潛水夫病

潛水夫病,別稱為沉箱病、減壓病,是一種職業病。

別名

亦稱 沉箱病(caisson disease)或 減壓病(Decompression sickness)

原理

潛水夫病

人體在地面上必須承受大氣壓力,到了水中,除了大氣壓之外,身體還必須額外承擔水的壓力。水的壓力非常大,潛水員暴露在水下高壓環境中﹐每下潛10米水深約增加一個大氣壓﹐必須呼吸有相應壓力的混合氣體。只要潛到水面下六十公尺,人體所負荷的壓力即是平時地面的七倍。為了維持人體內外壓力平衡,潛水員裝備的呼吸筒必須特別設計,讓裡頭的空氣壓力也是七倍,這樣潛水員就能舒服的在水底活動。

壓力增大了,氣體的溶解度也會增大,潛水員在一定水深停留時﹐人體組織和血液內就會溶解一定數量混合氣體中的中性氣體﹐其溶解量隨潛水深度和時間的增加而增加。於是潛水員血液中的氣體含量這時會比平常高出許多,如果潛水員浮上水面的速度太快,減壓時間短,就使得血和其他組織生出小泡。打個比方說,這種情形就像汽水開瓶後,內部壓力降低,二氧化碳會冒出來,形成泡沫。血液中多餘的氣體來不及跑掉,氣體就會鑽到皮膚里引起肌肉酸痛,嚴重時還會阻礙血液循環,造成身體缺氧、發生生命危險。這就是所謂的潛水夫病。

具體的減壓時間隨潛水的深度和時間增加而增加﹐例如﹐潛水員在200米水深停留20分鐘﹐大約需要4小時的減壓時間。

科學家為潛水員想到了一個辦法,那就是用氦氣和氧氣混合供給潛水員呼吸。因為氦在人體裡的溶解度小了許多,可以有效的降低潛水夫病的發生機率。

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