明朝歷代皇帝

明朝歷代皇帝

本詞條主要列出明朝君主,及追尊未實際統治的君主。還包括明朝滅亡後,其皇族與官員南遷後所建立的,統稱“南明”的各政權君主。全面介紹大明王朝16位皇帝的政治生涯,從開國皇帝太祖朱元璋到末代帝王崇禎帝,展現了統治中國長達200年之久的明王朝興衰歷程。

明朝君主

主詞條:明朝

廟號 諡號 年號 在位時間
明德祖 玄皇帝 朱百六 - -
明懿祖 恆皇帝 朱四九 - -
明熙祖 裕皇帝 朱初一 - -
明仁祖 淳皇帝 朱世珍 - -
明太祖 開天行道肇紀立極大聖至神仁文義武俊德成功高皇帝 朱元璋 洪武 1368年-1398年
明興宗 康皇帝 朱標 - -
明惠宗 嗣天章道誠懿淵功觀文揚武克仁篤孝讓皇帝 朱允炆 建文 1398年-1402年
明成祖 啟天弘道高明肇運聖武神功純仁至孝皇帝 朱棣 永樂 1402年-1424年
明仁宗 敬天體道純誠至德弘文欽武章聖達孝昭皇帝 朱高熾 洪熙 1424年-1425年
明宣宗 憲天崇道英明神聖欽天昭武寬仁純孝章皇帝 朱瞻基 宣德 1425年-1435年
明英宗 法天立道仁明誠敬昭文憲武至德廣孝睿皇帝 朱祁鎮 正統 1435年-1449年
明代宗 符天建道恭仁康定隆文布武顯德崇孝景皇帝 朱祁鈺 景泰 1449年-1457年
明英宗 法天立道仁明誠敬昭文憲武至德廣孝睿皇帝 朱祁鎮 天順 1457年-1464年
明憲宗 繼天凝道誠明仁敬崇文肅武宏德聖孝純皇帝 朱見深 成化 1464年-1487年
明孝宗 建天明道誠純中正聖文神武至仁大德敬皇帝 朱祐樘 弘治 1487年-1505年
明武宗 承天達道英肅睿哲昭德顯功弘文思孝毅皇帝 朱厚照 正德 1505年-1521年
明睿宗 知天守道洪德淵仁寬穆純聖恭簡敬文獻皇帝 朱祐杬 - -
明世宗 欽天履道英毅神聖宣文廣武洪仁大孝肅皇帝 朱厚熜 嘉靖 1521年-1566年
明穆宗 契天隆道淵懿寬仁顯文光武純德弘孝皇帝 朱載垕 隆慶 1566年-1572年
明神宗 范天合道哲肅敦簡光文章武安仁止孝皇帝 朱翊鈞 萬曆 1572年-1620年
明光宗 崇天契道英睿恭純憲文景武淵仁懿孝貞皇帝 朱常洛 泰昌 1620年
明熹宗 達天聞道敦孝篤友章文襄武靖穆莊勤皇帝 朱由校 天啟 1620年-1627年
明思宗 紹天繹道剛明恪儉揆文奮武敦仁懋孝烈皇帝 朱由檢 崇禎 1627年-1644年
明順宗 悼皇帝 朱慈烺 義興 1644年

相關人物成就

明太祖-朱元璋

(圖)明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝

明太祖朱元璋,濠州鍾離(今安徽省鳳陽縣)人。出生在一個貧寒的農民之家,少年時曾為地主牧牛。元朝至正四年(公元1344年),朱元璋的家鄉遭旱蝗災害,瘟疫流行,他的父母及兄長都在這場災難中相繼死去。為了餬口,朱元璋投皇覺寺出家當和尚。但不久後的饑荒使得他不得不離開寺院外出化緣,游食於皖西、豫東三年,歷經磨難。此次外出對朱元璋的一生產生了重要的影響。

時值紅巾軍大起義爆發,紅巾風暴席捲江淮平原。元至正十二年(公元1352年),朱元璋投奔了濠州郭子興領導的紅巾軍起義軍。由於他的睿智與勇敢,很快成為了郭子興的心腹,並娶了郭子興的義女馬氏為妻。在郭子興部下期間,朱元璋不斷擴大自己的勢力,並掌握了一隻真正屬於自己的隊伍,這使得在郭子興死後,朱元璋很輕易地就取得了對整個軍隊的控制權。

此後,朱元璋利用劉福通在北方抗擊元軍之際,擴充隊伍,領兵南下。公元1355年被小明王韓林兒的宋政權授為左副元帥。公元1356年朱元璋攻克集慶,將集慶改名為應天府(今江蘇省南京市),並被宋政權授為江南行省平章,又自稱吳國公。並採納朱升的建議“高築牆、廣積糧、緩稱王”以應天為中心,大力發展生產,為今後的更大的戰爭打下了堅實的基礎。公元1363至1367年間,朱元璋先在鄱陽湖徹底擊潰比自己勢力強大的陳友諒,自稱吳王。後又消滅浙江的張士誠,滅韓林兒,雄據長江中下游,奄有大江南北。派大將徐達、常遇春以主力北伐中原。公元1368年正月,朱元璋在應天稱帝,定國號為大明,建年號為“洪武”,以應天為都城。同年8月,明軍攻克元大都,將元順帝趕回蒙古大漠,元朝滅亡。此後,明太祖朱元璋又用十幾年的時間平定了全國。

朱元璋出身貧民,因此對百姓的疾苦記憶猶新。他在位期間採取與民安息的政策,普查戶口,清丈土地,建魚鱗圖冊,興修水利,推行屯田,獎勵農耕,減免賦稅,頒布《大明律》,使疲憊的百姓得以休養生息,有利地推動了社會生產的恢復和發展,使得國家的租稅額比元朝時增加了三倍之多。

明太祖朱元璋親眼目睹了元末政治腐敗、官貪吏殘的情形。深恨貪官污吏蠢政害民。在建國之後,他大力整頓吏治,制定嚴刑峻法,對貪官污吏的懲治採取了空前絕後的嚴酷手段。當時法令規定,凡是發現有貪贓害民的官吏,百姓可以直接擒拿送至京師。若是有敢阻擋者,即行滅家滅族。凡是監守自盜倉庫錢糧等物者,若贓至六十兩銀子以上者,一律斬首示眾,並處以剝皮之刑。他把府、州、縣衙門左面的土地廟作為剝人皮的場所,稱為皮場廟。又在官府公座的兩側各懸掛一個塞滿草的人皮袋,使辦公的官員隨時提心弔膽,不敢再犯法。朱元璋稱帝三十餘年間,先後懲辦了不少貪官污吏。僅在大明洪武九年(1376年),將有罪官吏發往明中都安微鳳陽屯田者,即至萬餘人。在其所處理的一系列貪污案件中,最為突出的是郭桓案。郭桓官至戶部侍郎,徵收浙西秋糧貪贓枉法,大明洪武十八年(1385年)事發,結果被追贓糧七百萬石,六部左、右侍郎以下的官均被處死,供詞牽連到各布政司的官吏,被殺者又有數萬人,追贓還牽連到全國許多富戶,以致中產之家大抵皆破產。像這樣地使用嚴刑峻法懲治貪官污吏和如此大規模地誅殺貪官污吏,可以說從古以來所未有。明太祖朱元璋大張旗鼓、雷厲風行地重懲貪吏,這對於殺減貪風,改良吏治,起到了重要的作用。

為了朱明王朝世代永繼,明太祖朱元璋空前加強中央集權。大明洪武九年(公元1376年),廢除行中書省,設定布政使司、提刑按察使司、都指揮使司分管地方民、刑、兵之權;大明洪武十三年(公元1380年)取消中書省,廢除宰相制度,分相權於吏、戶、禮、兵、刑、工六部。設都察院監察百官,設錦衣衛等特務機構對朝臣和百姓進行監督,這一系列的措施都使皇權得到大大的加強。

朱元璋一方面大力推行中央集權制度,又實行與之相矛盾的政策,即分封諸皇子為王,使其“屏藩皇室”。朱元璋實行分封制度的目的,一是在於加強對北方蒙古的防禦,一是為了防止朝中奸臣篡奪皇位。朱元璋規定諸王可以“移文取奸臣,舉兵清君側”。同時為防止諸王跋扈難制,朱元璋又允許以後皇帝在必要時可以下令“削藩”。從而為後來的皇位之爭埋下了禍根。

明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝
明太祖朱元璋出身貧困,稱帝後的生活還是較為樸素、節儉,不喜歡飲酒。江南行省的長官將陳友諒的一張鏤金床送給他,他發怒說:“這和孟昶的七寶溺器有何區別?”命人砸碎。他要求臣下寫摺子要文字簡潔。刑部主事茹太素上萬言書,朱元璋叫人念了6370字後還未聽到具體的建議,全是空話,頓時大怒,叫人把茹太素叫來痛打了一頓。第二天晚上,他再叫人繼續讀下去,讀到16500字以後才涉及本題,提出了五項建議,其中有四項他認為是可取的,便馬上命令施行。同時指出這摺子只要寫500多字就夠了,卻寫得這么冗長,但又承認自己厭聽冗文而打了茹太素不對,並讚揚茹太素是忠臣。

