檜木

檜木

檜木為台灣最古老生態系,與銀杏、水杉等等同為世界頂級的古老珍寶。紅檜為台灣主要的造林樹種,其木材色淡而紅,質地細而結實,內含許多油脂,略香而無辛味,耐朽力高故不易腐朽。生長於山區海拔1700公尺至3000公尺間,是台灣特產,被譽為神木。在台灣有著名的拉拉山神木群、觀霧檜山神木群、雪山神木及阿里山神木等。一棵完整的檜木材切片時,只有筆直通過中心的木板可以做球拍,故樹木雖大但可取之材並不多,切成特定厚度的木板,經過去油程式後,放在蔭涼處風乾,等木板乾燥到一定程度,再將木板裁成一定大小的矩形(比拍型稍大的長方形),然後依拍型鋸掉周圍多餘的部份,這時呈現的是一支粗糙且具雛型的球拍,再來要將拍面刨平、刨光,如果木板重量輕點的話,可做成較厚的球拍,如果木板重量太重,就必須刨薄一些了,因此密度較大的木板,反而只能做成薄板子。

基本信息

桌球板

2001年,桌球市場出現高價檜單板:桐木盒包裝的蝴蝶Vintage(天皇)、 Cypress Special、特別御注文品、“ 蔣澎龍”、Darker Special、Darker Speed 70、KKT特別御注品。早一點的像是Nittaku超特選A、Rorin特注、TSP 大和Special、Darker Special Speed/Drive、“ 金擇洙”……高級 檜木單板的價格原本就很高,但2001年更是如火如荼地炒作,導致天價神拍不斷問世,這一年真的是將檜單價格徹底拉高的一年。檜單板的價值是否真如此之高!它究竟是以什麼做為衡量的標準?是產地?是木齡?是木紋?是厚度?是製作工藝?是眼不可見的手感?還是單純的商業炒作呢?

一棵完整的檜木材切片時,只有筆直通過中心的木板可以做球拍,故樹木雖大但可取之材並不多,切成特定厚度的木板,經過去油程式後,放在蔭涼處風乾,等木板乾燥到一定程度,再將木板裁成一定大小的矩形(比拍型稍大的長方形),然後依拍型鋸掉周圍多餘的部份,這時呈現的是一支粗糙且具雛型的球拍,再來要將拍面刨平、刨光,如果木板重量輕點的話,可做成較厚的球拍,如果木板重量太重,就必須刨薄一些了,因此密度較大的木板,反而只能做成薄板子。厚度、重量決定之後,就可粘上軟木柄,最後的動作就是用砂輪機把板邊修磨一遍。這樣,一支日式檜單直拍就完成了。

成品中,木紋細密且垂直板面的,可能就打上特選拍;木紋歪斜或重量不合的,就打成休閒拍。同樣一塊木材做成的拍子,可以分成很多等級。

單以製作過程來看,不論其成品是休閒拍或特選拍,製造成本是差不多的,也就是說,價格的差異幾乎完全取決於木材本身,是以“選材”似乎是檜單板的價值所在。

先看看樹齡和材質的關係好了,一棵樹是從樹皮生出新細胞,然後向外圍推擠,樹的外徑愈來愈粗,相對地外圍部份的木紋愈細、愈密,現今日本禁采檜木,最高級的檜木單板多半也只三百年樹齡。

若以樹木的生長地點來看, 寒冷地區樹木生長慢,質地比較密實;溫熱多雨地區出產的木材,質地較鬆散。這就是日本高級檜木單板,很強調其產地是木 曾山“北斜面”的原因了。日檜的木紋一般直、整齊,淡淡黃褐色有的透著點紅。

檜單板的木紋,向來都是選材的重要依據,但是“均、直、密”這幾個條件,其優先順序又如何呢?俺以為“木紋均勻”應列為最優先考慮;其次是“直”,這包括木紋垂直於拍面,以及拍面的木紋平且直;最後考慮的才是木紋的疏密。

