步加劇了英國汽車工業的落伍。

為了應對嚴峻的形式,英國的汽車廠開始走向聯合。1968年,利蘭(leyland)汽車集團成立。在利蘭集團中,羅孚、凱鏇(triumph)和捷豹合併。在本來是一個不錯的態勢,英國政府為了支持國內汽車企業,開始實行減稅促進消費的政策,但沒想到這卻是對英國汽車工業最致命的一擊。衰落的英國汽車滿足不了消費者猛增的消費需求,價廉物美的日本車卻乘機蜂擁而入,從此,英國的汽車工業就在也沒有了還手的餘地。1977年,為了挽救利蘭公司,在michael edwardes爵士的領導下,利蘭開始與日本的本田合作,在英國開始生產本田汽車。

日本是靠造廉價車起家的,利蘭和日本人的合作本來是想靠製造經濟型轎車從而迅速崛起,但他們卻沒有想到,這個做法讓他們丟掉了英國汽車的最後一張王牌——品牌。1986年,graham day爵士開始領導利蘭公司,他賣掉利蘭旗下諸多子公司,比如捷豹。羅孚被英國航空買下,所有出品的新車都可以使用羅孚(rover)標誌。原本想靠羅孚的品牌拉動消費,但實際卻大大抵消了羅孚的品牌價值,羅孚從女王座駕變成了隨處可見的經濟型轎車。

英國航空在掌控羅孚公司6年後將其賣給寶馬公司,寶馬公司曾經試圖恢復羅孚的高檔品牌價值。於是相繼有羅孚75、羅孚25和羅孚45型問世,在他們的身上能清晰地找到寶馬的痕跡。不久寶馬發現,羅孚的品牌號召力並不一定強於自己的寶馬7系列,引進越野品牌land rover又讓自己虧損嚴重,隨著皮舍茨里德的下課,寶馬對羅孚徹底失去了耐心,於是land rover被賣給了福特而“羅孚”倒貼給了英國鳳凰財團,與另外一個古老的英國跑車品牌mg共同成立了mg-rover公司。

結緣中國

進入21世紀,羅孚經典開始結緣中國,以誕生中國第一輛小轎車而聞名於世的上海汽車果敢先行,憑著多年與世界名牌良好的合作經驗,大手筆收購羅孚75全部智慧財產權及技術平台,為中國汽車工業的發展書寫了輝煌一頁!

2006年,上海汽車以“世界為我所用”的曠世氣魄,和“創新傳塑經典”的百年宏願,基於Rover(羅孚)75技術核心,全新演繹英倫品質基因,全面匯融歐洲豪華車技術,並進行重新命名的中國汽車工業的第一個國際化品牌——榮威ROEWE,最終輝煌誕生,尊崇耀世!可以說,榮威ROEWE品牌的誕生,既是對百年傳奇經典的傳承。

榮威750

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