明太祖朱元璋吸取元朝前期不立太子造成多次宮廷政變的教訓,在稱吳王時,就立了長子朱標為世子,稱帝後立為太子,聘用著名文人和朝廷重臣教導他。太子成年後,就讓他處理政事,學習治國,還常常教訓他要仁、明、勤、斷,這樣才能保住天下。但是,朱標卻溫文爾雅,儼然是個儒生。他生性忠厚,不贊同父親殺功臣。每當朱元璋要殺功臣時,他總是要加以勸阻,要求父親以仁慈為本,顧及親戚情誼和兄弟友愛。為此父子經常發生爭執。據說一次朱元璋要懲處太子的老師宋濂,朱標哭著求情。朱元璋發怒說等你做了皇帝赦他,皇太子聽後惶恐不安,竟投水自殺而被左右救起。又有一次,朱標勸諫父親。朱元璋不言語,第二天故意將一條棘條扔在地上,叫朱標拿起來。朱標因為杖上有刺,不敢去拿,朱元璋說:“你是怕有刺而不敢拿,我把刺拔掉了再交給你,豈不是好。”朱標說:“上有堯舜之君,下有堯舜之民。”意思是說上有仁君,下才有良民。朱元璋聽後大怒,抓起一把椅子朝他扔了過去,嚇得朱標逃入內室,從此驚嚇成病,鬱鬱而終。

由於整日忙於國政,朱元璋五十歲以後就感體力不支,心動過速,又常發高熱,做怪夢,有時喜怒無常。太子一死。他又傷心過度,身體愈益衰弱,發須全變白了。他立朱標次子(朱標長子早亡),十六歲的朱允炆為皇太孫,又怕皇太孫駕馭不了重臣宿將,便再次誅殺功臣,將傅友德、馮勝等幾位開國元勛藉故殺了。他又怕兒子們與太孫爭奪皇位,特地編了《皇明祖訓》,要子孫們遵守宗法制,並規定誰更改祖制,就以奸臣論處,格殺匆論,希望以此使大家都服從小皇帝,保持朱家王朝的長治久安。

大明洪武三十一年(1398年)五月,明太祖朱元璋心力交瘁,終於病倒。病勢轉危,便立遺詔說他稱帝31年來“憂危積心,日勤不怠”。這寫出了他辛勞的一生,也寫出了他處於統治階級內部激烈鬥爭之中的心境。遺詔中命皇太孫朱允炆繼位,諸子各自鎮守藩國,不必赴京奔喪,以防變亂。不久病崩於南京西宮。

大明洪武三十一年,明太祖朱元璋病故。卒謚聖神文武欽明啟運俊德成功統天大孝高皇帝,廟號太祖。大明嘉靖年間改謚開行道肇紀立極大聖至神仁文義武俊德成功高皇帝。葬於南京明孝陵。

明惠宗-朱允炆

(圖)明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝

明惠帝朱允炆(公元1377-?),明太祖朱元璋長孫,太祖病後繼位,在位4年,京城被叔父朱棣攻破後不知所終。
朱允炆,明太祖朱元璋孫,太子朱標次子。大明洪武二十五年皇太子朱標病逝,朱元璋不得不重新考慮皇位的繼承問題,在此期間,他曾想到了皇四子朱棣,因為朱棣有許多地方都與自己非常相似,但向群臣諮詢的時候,大臣劉三吾提出,如立皇四子,那么將皇二、三子立於何地?當時朱元璋已經分封了諸王,而且皇二、三、四子分別被封為了秦、晉、燕王,三人的封地都是邊境重鎮,而且手握重兵,一但由於爭儲而出現內訌,後果將非常嚴重。因此朱元璋只得將朱標的次子朱允炆立為皇太孫(長子朱標早逝)。

大明洪武三十一年(公元1398年)閏五月,明太祖朱元璋病逝,朱允炆正式即位,改年號為建文。從年號上不難看出,一個建文,一個洪武,二位皇帝的性格截然不同,而且朱元璋不願立皇太孫的一個重要原因就是朱允炆像他的父親一樣,過於柔弱,過於仁慈,受儒家思想的影響太嚴重,恐怕日後駕御不住眾臣。

朱允炆即位之後,重用黃子澄、齊泰、方孝儒等文人,一反明太祖的做法,推行了一系列新政。首先是重德省刑,銳意文治,崇尚禮教。以致刑部的囚犯比往年減少了三分之二。同時又選派廷臣二十四人為採訪使,分巡天下,觀風俗,燭幽隱,興辦利民之事。其次是均免賦役。減免歷年逋租(猶欠租)和天下荒田租稅。針對江浙賦役過重的情況,建文帝特下詔“江浙賦獨重,宜悉與減免,畝不得過一斗。”對於佛道勢力多占良田的情況加以限制。在朝廷內,建文帝對宦官管教甚嚴,同時又詔諭地方官,一旦發現宦官奉使橫暴,虐害士民即擒送京師,加以嚴懲。這也引起了不法宦官的怨恨,在日後靖難之役中或投靠燕王朱棣,或是做為內應。

建文帝在官吏方面也進行了改革,重新更定官制,大力精簡機構,革除冗員。在建文帝在位的四年間,撤消了九個州,三十九個縣以及一大批冗官冗吏和稅務機構,增加了中央財政收入,減輕了人民的負擔。

可以說建文帝的一系列措施,充分體現了他以仁義禮樂化民的治國思想,改革了洪武時期的不少弊政,給社會帶來了一陣清風。為無論是百姓,還是官吏都創造了一個寬鬆的環境,緩和了社會矛盾,對社會的安定產生了積極作用,一時政通人和,所以後人有“四年寬政解嚴霜”之譽。

正當建文帝行新政之際,大明王朝卻禍起蕭牆。原因是建文帝登基之後,見各地藩王(即他的各位叔父)“擁重兵,多不法”,擔心會造成西漢時的七國之亂,於是採納了兵部尚書齊泰、太常卿黃子澄的建議,決定削蕃。但朱允炆在重大問題的決策上犯了一個嚴重錯誤。他並沒有先削實力最為強勁的燕王朱棣,而是從其他藩王下手,先後廢了周王朱肅、齊王朱福等五王為庶人,這樣即引起了藩王們的岌岌自危,還打草驚蛇,使得燕王加緊做出準備。當朱允炆決定向朱棣開刀時,卻為時以晚。

燕王朱棣是朱元璋第四子,明洪武十三年就藩北平(今北京市),而且隨著朱棣在對蒙古作戰的過程中不斷壯大,他已經成為了皇權最大的威脅。公元1399年7月,朱棣在作了充分準備後,以“誅齊黃、清君側”為名,用“恢復祖宗舊制”為旗號,揮師南下,爭奪帝位。史稱“靖難之役”。

建文帝部署兵力,奮力平叛。在最初的戰鬥中朝廷的兵力占絕對優勢,不過由於大將李景隆的指揮不當,明軍屢遭敗績。盡管燕軍氣勢洶洶,並曾攻下城邑,但卻鏇得鏇失,所以鏖戰三年,燕軍僅據北平、保定、永平三郡而已,戰爭出現僵持局面。在此期間明軍中湧現出了一批比較優秀的將領,他們的頑強抵抗給朱棣造成了極大的威脅。這時一些被建文帝處罰的不法宦官向朱棣透露了京師空虛的情報,並表示願充當燕軍內應,朱棣正確分析了形勢,只要建文帝在一天,地方軍隊就會抵抗一天,而且自己就是叛王,但如果一旦攻占南京,成為一國之君後,相信也沒有多少人反對,因為大家都是觀望的態度。於是朱棣改變以往攻城奪地的戰略,率軍直搗南京。大明建文四年(公元1402年)6月,燕軍渡過長江,兵臨城下。此時的建文朝廷已經亂作了一團,很多地方將領按兵不動。齊泰、黃子澄借募兵為由,離京奔廣德、蘇州。左都督徐增壽密謀私通朱棣作為內應,被朱允炆察知,親手將他砍死。守衛金川門的谷王朱穗和大將李景隆私自開門降燕,讓燕軍殺入城內。朱允炆聞報,流淚說道:“朕未曾薄待朱穗、李景隆等人,他們竟在緊要關頭背叛於朕。”忠於建文帝的御史連楹假意投降朱棣,挨近馬前行刺不成被朱棣所殺。朱允炆聽說後嘆道:“如此忠臣,朕卻不重用,這是朕的過錯,悔之不及,朕還不如一死以殉社稷啊。”說完拔刀就要自殺,被左右死命阻住,朱允炆無奈,又見警報迭傳,下令縱火焚毀皇宮,朱棣殺入宮中,搜尋了三天,始終沒有找到朱允炆。追問內侍,他們也不知朱允炆是死是活,只知他下令縱火後就不見了蹤影。馬皇后和大多數妃子、內侍都被燒死,內侍們怕朱棣不信,找了一具殘骸說成是建文帝的屍骨。朱棣命人從灰燼撥出殘骸,已是滿身焦爛,四肢不全,分不清男女,只得下令以天子禮殮葬。

