盂蘭盆

盂蘭盆

“盂蘭”是梵語,譯作“倒懸”(人被倒掛),盆是指供品的盛器。佛法認為供此具可解救已逝去父母、亡親的倒懸之苦。

基本信息

節日由來

盂蘭盆盂蘭盆
中元節,俗稱鬼節、七月半、施孤、地官節或齋孤,為每年農曆七月十五日(部分地區七月十四),與上元節、下元節合稱三元。是流行於漢字文化圈諸國、以及海外華人地區的傳統文化節日,民間有祀亡魂、放河燈、焚紙錠的習俗,與除夕、清明節、重陽節三節是中國傳統的祭祖大節。道家道術對陰陽五行的理解最為深刻,運用也極為廣泛。道術把古代陰曆的一、七、十月的十五日分稱上元、中元、下元,認為上元是天官賜福日,中元為地官赦罪日,下元為水官解厄日。
有這樣的見解呢。其一、按陰曆一年十二月劃分,七月正在一年之中,稱作“中”恰如其分;其二、按日月會辰,七為“申”月,屬於陽氣盛極,陰氣暗生之月,陰氣即殺氣、鬼氣;其三、按二十八宿運行規律,七月里強調死亡、災難、拯救、慈悲之義……所以個人認為,正是這些死亡、災難、拯救、慈悲之義演變出中元節、盂蘭盆會、水陸大會、祭鬼拜祖等一個個節目。

典籍記載

佛典《盂蘭盆經》中記載這么一個故事,說是釋迦牟尼的十大弟子之一目連(亦稱目犍連),得到神通後,想報答父母的養育之恩,他用神通眼觀察,看到已逝去的母親在鬼道中受苦,瘦得皮包骨頭不成人形。目連十分傷心,於是用缽盛飯,用自己的神力送給母親吃,但是飯剛送到他母親手中,尚未入口即化為灰燼。目連無奈,請求佛陀幫助救救他的母親。佛陀說:“你母親罪孽深重,你一人救不了,要靠十方僧眾的道力才行,你要在七月十五日眾僧結夏安居修行圓滿的日子裡,敬設盛大的盂蘭盆供,以百味飲食供養十方眾僧,依靠僧眾的力量,救出你的母親。”目連依尊師的指點,母親真的脫離了餓鬼道。佛陀還說:“今後凡佛弟子行慈孝時,都可於七月十五日佛自恣(舒適)時,佛喜歡日,備辦百味飲食,廣設盂蘭盆供,供養眾僧,這樣做既可為在生父母添福添壽,又可為已逝的父母離開苦海,得到快樂,以報答父母的養育之恩。”
到了西晉,《盂蘭盆經》被譯成漢文,因為它所提倡的報答父母養育之恩,和我儒家傳統的孝順父母的思想相符,普受君王的讚揚和重視,並在我國廣為流傳。自梁武帝在南方創設盂蘭盆會後,已成為一種習俗,規模有增無減。唐代宗李豫每逢七月十五日,都要在宮中舉行盛大的盂蘭盆會。城中的寺院也要備辦供品,陳列於佛像之前,十分虔誠
宋、元年間,七月十五這一天已演變為民間的祭祖日,家家祭祖亡親,並且盛行放河燈超度孤魂野鬼活動。到了清代,對七月十五日中元節的祭奠活動,更為重視,各地寺、院、庵、觀普遍舉行盂蘭盆會,並在街巷設高台誦經念文,作水陸道場,放焰口,演《目連救母》戲,有的還有舞獅、雜耍等活動,夜晚還把扎糊的大小紙船,放入水中,點火焚化,同時還點放河燈,稱之謂“慈航普渡”,十分熱鬧。除外,當時各家各戶,都要在門外路旁燒紙錢,以祀野鬼。

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