查克·貝瑞

查克·貝瑞

查克·貝瑞:他是早期最偉大的作曲者,對搖滾樂特有曲調的形成和發展做出了決定性的貢獻。他也是最偉大的吉他作曲兼演奏者之一。

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星路歷程

在早期的搖滾樂歌手裡,沒有人對搖滾樂的發展比查克·貝瑞來得大。他是早期最偉大的作曲者,對搖滾樂特有曲調的形成和發展做出了決定性的貢獻。他也是最偉大的吉他作曲兼演奏者之一。一句話,沒有他,就不會有後來的甲殼蟲樂隊滾石樂隊海灘男孩樂隊(Beach Boys),鮑勃·迪倫(Bob Dylan),或者其它猶如過江之鯽的歌手樂隊。不會有查克·貝瑞的特有吉他技巧“Chuck Berry guitar intro”。那種噠噠噠噠的緊促聲音也不會作為搖滾的標誌曲調成為主流。現在的搖滾歌曲的歌詞里也不會充斥著如此大量的俏皮雙關語。事實上,少了他,現代的搖滾歌曲詞壇將會變得無比蒼白無趣。就像海灘男孩樂隊的靈魂布萊恩·威爾森(Brian Wilson)所說,查克·貝瑞把所有的經典歌曲都寫完了。否認他是搖滾樂奠基先驅,將是否認整個搖滾樂的發展歷史。比起他來,貓王可能讓搖滾更加深入人心,家喻戶曉,但查克·貝瑞卻是這種音樂的精魂所在。

查克·貝瑞出生在一個大家庭里,自幼成績優異,愛好詩歌和布魯斯音樂,高中時曾經在音樂比賽中獲過獎。畢業後在當地的俱樂部里演唱謀生。他很快就發現了,觀眾非常喜歡看到一個黑人彈唱當時通常是白人歌手才唱的鄉村音樂小調。他本來就有演員的天賦,在投合觀眾愛好中更加發揮得爐火純青,加上他三天兩頭就能拿出新歌,他很快就在當地小有名氣。不過,他顯然不打算讓自己在鄉村俱樂部里度過一輩子。經過多方聯繫,1955年,他的首張自錄demo上市,取名《Maybellene》,從此,搖滾音樂的歷史開始了。

儘管這張唱片在Billboard流行音樂排行榜上只取得了二十幾名的位置,但它的總體影響非常深遠,因為它是首張在排行榜上取得較好成績的黑人搖滾音樂,而且迅速得到了青少年白人聽眾和南方山地鄉村音樂歌手們的認可。例如貓王,他下一年才會得到全國矚目,這時候他就迅速把這首歌加入了自己的表演曲目中。這首歌成功的一個關竅,很可能是貝瑞加入了他令人拍案叫絕的24小節吉他獨奏技巧,富於節奏感的歌詞,還有不加任何處理原汁原味的簡單錄音,一切都標明一個新音樂時代的到來。

這張demo中的很多歌曲,在接下來數年一直走紅不衰,每首歌都成了搖滾經典:《Roll Over Beethoven》、《Thirty Days》、《Too Much Monkey Business》、《Brown Eyed Handsome Man》、《You Can't Catch Me》、《School Day》、《Carol》、《Back in the U.S.A.》、《Little Queenie》、《Memphis, Tennessee》、《Johnny B. Goode》。這些歌曲的曲調也為世人定義了什麼叫做搖滾。一夜成名的貝瑞具有精明的生意頭腦,他在聖路易斯大量購入地皮,1958年開了一家俱樂部,該店迅速成為當地名流的聚會場所。他甚至都已經開始計畫建立一家主題公園了,但這時他手下僱傭的一位女招待被人發現在附近旅館賣淫。這一事件讓貝瑞吃了官司,被判入獄兩年。

離開樂壇兩年可以毀掉任何一位歌手,貝瑞出獄時對自己的未來不抱任何希望。但這兩年,世界樂壇發生了兩件大事,對貝瑞影響至關重要:第一,英國青少年對他的音樂始終痴迷不減,他的老歌在各種場合被人翻來復去地翻唱。第二,甲殼蟲樂隊和滾石樂隊在美國紅極一時,而這兩支樂隊都是貝瑞的忠心追隨者。特別是滾石樂隊的早期專輯,幾乎全部是貝瑞的歌曲。因此,剛剛出獄的貝瑞意外地發現自己竟成了世界樂壇的焦點,復出根本不成問題。

貝瑞向來不憚迎合聽眾,當震天的搖滾曲調逐漸被柔和的節拍取代時,貝瑞不失時機地在自己的節目單里加入了許多慢調布魯斯曲目,這些曲目很快就成了舞會、音樂節的固定所選。20世紀70年代,他發行了最後一張演唱會版唱片《My Ding a Ling》,這成為他的首張黃金銷量唱片。不過,1979年,貝瑞又因為逃避個人收入所得稅入獄。這次入獄給他的音樂巔峰畫上了一個句號。對於他的音樂,約翰·列儂曾經說過一句被人認為是非常恰如其分的評論:“如果你要給搖滾樂起個別名,可以叫它作‘查克·貝瑞’”。

作品影響

1955年5月的一天,28歲的查克·貝瑞(ChuckBerry)趕到芝加哥把四首歌的樣帶交給了萊昂納多·祁斯(LeonardChess),其中一首把鄉謠《IdaRed》改編成尖叫吉他版本伴奏的歌曲引起了萊昂納多·祁斯的注意。隨後的5月21日,查克·貝瑞應邀走進錄音室,把《I鄄daRed》改成了《May鄄bellence》,這首歌被艾瑞克·克萊普敦形容為“深刻變革了搖滾樂的彈奏方式”。

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