此時朱棣的靖難之役宣告成功,自己也登上了帝位,年號永樂。正如朱棣所料,地方上幾乎沒有人反對。而在朝廷內卻是另一番情景,投降的文臣只有廿四人,其他或逃跑、或自殺卻有千人。永樂朝廷幾乎無人可用,可見建文帝在文人士大夫心目中的地位是相當高的。

建文帝的帝王之旅,四年即告結束,作為皇帝他太過仁慈,有時甚至優柔寡斷,如果讓他作臣子,相信他可以愛民如子,兩袖清風,但作皇帝不一樣,皇帝注定與鮮血分不開,他要排除異己;他要樹立皇威,如果不能做到這些,皇帝也終將被歷史淘汰,建文帝就是這樣一個悲劇人物。

關於建文帝的生死,有一種說法是:建文帝下令縱火後,自己與少數隨從從地道中逃出,乘船潛往雲南,削去頭髮,改換僧裝,自號應文,浪跡天涯。

朱允炆史稱建文帝,南明弘光年間追謚為惠宗讓皇帝,後清乾隆年間,被追謚為恭閔惠皇帝,所以建文帝又史稱明惠帝。

明成祖-朱棣

(圖)明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝

明成祖朱棣(公元1360-1424年),明太祖朱元璋第四子,生母為孝慈高皇后馬氏。攻敗侄兒建文帝後稱帝位,在位22年,親征漠北返師途中病死,終年65歲,葬於北京昌平天壽山下的長陵(今北京十三陵)。

明成祖朱棣是中國歷史上一位很了不起的帝王,他立有不世之功,肇基了“永宣盛世”,正如舊史家所說:“高祖(朱元璋)成祖(朱棣)肇造,享國長久,六七十年間,倉廩贍足,生齒繁殖。”因此朱棣也和其父朱元璋一樣,是個值得肯定的人物。

朱棣十一歲就被父親明太祖朱元璋冊封為燕王,並於二十一歲就藩於北京。當時元朝的勢力雖然已經被趕到了大草原上,但還具有相當強的軍事實力,並不斷騷擾明朝的北部邊境,因此北京並不安寧,它是作為一個軍事重鎮而存在的。朱元璋將朱棣分封在北京,就是希望自己的兒子能代替功臣宿將掌握兵權,從而使明朝的政權更加穩固。可誰知就是這個四皇子,竟利用手中的兵權最終奪取了皇帝的位子,這是當初朱元璋無法預料到的。

朱棣在北京期間,在眾多忠臣猛將的指導下,迅速成長為了一位出色的軍事統帥,公元1390年,朱棣出兵攻伐元朝殘餘勢力乃兒不花而獲得全勝,得到朱元璋的嘉獎,命其節制北部邊境兵馬,使朱棣的軍事實力大大加強。並屢次統帥諸將出征,威名大振。到洪武末年已經成為北方最強大的一鎮諸侯。

明太祖朱元璋去世後,皇太孫朱允炆即位,年號建文。建文帝即位之初除了進行一系列的必要的改革之外,便在齊泰、黃子澄等人的提議下開始削番。朱棣竭力反對,當建文帝的矛頭直指自己時。朱棣也立即採取行動,殺死了朝廷派到北京的駐守大臣,並援引《皇明祖訓》中“有敢更改祖制者,以奸臣論處”的條文,以“誅齊黃、清君側”為名,起兵靖難。由於洪武時期的功臣已經被朱元璋殺戮待盡,因此朝廷只得派一些年輕將領掛帥。但由於朝廷的兵力強大,雙方還是處在一個僵持的形勢下。而此時建文帝的軟弱就暴露了出來,由於他的一些決策錯誤,加之朱棣直搗南京策略的成功,明建文四年(公元1402年)6月,朱棣占領了南京,建文帝不知所終。在群臣的“勸說”下,朱棣在南京即皇帝位,年號永樂,是為明成祖。

朱棣即位後,為清除建文餘黨採取了血腥的政策。他首先下令清宮三日,殺死了皇宮中大部分的宮人、女官和太監。接著,大肆虐殺不肯降服的建文帝舊臣。齊泰、黃子澄先後被他活活磔死(即分裂肢體)。兵部尚書鐵鉉被捕後押到京城,見了朱棣毅然背立,抗辯不屈。朱棣大怒,命人割下他的耳鼻,煮熟後塞入他口中,問他滋味如何?鐵鉉厲聲說忠臣孝子的肉有什麼不好吃。朱棣又命人當場將他一刀一刀地割死。文學博士方孝孺穿上一身孝服,哭入宮中,被朱棣命人投入大牢。幾天后,朱棣命他為自己登極草擬詔書,方孝孺將筆扔在地上哭罵道:“要殺就殺,詔書我是絕不會寫的。”朱棣說:“即使你不怕死,難道連你的九族也不顧了嗎?”方孝孺大聲說就是滅我十族,我也不怕。說完拾起筆寫了幾個大字,朱棣一看,竟是“燕賊篡位”,氣得下令將方孝孺磔殺,同時又搜捕方孝孺的宗族親友和門生共十族873人全部殺死。對於願意降服的建文帝舊臣如楊士奇、楊榮、楊溥等人,朱棣卻又能既往不咎,量才錄用。

朱棣雖然對建文帝的削藩決定不滿,但他執政後也認為藩王勢力太盛,尾大不掉,對中央集權構成威脅,也決定削藩。朱棣憑持重兵在手,將眾藩王或遷南方,或廢為庶人,分別解除了各藩王的兵權。鞏固了中央集權。朱棣又設定了奴兒乾都指揮司,管轄黑龍江、烏蘇里江、烏弟河、庫頁島等地。使上述地區歸屬於明中央政府。

太監的勢力在永樂朝也得到了充分的發展,明成祖朱棣首創了東廠等特務機構比西方的007機構還早了近五百年,但這也埋下了以後宦官專政的禍根。明成祖朱棣派譴太監鄭和七下西洋,掃除了禁海閉關的痼疾。鄭和下西洋的目的有二,其中之一就是尋找失蹤的建文帝,因為當時有人傳說建文帝從海上逃跑了,朱棣擔心建文帝會捲土重來,就派自己的心腹太監鄭和下西洋去尋找。另一個原因就是,當時中國被認為是世界中心,四海都應該來朝賀,因此他派鄭和下西洋去接各國的國王來朝賀,以揚大明國威于海外。

同時朱棣開始建設北京城和建造紫禁城(今故宮),重修磚構萬里長城,我們今天所見到的長城大都是明代長城。當時北方還不安定,隨時都有戰爭的可能,南京距離較遠,指揮不便,因此朱棣下旨建造紫禁城,準備遷都。1416年開始修建北京宮殿,1421年正式遷都北京。朱棣在文治上也頗有建樹,《永樂大典》的編纂就足以證明。《永樂大典》是解縉等人組織編修的,被譽為古代類書之冠。與滿清的《四庫全書〉相比,《永樂大典》更具價值,因為他對古代的書籍只是做了收集、整理、分類,並沒有大的改動。而《四庫全書》因為清朝“文字獄”很厲害,有很多內容被刪改了,使古籍的原貌遭到了嚴重破壞。因此《永樂大典》無愧於古代類書之冠的稱號,如此一本經典之集可惜在清末毀於英法聯軍。

明永樂十年以後,明成祖朱棣開始了御駕北征,而且隨著年齡的增長,北爭的頻率越來越快。永樂大帝朱棣一生共發動了五次御駕北征,五次親征漠北清除了蒙古勢力的威脅。

公元1424年,永樂大帝朱棣第五次北征,雖然他已65歲,且久病風痹,但仍堅持親征於人煙稀少的荒漠中,不過此次並沒有尋找到韃靼軍的蹤影,只得返程。行至途中病情加重,7月病逝於榆木川(今內蒙古多倫縣西北),死前召見英國公張輔囑咐後事,並命傳位於皇太子朱高熾。

帝故還京後,被謚為孝文皇帝,葬北京昌平長陵。謚體天弘道高明廣運聖武神功純仁至孝文皇帝。廟號太宗。明嘉靖十七年(1538年)改謚曰:啟天弘道高明肇運聖武神功純仁至孝文皇帝。廟號成祖。
明仁宗-朱高熾

(圖)明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝

明仁宗朱高熾(公元1378-1425年),明成祖朱棣長子,成祖病逝後繼位,在位一年,病崩,終年47歲。葬於獻陵(今北京十三陵)。

朱高熾,公元1395年被冊封為燕王世子。他生性端重沉靜,言行識度,喜好讀書,他的儒雅與仁愛深得皇祖朱元璋的喜愛。不過由於朱高熾喜靜厭動,體態肥胖,行動不便。總要兩個內侍攙扶才能行動,而且也總是跌跌撞撞,因此對於一生嗜武的明成祖朱棣來講,他並不太喜歡這個兒子。