材質愈密實,感覺愈硬,但是硬度就等於彈性嗎?硬度就代表有力嗎?這是一個很需要深思的問題。一公分厚的鐵板應該算是很硬了,如果拿來打羽球,它的彈性不及細線構成的羽拍,這么說來,“彈性”的定義應著眼於拍子和球的互動關係上。我們打的桌球是個2.6克的空心小球,當它撞擊球拍時,會出現獨特的變形,並以此取得能量的轉換,彈性好的意思應是球與拍的配合,能最有效率的完成能量的轉換吧!世界上木材種類何其多,選擇以檜木單板來打桌球,是前人經過許許多多實驗之後的寶貴心得!

除了軟硬度之外,檜單板的厚度也是影響其彈力表現的因素之一。如果兩支單板在近台的彈性表現一樣,退台擊球時,厚度較厚的會覺得彈力好一點,但是在控制短球時,板子較薄的較好控球。

以手指敲擊拍面,由拍子發出的聲音,可以做為判斷軟硬程度的參考,通常聲音清脆高亢者質地較硬,聲音沉悶者質地較軟。再拿顆 桌球來拍拍看,以拍面中央擊球,向上連續拍約30公分高度,不論材質軟硬,以聲音清脆、擊球感乾脆為首選。擊球位置由中央逐漸移向板邊和角落,藉由彈力的減弱程度,可以大致了解 Sweet Spot的位置和大小。用力將球打高到環境允許的最大距離,球由高處落下時儘量減力,使球在拍面彈跳最小高度,接著又用力打高,重複進行這兩個動作,可以知道在發力和減力的狀況下,球拍和球的互動關係。將拍柄用手掌壓在桌邊,拍面部份懸空,將球由30公分高度落至拍面中央,手掌可以感覺到震動的大小。以上是選擇球拍,除了視覺條件之外的一些測試方法。檜單板最忌諱的是,拍面某個特定位置的擊球感特別怪,譬如:彈性特別弱、打到球有破聲,這可能表示單板內部有裂痕,挑選時要謹慎小心。

合板拍一般都比單板硬些,但是彈性未必較好,而且合板拍擊球時,會有較長的延遲時間,球才從拍面反彈起來,單板的延遲時間較短,擊球感明顯而且直接。貼上膠皮之後,延遲的時間因膠面和海綿的凹陷而變得更明顯,對桌球撞擊後的反應,各部份(球、球拍、海綿、膠面)變形和回復時間的組合變得非常複雜,如果所有部份變形回復的時間都一致的話,能量的損耗應該是最少的,如果不一致的話,則有部份能量因互相抵消而損耗,因此很難一口咬定什麼球拍貼什麼膠皮會有什麼反應,既然無法數據化,那就只能“感覺化”了,這種感覺大概就叫做“手感”吧!這裡還有一項變數,就是那隻持拍的手,狀況變得完全“因人而異”了。要試過而且要試一段時間才知道是不是合意的球拍。

硬、彈性好的檜單板,不一定就是好球拍,一支好的檜單板要具備:靈巧、彈力均勻、能發力也能減力、能強攻也能擺短、抽球能咬球、推擋不震手。

一支好檜單應該是和自己高度契合的球拍,一支可以完全信賴、如同自己身體一部份的球拍,千萬不要以價格來評論貴賤,合自己的手才是最重要的。

檜木:

英文拼寫為: Hinoki

檜木扇

檜扇是儀式上所用的扇子,乃是用檜木薄片所做,不管寒暑皆用彩色絲線綴合,在上面畫畫,用以代笏。

在日本平安京時期誕生的世界上第一部長篇小說《源氏物語》就多次提到了檜木扇,與之同時期的清少納言所著《枕草子》也曾饒有興味的描述這種用以表現風雅趣味的貴族用品,檜木扇的製造工藝在日本已經達到了登峰造極的地步,精巧雅致,文人墨客或好附庸風雅的貴族們在扇子上題詩作畫,贈別致禮更加使檜木扇變成了高雅情趣的代表。

檜扇檜扇

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