煤龜

最近才開始的相關研究顯示,這類淡水龜屬於側頸龜的一種,擁有強有力的巨型顎,因而能以軟體動物、小型烏龜甚至小型鱷魚為食。 據參與這項研究的古生物學家介紹,“煤龜”生活在古新世晚期,當時恐龍已滅絕約500萬年,同時代生活著眾多巨型爬行類動物,例如迄今發現的最大蛇類——體長達13米的塞雷洪泰坦莽。 此外,“煤龜”體型如此大也是這一物種為避免成為其他巨型動物的美食而在自然選擇下進化的結果。

根據這份發表在英國《系統古生物學雜誌》上的報告,2005年,來自北卡羅來納大學等機構的古生物學家在哥倫比亞北部一個煤礦找到了這種龜的頭部化石,長24厘米,並在附近挖掘出一個長172厘米的龜殼化石。鑒於發掘的地點,古生物學家將這種龜稱作“煤龜”。
最近才開始的相關研究顯示,這類淡水龜屬於側頸龜的一種,擁有強有力的巨型顎,因而能以軟體動物、小型烏龜甚至小型鱷魚為食。
據參與這項研究的古生物學家介紹,“煤龜”生活在古新世晚期,當時恐龍已滅絕約500萬年,同時代生活著眾多巨型爬行類動物,例如迄今發現的最大蛇類——體長達13米的塞雷洪泰坦莽。這主要是由於天敵減少、棲息範圍擴大、食物充足以及氣候溫暖(當時全球氣溫比現在高11攝氏度)等因素,為這些巨型動物的繁衍提供了良好的綜合環境。此外,“煤龜”體型如此大也是這一物種為避免成為其他巨型動物的美食而在自然選擇下進化的結果。

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