明成祖起兵靖難,命朱高熾留守北京。朱高熾團結部下,以萬人之軍成功地阻擋了建文帝的大將李景隆的50萬大軍,保住了北京城。這一戰役對整個靖難都具有極其重要的意義,也是朱高熾在靖難中最耀眼的一筆。在此期間,建文帝遣書信給朱高熾,許以封王,爭取朱高熾歸順朝廷。朱高熾接到書信之後看也沒看,原封未動地送到成祖面前,使建文帝的反間計失敗。

此後由於他身體肥胖,不便隨軍作戰,因此成祖將他留在後方,這樣皇二子朱高煦就走上了前台。朱高煦與成祖頗有幾分相像,而且作戰勇猛,在武將中威信很高,在戰鬥中他曾多次救成祖與危難之際,成祖也曾許願說“你大哥多病,將來皇位必將是你的”,聽了這話朱高煦的熱情更加高漲,在整個靖難中立下了非常大的功勞。

靖難之役成功之後,朱棣登上了皇位,但就立皇太子的問題上又出現了猶豫,朱高熾由於仁愛、儒雅,深得文臣們的擁戴,而且他是太祖皇帝親自為朱棣選擇的燕世子,是皇位的合法繼承人,在封建社會,這一點是非常重要的;而朱高煦性格頗似成祖,武勇英俊,在靖難中立下大功,而且成祖也曾親自許願將皇位傳給他,就成祖本人來講,他是希望立朱高煦的,他覺得朱高熾過於仁弱,將來會遭人脅迫。但是最終成祖還是立了朱高熾為太子,因為明朝的內閣制度和漢族的封建社會長幼有序制度在某種程度制約著帝王。而且朱高熾作為世子的時候確實沒有什麼重大的錯誤,因此廢之無名,很重要的一點是朱高熾的長子朱瞻基敏慧異常,深得朱棣的喜愛,著名的文臣解縉曾經以“好聖孫”來說服成祖,成祖終於下定了決心,於公元1404年立朱高熾為皇太子。

次子朱高煦並沒有就這樣屈服,他遲遲不肯就藩,留在京城伺機行動。他先是進讒言使得立儲的第一功臣解縉遭到貶黜,幾年之後慘遭殺害,然後私養了許多武士圖謀不軌,好在楊士奇、徐皇后說服了朱棣削奪了朱高煦的部分護衛,強令他就藩樂安。高煦與高熾之爭才算暫時告一段落。誰知半路又殺出個程咬金,皇三子朱高燧在成祖得病期間曾密謀殺死成祖,然後矯召即位,幸得有人告密,一場災難才沒有降臨,事後,由於朱高熾為朱高燧求情,成祖總算沒有再追究。

大明永樂二十二年七月十八日,65歲的永樂皇帝在北征返京的途中病逝,英國公張輔、閣臣楊榮為了避免朱高煦、朱高燧趁機作亂,因此秘不發喪,將軍中的漆器融成一口大棺材,將成祖的遺體裝入棺材中,每日還是照例進餐、請安,只是皇帝的車簾再也沒有掀開、皇帝也再沒有說話,軍中一切如常,同時,派楊榮與太監海壽進京密報,朱高熾得知後立即派兒子朱瞻基出京迎喪,由於大臣們的精心安排,總算沒有爆發什麼叛亂,政權得以平穩過渡。
朱高熾即位後,改年號為洪熙,是為大明仁宗皇帝,開始了他一系列的改革,首先朱高熾赦免了建文帝的舊臣和成祖時遭連坐流放邊境的官員家屬,並允許他們返回原處,又平反冤獄,使得許多冤案得以昭雪。如建文朝忠臣方孝儒的冤案,永樂朝解縉的冤案都在這一時期得到平反。並恢復一些大臣的官爵,從而緩和了統治集團內部的矛盾。

其次朱高熾選用賢臣,削汰冗官,任命楊榮、楊士奇、楊博三人(史稱三楊)輔政。廢除了古代的宮刑,為了削減財政,停止寶船下西洋,停止了皇家的採辦珠寶;處處以唐太宗為楷模,修明綱紀,愛民如子,他下令減免賦稅,對於受災的地區無償給以賑濟,開放一些山澤,供農民漁獵,對於流民一改往常的刑罰,採取妥善安置的做法,這一切都使得洪熙朝人民得到了充分的休養生息,生產力得到了空前的發展,明朝進入了一個空前穩定、強盛的時期,也是史稱“仁宣之治”的開端。

在思想上,他崇尚儒學,褒獎忠孝,他統治期間儒家思想得到了充分的發展,仁宗還在京城思善門外建弘文館,常與儒臣終日談論經史。仁宗非常善於納諫,曾經給楊士奇等人一枚小印,鼓勵他們進諫,因此洪熙朝政治非常清明,朝臣可以各抒己見,皇帝可以擇善而行。朱高熾在後宮之中也不戀女色,除皇后張氏之外,僅譚妃一人。張皇后非常賢惠,與朱高熾相敬相愛;譚妃也是一位賢內助,在朱高熾死後自縊殉節,被謚為昭容恭禧順妃。
朱高熾對科舉制度也做出了重要的貢獻,當時由於南方人聰明而且刻苦,進士之中多為南方人,但北方人天性純樸,忠貞,也是皇家不可或缺的支柱,但北方人文采出眾的較少,為了保證北方人可以考中進士,朱高熾規定了取中比例“南六十、北四十”這一制度一直被沿用至滿清。

公元1425年(明洪熙元年)5月29日。朱高熾由於心臟病突發猝死於宮內欽安殿。死後被謚為敬天體道純誠至德弘文欽武章聖達孝昭皇帝,廟號仁宗。

有人曾提出仁宗在位僅一年,因此對於他的貢獻提出了質疑,但是殊不知成祖在位期間有大部分時間都在北征,朝中的政務一直是交給朱高熾來掌管,因此他有充分的時間來推行自己的政策,為自己即位打下了良好的基礎,如果加上這段時間,朱高熾對明朝做出的貢獻就毋庸置疑了。明仁宗朱高熾作為一代仁君的稱號當之無愧。

明宣宗

(圖)明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝

明宣宗朱瞻基(公元1398-1435年),仁宗朱高熾長子,仁宗病故後繼位,在位十年,病崩,葬於景陵(今北京市十三陵)。

明宣宗朱瞻基出生於明洪武三十一年,在朱瞻基出生的那天晚上,他的皇祖當時還是燕王的朱棣曾經作了一個夢,他夢見太祖皇帝將一個大圭賜給了他,大圭上鐫著“傳之子孫,永世其昌”八個大字。在古代,大圭象徵著權力,朱元璋將大圭賜給他,正說明要將江山送給他。朱棣醒來以後正在回憶夢中的情景,忽然有人報告說皇孫朱瞻基降生了。朱棣馬上意識到難道夢中的情景正映證在孫子的身上?他馬上跑去看孫子,只見小瞻基長得非常像自己,而且臉上有一團英氣,朱棣看後非常高興,這件事對以後朱棣下決心發動靖難也有很大的作用。

朱瞻基於公元1411年被明成祖朱棣冊封為皇太孫。並親自挑選當時的著名文臣擔任朱瞻基的老師,並多次指示,皇孫是個可造之才,你們一定要盡心竭力,同時朱棣也不忘親自教導,永樂中期以後的遠征漠北,朱棣總是將朱瞻基帶在身邊,讓他了解如何帶兵打仗,鍛鍊他的勇氣,這對後來朱瞻基的親征有非常大的幫助,每次遠征歸來經過農家,朱棣都要帶朱瞻基到農家看看,讓皇孫了解農家的艱辛,讓他以後作一位愛民的好皇帝,朱棣對朱瞻基的精心教導對朱瞻基以後成為著名的守成之君,有著極其重要的意義。

很大程度上朱高熾被立為太子是沾了兒子的光,因此父子倆就成為了朱高煦等人的眼中釘,青年的朱瞻基也被捲入了這場爭鬥,但是憑著祖父對他的喜愛,憑著他的勇氣與睿智,他總是能夠幫助父親化險為夷,最終使朱高熾登上了皇帝的寶座。誰知父親的皇位還沒有座熱,十個月之後就暴病去世了。

當時朱瞻基正在南京,當日他動身北歸,曾聽說他的皇叔、漢王朱高煦要在半途截殺他,然後自立為帝。左右都勸他整頓兵馬以作防範。朱瞻基說:“君父在上,誰敢如此膽大妄為?”依然輕身出發,日夜兼程趕到北京,當時朱高煦還沒有派人設伏,他沒有料到朱瞻基會來的如此之早。回到北京之後,他一方面妥善處理了父皇的後事,一方面加緊北京城的戒備,防止有人伺機作亂,然後從容登基,改年號為宣德,是為大明宣宗皇帝,自此開始了他的帝王生涯。

朱瞻基登基之後,擺在他面前最大的問題就是太祖皇帝留下的外藩的問題。這個問題在建文、永樂、洪熙三朝都沒有得到根本解決,朱瞻基即位之後,馬上著手整頓軍務,準備迎接來自強藩的挑戰。他的皇叔朱高煦在靖難之役中就戰功赫赫,很會帶兵,永樂朝被封樂安之後,就從沒有放棄武力奪取政權的野心,終於機會來了,仁宗病逝,宣宗即位,國家動盪,皇帝年輕,正是造反得好時機,於是經過精心的準備後也像他的父親一樣扯起了“清君側”的大旗,矛頭直指五朝老臣夏原吉。早已準備就緒的宣宗皇帝在大臣楊榮的建議下御架親征,在聲勢上一下就壓倒了叛軍,以前同意與朱高煦共同起兵的幾路兵馬也都按兵不動,明軍很快包圍了樂安城,見大勢已去,朱高煦只得棄城投降,這次戰役以明軍的大獲全勝,生擒朱高煦而告終。群臣都勸朱瞻基將朱高煦正法,朱瞻基念其是藩王網開一面,沒有殺他,而是將他廢為庶人,軟禁在西安門內逍遙城。

得勝之師回到北京後,朱瞻基馬上傳召給另外一個皇叔朱高燧,暗示他交出兵權(當時的親王都有自己的軍隊,稱作衛),朱高燧並沒有反抗,乖乖地交出了三衛兵馬,就這樣明初近半個世紀的藩王問題在宣德朝終於得到了解決。

宣宗朝文有“三楊”(楊士奇、楊榮、楊浦)、蹇義、夏原吉;武有英國公張輔,地方上又有像于謙、周忱這樣的巡撫,真是人才濟濟,這使得當時政治清明,社會安定,百姓安居樂業,經濟得到空前的發展,出現了即文景之治、貞觀之治、開元盛世之後的著名的“仁宣之治”的盛世局面。這也是明朝二百七十餘年間的極盛時期。

安南問題也是宣德朝的一個重要問題。早在明永樂時期,由於安南國內部的爭鬥,使得安南國原來的統治者絕嗣,安南一片混亂,成祖派大將張輔率兵平叛,並在安南正式建衙,並派人管理,但是由於一些貪官污吏的壓榨,加之歷史淵源,安南幾乎沒有斷過兵燹,這使得明初的財政背上了沉重的負擔。到了朱瞻基即位,安南問題日趨嚴重,朝廷軍隊不斷在安南遭遇敗績,在這種情況下,宣宗毅然決定議和,放棄對安南占領。這在當時曾經引起了不小的爭議,從長遠來看,此舉減輕了人民負擔,節省了大批人力財力,也利於安南與中國各族人民的交往。

但宣宗朝的廢后風波是他的一個錯誤,這將在英宗的文章中詳細介紹,總之,瑕不掩玉,宣德皇帝朱瞻基可算是一位稱職的皇帝,他對明王朝的貢獻是不可磨滅的。他被史學家稱之為太平天子、歷史上著名的守成之君,他開創了明王朝的“永宣盛世”,這些稱號對於宣宗皇帝來講都並不誇張。

公元1435年正月,朱瞻基染上不明之症,病危之時命左右起草遺詔,由皇太子繼位,所有軍國大事均須稟告皇太后方能決定。不久病故於乾德宮。一代明主就這樣撒手人寰,享年三十八歲。他的英年早逝怎能不令人慨嘆。

大明宣德十年(1435年),朱瞻基病故於乾清宮,諡號憲天崇道英明神聖欽文昭武寬仁純孝章皇帝。廟號宣宗。葬北京昌平景陵。

明英宗

(圖)明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝

明英宗朱祁鎮(公元1427-1464年),明宣宗朱瞻基長子。宣宗病故後繼位。他兩次登基,在位共22年,病崩,享年38歲,葬於裕陵(今北京市十三陵)。

明英宗朱祁鎮,宣宗皇帝的長子,他的一生充滿了傳奇色彩,明宣德年間,宣宗朱瞻基的正宮胡皇后舉止得體,賢良溫淑,是一位不可多得好皇后,宣宗還有一位貴妃,姓孫,這位孫貴妃深的宣宗皇帝的喜愛,唯一遺憾是沒有得到皇后的寶座,於是孫貴妃絞盡腦汁總想擠掉胡皇后而自立,機會終於來了,宣宗皇帝的子嗣一直不旺,胡皇后沒能為宣宗生下一個皇子,孫貴妃雖然也沒能生子,但他想出了一條偷梁換棟的計策,他派人在宮中四處打探看哪位宮女被皇帝臨幸後懷有了身孕,於是將找到的宮女藏在秘室之中,與外界隔絕,派專人送飯、照看。然後買通御醫,對外號稱懷孕,並偽裝了許多懷孕的跡象,由於當時孫貴妃深得皇帝的寵愛,因此無人敢透露半點風聲,就這樣十月懷胎,宮女順利產下一子,孫貴妃馬上派人將孩子抱到身邊,秘密處死了宮女,然後派人立即通知宣宗,自己也裝出一幅產後非常虛弱的樣子。就這樣這個小男嬰就成了孫皇后的親生兒子,而這個小孩就是後來的大明英宗皇帝朱祁鎮。孫貴妃也因此得以正位後宮,胡皇后被迫讓位。由於宣宗皇帝一手導演了廢后的風波,因此在他的一生英明中點上了一個錯誤。

這樣一個宮女的孩子,在七歲時就登上了皇帝的寶座,年號正統,是為明英宗皇帝,開始了他傳奇的一生。朱祁鎮繼位初期,由三楊及張輔等人輔政,國家比較安定,社會經濟也有所發展。但他年幼貪玩,寵信太監王振,隨著皇太后和仁宣朝重臣“三楊”的相繼去世與引退,後宮宦官勢力急劇上升,著名的大太監王振就是正統朝宦官專政的代表人物,英宗對他言聽計從,他也依仗皇帝的威嚴排除異己,樹立朋黨。大臣下獄者不少,正統朝的政治日趨腐敗,土地兼併日益嚴重,激起了葉宗留、鄧茂七等起義。

而當時的蒙古(即北元)在漠北的勢力已經一分為二,瓦剌與韃靼,兩個部落互相征伐,到了明英宗時期,瓦剌強大了起來,並不斷騷擾明朝的北邊,瓦剌部當時的實權掌握在太師也先的手裡,他經常派人以向朝廷進貢為名,騙取賞賜,因為當時明朝對進貢國家的使者,無論貢品如何,總要有非常豐厚的賞賜,而且是按人頭派發。也先也是看中了這一點,派出的使臣不斷增加,最後竟加到3000多人。王振對此忍無可忍,下令減少賞賜,也先以此為名對明朝發動戰爭。英宗年少氣盛,想御架親征,王振也想耀武揚威,名留青史,於是極力攛掇英宗皇帝親征,但是由於當時明庭的主力都在外地作戰,一時難以調回,因此朝中大臣都勸阻英宗不要親征,但最後還是沒有改變英宗的態度,於是從京師附近臨時拼湊了50萬大軍,在英宗皇帝的指揮下浩浩蕩蕩開始親征。由於連天大雨,加之糧餉接濟不上,軍隊的士氣非常低下。行到大同附近,看見被也先殺的屍橫遍野明軍屍體,英宗和王振都動搖了,於是決定撤軍。但是王振的老家在蔚州,離大同非常進,於是他決定大軍繞道蔚州撤退,王振的提議立即遭到群臣的反對,認為這樣會耽誤撤退的時機,但是王振哪裡聽的進去,加上英宗也希望給王振衣錦還鄉的機會,於是大軍開始朝蔚州方向移動。這時,王振又心血來潮,怕大軍經過會踩壞家鄉的莊稼,自己就會背上罵名,於是建議按原路撤軍,就這樣寶貴的時間被耽誤了。當大軍行到懷來附近時,由於錙重還沒有趕到,於是王振下令原地駐紮等待。如果這時英宗能夠進懷來城駐守,那么歷史將被改寫,不過歷史就是歷史,沒有那么多的假設,就在懷來城外的土木堡(今河北省懷來縣以東20里處),明軍被也先軍趕上,並包圍。也先切斷了明軍的水源,明軍被困死地。也先假意議和,趁明軍不備,發動總攻。明軍全軍覆沒,英宗被俘,王振被明將樊忠殺死,英國公張輔、兵部尚書鄺野等大臣戰死。這就是著名的土木之變。英宗也開始了他一年的北狩生活。

英宗被俘後,也先也覺得非常難辦,是殺是留無法決定,好在也先的弟弟伯顏帖木兒認為英宗奇貨可居,勸也先留下英宗,他的提議得到了也先的認同,英宗也得以保全了性命。英宗被俘的最初一段時間,也先總是帶著英宗到處招搖撞騙,但都遭到了明朝邊將的回絕,不久之後孫皇后與朝廷重臣立成王朱祁鈺為帝,年號景泰,這樣朝廷上下都安定了下來,同時皇帝也明發詔諭,不許私自與也先聯繫。這樣,也先想靠英宗大撈一把的計畫失敗了,於是氣急敗壞的也先率領瓦剌精銳騎兵浩浩蕩蕩殺奔北京,明朝方面早已做好了準備,北京軍民在兵部尚書于謙的帶領下給也先軍以沉重的打擊,也先率隊敗回蒙古。

與明朝的戰爭不僅使也先損兵折將,而且使他失去了明朝的賞賜以及與明朝交易的機會,當時的瓦剌是一個遊牧部落,如果失去了明朝的生活必需品,部落民眾的生活將是非常艱苦的,北京大敗之後,也先開始著手與明朝講和並宣稱“迎使朝來,大架西去”,可是當時景泰帝已經座穩皇位,不想派人迎回英宗,但是在眾大臣的不斷建議下,只得派遣使者先去探聽情報,第二次派往瓦剌的使者名叫楊善,他變賣家產買了許多奇珍異寶,並靠著他的巧舌如簧,硬是在沒有聖旨的情況下迎回了英宗,英宗皇帝終於結束了他一年的北狩,回到了北京。

英宗回到北京,並沒有受到應有的禮遇,短暫的儀式之後英宗被軟禁在南宮,開始了他七年的軟禁生活。即便如此,景泰帝還是不放心,他將南宮的大門上鎖並灌鉛,加派錦衣衛看守,食物由一個小洞遞入,就是這點食物有時還被剋扣,英宗原配錢皇后不得不自己做一些女紅,派人帶出去變賣了以補家用。景泰帝為了避免有人與英宗聯繫,還派人將南宮的樹木全部伐光。英宗就在驚恐與飢餓中度過了七年的軟禁生活。

公元1457年(即大明景泰八年)正月,景泰帝得了重病,但是儲嗣的問題還沒有確定下來,眾大臣決定在第二天上朝時進諫,請求皇帝早建儲君。誰知就在這天夜裡爆發了震驚歷史的“奪門之變”,原來五清侯石亨,徐有貞,宦官曹吉祥等人密謀幫助英宗復辟,希望成功後能夠飛黃騰達。事有湊巧,當時北邊傳來了瓦剌騷擾邊境的戰報,於是石亨藉機以保護京城安全為名調兵進城,這時忽然天上烏雲密布,伸手不見五指,眾人以為遭到天譴,都非常害怕,徐有貞站出來勸大家不要退縮,眾人繼續前進,並很順利地進入了皇城,直奔南宮,石亨派人撞開了宮門,並請英宗登輦,這時烏雲突然散盡,月明星稀,眾人的士氣空前高漲,簇擁著英宗直奔大內。守門的軍卒本想阻攔,這時英宗站了出來,表明了自己的身份,守門的兵卒傻了眼,眾人兵不血刃進入了皇宮,朝皇帝舉行朝會的奉天殿而來,並將英宗扶上了寶座。這時已是天色微亮,眾朝臣已經等在午門外準備朝見,聽到鐘鼓齊鳴,眾人按序走入奉天殿,可眼前的一切使他們目瞪口呆,寶座上的皇帝已經不是景泰帝了,而是八年前的正統英宗皇帝,正在眾人猶豫之際,徐有貞站出來大喊“上皇復辟了”,眾朝臣見此,只好跪倒三呼萬歲,英宗就這樣又重新取得了皇位。景泰帝正在後宮梳洗,聽到這個訊息後險些癱倒在地,心知一切都已經完了。

英宗復辟後,改元天順,景泰帝在一個月後病死,以親王禮葬在了北京西山。在石亨和曹吉祥的極力勸說下,英宗以謀逆罪冤殺了北京保衛戰的功臣于謙、大學士王文等。這是英宗即土木堡之變後的人生又一大錯誤。

但是天順朝的政治比起正統朝來,要清明的多,英宗皇帝任用了李賢、王翱等賢臣,先後平定了石、曹之亂,社會還是向前發展的,英宗皇帝也應算是一代仁君,他釋放了從永樂朝就開始被囚禁的“建庶人”(建文帝的兒子),恢復宣德朝胡皇后的稱號,下旨停止帝王死後嬪妃的殉葬,使得明朝帝王以活人殉葬的習俗得以結束。他的這些舉措被史學界稱之為“盛德事可法後世者矣”。

公元1464年(大明天順八年)正月,英宗皇帝朱祁鎮病逝於文華殿,享年38歲。朱祁鎮就這樣走完了他複雜的人生道路。

大明天順八年(1464年)正月帝崩,遺詔罷宮妃殉葬。諡法天立道仁明誠敬昭文憲武至德廣孝睿皇帝。廟號英宗。葬北京昌平裕陵。

明代宗

(圖)明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝

明代宗朱祁鈺(公元1428-1457年),明宣宗朱瞻基次子,明英宗朱祁鎮弟,明英宗被瓦刺兵俘去之後繼位,在位8年,病中因英宗復辟被廢黜軟禁而氣死,終年30歲。葬於北京市郊的金山口,明朝諸王的墓地。

明代宗朱祁鈺,土木堡之變明英宗被瓦刺兵俘去後奉命監國。面臨瓦刺對京城威脅的情況下,於同年9月即皇帝位,遙尊英宗為太上皇,立英宗的長子朱見浚為皇太子。第二年改年號為“景泰”,是為大明代宗皇帝。

朱祁鈺的一生命運多劫。他的生母,本是漢王府邸的一位侍女,這位漢王就是著名的永樂皇帝的第二子朱高煦,在明宣宗宣德年間,宣宗皇帝對叔父漢王朱高煦用兵,御架親征生擒朱高煦父子,並將漢王宮的女眷充入後宮為奴。在返京途中,宣宗皇帝邂逅了漢宮侍女吳氏,並深深被吳氏的美貌與聰靈所打動,於是吳氏得以陪伴宣宗皇帝直到回京。回京後,由於封建禮教的阻撓,身為罪人的吳氏是不能被封為嬪妃的,於是宣宗皇帝將她安排在了一個緊貼宮牆的大宅院中,並時常臨幸,終於,吳氏珠胎暗接,為宣宗生下了次子,取名朱祁鈺,這就是後來的景泰帝。吳氏也因此被封為賢妃,但繼續住在宮外。明宣德八年,宣宗病重,派人將朱祁鈺母子召進宮,並託付自己的母后張太后善待朱祁鈺母子,託孤之後,一代明君架鶴西去,由於時逢皇帝的大喪,無人顧及吳氏母子的身世,他們就這樣被大家接受了。張太后也並沒有食言,不久就冊封朱祁鈺為成王,並為他們母子修建了成王府,供他們母子居住。

本來朱祁鈺母子可以平靜地度過一生,但是土木堡的狼煙改變了他們的生活,先是朱祁鈺奉命在明英宗御架親征期間擔任監國,後來由於英宗被俘,太子朱見浚(即後來的明憲宗)才兩歲,國無長君,成王朱祁鈺就被推上了前台,在皇太后的受意下朱祁鈺繼承了皇位。

早在朱祁鈺擔任監國的時候,就爆發了關於“南遷”的爭論,翰林院侍講徐呈(即後來參與奪門之變的徐有貞)根據天象的變化首先提出了南遷,並得到一些膽小的大臣的支持,但是由於祖宗的宗廟,陵寢都在北京,兵部侍郎于謙當即否決了他的提議,並得到了朱祁鈺的支持,朱祁鈺非常欣賞于謙的能力與魄力,于謙也很欣賞眼前這位年輕人的當機立斷,兩人在自己的內心深處都產生了對對方的傾慕。緊接著發生的午門血案,更加深了兩人的這種感情。英宗皇帝寵信宦官王振,搞的整個朝廷烏煙瘴氣,大臣凡是有不利於王振者,非死即貶,群臣的心中早已醞釀著一股怒流,終於,英宗被俘,王振被殺,群臣的怨氣得以傾吐,眾大臣跪在午門哭諫,要求成王懲治王振的黨羽,這時王振的死黨錦衣衛指揮馬順出來阻擋,當即被憤怒的群臣合力打死,成王見狀唯恐發生譁變,準備逃走,這時于謙站了出來,他拉住成王的衣袖,對成王解釋群臣並不是衝著成王來的,只要成王能夠懲治王振的黨羽,群臣願意輔佐成王共圖大業。於是,朱祁鈺下令將宮內的兩個王振的死黨帶出來,交給群臣,這兩人也被群臣當場打死,由此可見王振積怨之深。

朱祁鈺在位期間,許多被王振排擠的忠志之士得以重歸廟堂,吏制為之一新,他升兵部侍郎于謙為兵部尚書組織北京城保衛戰。通州的糧食被搶運進京,京城以及京城周圍的防禦工事都被加固,于謙還親自遍練了新軍,並放出了石亨參加戰鬥。同時景泰帝下明詔,各邊守將不得私自與也先接觸,這樣,也先妄圖利用英宗騙取明朝財物,城池的計畫失敗,於是氣急敗壞的也先率軍鋪天蓋地向京城湧來。由於于謙戰前準備非常充分,北京軍民的空前團結,領兵將帥作戰勇猛,終於在北京城外給瓦剌軍以沉重打擊,也先不得已退回草原。風雨飄搖的明王朝終於穩定了下來。

景泰朝的政治與正統朝相比應該說是比較清明的,但是朱祁鈺在處理英宗與太子的問題上犯了重大的錯誤,這也導致了他後來悲劇性的結局。朱祁鈺在座穩帝位之後,就犯了宋高宗的毛病,不願迎接上皇回京,生怕會影響自己的皇位,並因此與朝臣發生了一些齷齪之事,這時又是于謙站了出來,他保證上皇歸來不會影響皇帝的位子,希望皇帝能遣使去迎接上皇,景泰帝終於被說服,但是他只是派出使者打探訊息,並沒有提出迎接,誰知派去的使臣楊善隨機應變,竟將上皇迎回,生米煮成熟飯,景泰帝也只好接受了這個事實,但即便如此在迎接的禮儀上,朱祁鈺也減了又減,將英宗迎回了北京,並軟禁在南內。在處理英宗回歸的問題上,景泰帝表現的心胸過於狹窄,這也是他一生最大的錯誤。

英宗回京之後,朱祁鈺派人嚴加看管,果然如于謙所說英宗的回歸沒有影響到朱祁鈺的帝位。但朱祁鈺並不滿足,他不僅自己要做皇帝,而且希望自己兒子朱見濟能夠取代英宗的太子朱見浚成為皇位的合法皇位繼承人,於是他一手導演了賄賂朝臣的風波,朱祁鈺授意太監去賄賂當時的重要大臣,希望他們在重建儲君的問題上能站在自己這邊,朝臣門不願公開反對朱祁鈺,只好對此事睜一隻眼閉一隻眼。就這樣,太子朱見浚被廢為沂王,朱祁鈺的親子朱見濟被立為皇太子。誰知,天背人願,朱見濟早夭,景泰帝也因此在精神上受到了沉重的打擊,不過好在朱祁鈺還在壯年,子嗣的問題對他來講還不用非常發愁。轉眼已是大明景泰八年,朱祁鈺突然得了重病,建儲的問題又成了熱點問題被擺上了朝堂,可眾大臣的意見也並不統一,有的主張復立沂王朱見浚,有的主張立襄王,突然內宮傳來朱祁鈺病體好轉的訊息,於是眾大臣準備第二天上朝與朱祁鈺商議,但是朱祁鈺由於大病初癒,第二天早上起床後不久就又睡著了,這一覺即改變了朱祁鈺的一生,也改變了大明王朝的命運,更改變了歷史車輪的走向。群臣沒有等到朱祁鈺,於是相約明天早朝再來,誰知就在這天夜裡,爆發了著名的“奪門之變”,英宗皇帝復辟。第二天,朱祁鈺被廢為親王,軟禁於西內,不久氣死於永安宮,他為自己建設的陵墓壽陵,被英宗下令拆毀。于謙、王文被殺,明朝歷史上景泰皇帝朱祁鈺的統治時期就這樣宣告結束。

朱祁鈺死後,於公元1475年才恢復帝號,被謚為景帝,廟號代宗。

明代宗朱祁鈺支持于謙反對南遷,取得北京保衛戰的勝利,重用正統朝被迫害的忠直大臣,挽狂瀾於即倒,並對明王朝戰後的恢復做出了重要貢獻,但對待迎回英宗的問題上他顯得過於小氣,同時在太子問題上他又顯得得寸進尺,最後他的一生以悲劇而告終。

明憲宗

(圖)明朝歷代皇帝明朝歷代皇帝

明憲宗朱見深(公元1447-1487年),明英宗朱祁鎮長子,英宗病故後繼位,在位23年。因愛妃病歿愁悶成病而終,享年41歲。葬於茂陵(今北京市十三陵)。

明憲宗朱見深,原名朱見浚,於公元1449年英宗皇帝北征時奉皇太后之命,被立為皇太子。誰知命運與他開了個玩笑,他的叔叔明代宗即位後,隨著政局的逐漸穩定,就開始考慮如何廢掉他,而用自己的兒子取而代之。經過一番精心的謀劃,朱見浚被廢為沂王。但是上天好像只垂青於他,此後不久先是被立為皇太子的朱見濟早夭,然後是著名的“奪門之變”,這樣不僅他的父親奪回了皇位,他的太子之位也失而復得,他父親改元天順,也將他改名朱見深。但由於幼年卷在皇位之爭的漩渦中,精神壓力非常之大,因此留下了口吃的毛病。大明天順八年,英宗皇帝去世,朱見深繼承了皇位,是為明朝第八代皇帝,第二年改年號為“成化”。

憲宗即位後,平反了于謙冤獄,恢復了于謙之子的官職。又不顧明代宗曾廢掉自己的皇太子之位,以德報怨,恢復代宗帝號,重修代宗陵寢,博得了朝野的一片稱頌之聲。朱見深任用李賢為相,閣臣之中還有彭時、商輅等人,可謂是人才濟濟,朝政也比較清明。

由於名相的輔佐,加之上述的一系列措施,朱見深在即為之初還是以明君的形象出現的。但隨著明朝土地兼併的嚴重,官吏對百姓的壓榨,許多農民流離失所,並且這種情況不斷惡化。百姓終於忍無可忍,荊襄爆發了劉千斤起義,廣西爆發了少數民族起義,雖然這些起義都歸於失敗,但已經為明朝的政治敲響了警鐘。更值得一提的是廣西的少數民族起義雖然被鎮壓了,但是它的影響卻非常“深遠”。因為大明成化朝最顯眼的兩位人物都出自這次戰鬥的俘虜,其一就是一手遮天的大太監汪直,另一個就是明孝宗皇帝的生母紀氏(見明孝宗朱佑樘)。

大太監汪直本是廣西少數民族,由於起義的失敗,起義軍的成年男子被殺,小孩與女人被送往宮中為奴,汪直就這樣進宮做了太監。由於他善於鑽營,而且又攀附上了當時宮中的實權派萬貴妃,因此官運亨通。大明成化十三年,憲宗皇帝設立了著名的特務機構“西廠”,使得明朝的廠衛制度達到頂峰,而汪直就掌握著西廠的實際指揮權。汪直也憑藉特務機構不斷排除異己,樹立親信,朝廷被他搞得烏煙瘴氣。汪直還多次作為監軍隨軍出戰,所到之處官吏都小心侍奉,加緊搜刮百姓,購買大量珍寶取悅汪直,可以說汪直所到之處,就像鬧了一場蝗災。由於汪直的倒行逆施引起了朝野的交相彈頦,憲宗皇帝也因此對他失去了興趣,在汪直的最後一次監軍過程中索性將他留在了邊關,之後又將他貶到了南京,大太監汪直漸漸在歷史中消失了。

明憲宗朱見深最令人捉摸不透的就是他竟喜歡一個比自己大17歲的宮女,而且終其一生都沒有改變。這位宮女就是萬貴妃。她的出現造成了明朝第一個外戚亂正的局面,他的親戚在她的庇護下到處搶占民田,而且許多官吏也通過賄賂她而得到了提升,不過萬氏對於朝廷的控制比其他對內宮的控制就可謂小巫見大巫了。他緊緊籠絡住明成化皇帝,使得後宮無人敢觸犯她的勢力。成化皇帝的正宮皇后吳氏,就是由於與萬貴妃發生口角,並動手打了萬氏,被打入了冷宮。新皇后王氏也只好曲意逢迎,才得以報住了皇后的位子。由於萬貴妃的親生子的早夭,為避免失寵,他開始控制被皇帝臨幸的宮女,一旦發現宮女懷有身孕,不是強迫打胎,就是致死。險些使明憲宗朱見深斷了子嗣。

大明成化二十三年萬貴妃暴亡, 明憲宗朱見深也因悲傷過度於數月後去世,皇太子朱佑樘基位。

大明成化二十三年八月,明憲宗在位24年後去世,時年41歲,謚繼天凝道誠明仁敬崇文肅武宏德聖孝純皇帝。廟號憲宗。葬北京昌平茂陵。
明孝宗

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明孝宗朱佑樘(公元1470-1505年),明憲宗朱見深第三子,憲宗病故後繼位,在位18年,病崩,終年35歲。葬於泰陵(今北京十三陵)。

明孝宗朱佑樘的童年非常的坎坷不幸。他的生母紀氏是廣西紀姓土司的女兒,紀姓叛亂平息後,少女紀氏被俘入宮中,派充到內廷書室看護藏書。一次憲宗偶爾經過,見紀氏美貌聰敏,就留宿了一夜。事後,紀氏懷孕。寵冠後宮的萬貴紀知道後,命令一宮女為紀氏墮胎。該宮女心生惻隱,不忍下毒手,便謊報說紀氏是“病痞”,並未懷孕。萬貴妃仍不放心,下令將紀氏貶居冷宮。紀氏是在萬貴妃的陰影下,於冷宮中偷偷生下了朱佑樘,萬貴妃得知後又派門監張敏去溺死新皇子,但張敏卻冒著性命危險,幫助紀氏將嬰兒秘密藏起來,每日用米粉哺養。被萬貴妃排擠廢掉的吳皇后也幫助哺養嬰兒。萬貴妃曾數次搜查,都未找到。就這樣朱佑樘一直被偷偷地養到六歲。

一天,張敏為憲宗梳頭時,憲宗嘆息說:“我眼看就要老了,還沒有兒子。”張敏連忙伏地說:“萬歲已經有兒子了。”憲宗大吃一驚,忙追問究竟,張敏才說出了真情。憲宗皇帝聽了大喜,立即命令去接皇子。當憲宗皇帝第一次見到自已那因為長期幽禁,胎髮尚未剪、拖至地面的瘦弱的兒子。不禁淚流滿面。當天召集眾臣,說出真相。次日,頒詔天下,立朱佑樘為皇太子,並封紀氏為淑妃。但隨之紀氏卻在宮中暴亡,門監張敏也吞金自殺。顯然,紀妃與張敏之死皆與萬貴妃的迫害有直接關係。憲宗的母親周太后擔心萬貴妃會對太子下毒手,就親自將孫子抱養在自己的仁壽官內,才使太子安全地生活在宮中。

有一次,萬貴妃請太子去吃飯,周太后叮囑道:“你去之後,千萬不要吃東西。”因此太子赴宴時果然不沾任何食品,只稱自己已經飽了。當宮人捧上湯羹時,年幼的太子說:“我懷疑此中有毒。”萬貴妃既驚且怒。嚷道:“這孩才幾歲就如此,他日必加害於我!”此後,她一改對憲宗後宮生活的控制,憲宗在妃嬪中走動不再受限制,妃嬪們有孕也能順利出生,皇子漸漸多起來。萬貴妃想以此要挾皇帝另立儲君,廢掉皇太子的地位。憲宗對萬貴妃一向言聽計從,便有了更換太子之意,朝中眾臣極力反對。而此時泰山一帶突然出現地震,占卜者指地震的原因是上天警示如改立太子,必將引起動亂,憲宗心中恐懼,於是下令不準再議廢太子之事。

大名成化二十三年(1487)春,萬貴妃病死,憲宗也因悲傷過度於八月去世。皇太子朱佑樘於九月壬寅日繼位。第二年改年號為“弘治”,是為明孝宗。

事實上,憲宗留給兒子孝宗的,不僅是一個紊亂的朝政,而且是一個千瘡百孔的江山。對於這些情況,孝宗在宮中為皇太子時已經是有所了解的。他即位之初,就著手改革弊政。起初他的精力主要放在了朝廷要員的人事安排上,待到這些問題基本解決之後,他便開始注重於對內憂外患的治理。

由於明成化時期,憲宗皇帝寵信佛道,致使許多佞幸小人混入朝中,李孜省就是其中的代表人物,他以方術、房中術進獻皇帝得到寵幸,然後與太監梁芳狼狽為奸禍亂朝政,打擊忠臣,扶植朋黨,是當時朝廷中的第一大害。明孝宗即位之後立即逮捕了兩人,使文武百官彈冠相慶。接著,孝宗皇帝開始整頓吏制,將成化朝通過賄賂,溜須拍馬發跡的官員一律撤換,改革首先從內閣開始,罷免了以外戚萬安為首的“紙糊三閣老”。同時,孝宗大量起用正直賢能之士。象王恕、懷恩、馬文升等在成化朝由於直言被貶的官吏;徐溥、劉健、謝遷、李東陽等賢臣。為于謙建旌功祠,使得無論是朝中還是宮中都為之一新,時稱朝序清寧。

在萬安的被逐罷之前,人們並不十分了解明孝宗其人。只知道他是一個出生於冷宮的一個身份卑賤的宮人之子,後來雖得到憲宗承認,但一直受嫉於萬貴妃,甚至到明成化末年,還有廢立之危。因此,當這個十七歲的青年登極為帝的時候,除去得到一些正直大臣們的擁護之外,恐怕多少還有些同情,他的皇子生活實在太坎坷了。但是人們很快就不得不對這位年輕皇帝刮目相看,斥佞用賢的弘治初政,給成化後期混亂的朝廷打了一針興奮劑,使明朝有了中興的希望。

而這位皇帝又出奇地寬和善良,即使對當初迫害其生母的萬貴妃家人,也表現了極大的寬容。對萬貴妃本人,也沒有聽從臣下的建議對她削溢議罪。這一切都出於一個孝字,孝敬父皇,維持傳統,以寬仁忠孝為主,他死後被定廟號為孝宗,也正因為此。

明孝宗在內政治道上最主要的措施是大力興修水利,發展農業,繁榮經濟。大明弘治二年(1489年)五月,開封黃河決口,孝宗命戶部左侍郎白昂領5萬人修治。大明弘治五年(1492年),蘇松河道淤塞,泛濫成災。孝宗命工部侍郎徐貫主持治理,歷時近三年方告完成。從此,蘇松消除了水患,再度成為魚米之鄉。

由於幼年生活的坎坷,孝宗一直身弱多病。但孝宗卻勤於政事,不僅早朝每天必到,而且重開了午朝,使得大臣有更多的機會協助皇帝辦理政務。同時,他又重開了經筵侍講,向群臣諮詢治國知道。孝宗還開闢了文華殿議政,其作用是在早朝與午朝之餘的時間,與內閣共同切磋治國之道,商議政事。孝宗皇帝的勤政終於得到了回報,弘治朝吏治清明,任賢使能,抑制官宦,勤於務政,倡導節約,與民休息,是明朝歷史上經濟繁榮、人民安居樂業的和平時期。被史家稱為“弘治中興”。

明孝宗是中國歷史上一位罕見的對女色一生淡泊的皇帝,他不僅沒有寵妃,而且沒有冊立過一個妃嬪,只是與皇后張氏過著民間恩愛夫妻式的生活。

明孝宗統治的後期,他對佛道產生了極大的興趣。由於孝宗多難的童年使得他的身體一直不好,他希望通過佛道之術能改變自己的身體狀況。因此一些奸佞之輩再次混入宮中,再次禍亂朝政。宦官李廣就是其中之一,深得孝宗的龐信。後來李廣畏罪自殺,孝宗以為李廣家中有天書,命人搜尋,卻搜出了李廣貪污、受賄的帳本,孝宗這才醒悟。李廣事件喚醒了那個沉睡多年的勵精圖治的孝宗皇帝,他開始了生命中第二個,也是最後一個勤政時期。重新遠佞臣而重用劉大夏、戴珊等賢臣。

大明弘治十八年(1505年)五月初七,三十六歲的孝宗與世長辭。他在彌留之際召劉健、李東陽、謝遷等入乾清宮接受顧命,命傳位於皇太子朱厚照,並叮囑諸卿說:“太子人很聰明,但是年齡還小,又好逸樂,諸卿要好好輔佐他,使他擔當起大任,朕死也瞑目了。最後給太子朱厚照的最後囑咐是“任用賢臣”。

後世史家給予明孝宗給很高的評價,認為他力挽危局,清寧朝序,恭儉有制,勤政愛民,為中興明主,其功績不亞於太祖、成祖。在個人品德方面,更勝於太成。

由於先天體弱,明孝宗朱佑樘36歲時病故於乾清宮。尊謚建天明道誠純中正聖文神武至仁大德敬皇帝。廟號孝宗,葬北京昌平泰陵。

明武宗

明武宗朱厚照(公元1491-1521年),明孝宗朱佑樘長子,孝宗病故後繼位。在位16年,病死,終年30歲。葬於康陵(今北京市十三陵)。

明武宗朱厚照,生母為張皇后。兩歲被立為皇太子。由於孝宗一生只寵愛張皇后,而張皇后只為孝宗生了兩個兒子,次子又早夭,因此武宗自小就被視為掌上明珠,而且少年的武宗非常聰明,老師教他的東西總是能很快學會,按理說他應該成為一個很好的皇帝,但就是因為周圍的太監,毀了這個年輕的孩子。

東宮的隨侍太監中,有八個太監號稱八虎,他們以劉瑾為首,為了巴結日後的新皇帝,每天都進一些奇特的玩具,還經常組織各式各樣的演出,各種體育活動,當時的東宮被人們戲稱為百戲場,試想年幼的武宗如何能抵禦這些東西的誘惑,於是就沉溺於其中,而且終其一生沒有自拔,學業和政事當然也就荒廢了。

孝宗去世後,十五歲的武宗即位,改明年為正德元年,是為大明武宗皇帝,開始了他的帝王生涯。但這並沒有把他從玩樂中拉出來,而是在劉瑾的引導下,玩得越來越離譜。先是在宮中模仿街市的樣子建了許多店鋪,讓太監扮做老闆,百姓,武宗則扮做富商,在其中取樂。這可急壞了當朝的大臣們,由於弘治時期政治還算清明,給武宗留下了一套非常剛正廉潔的大臣班子,這些人不顧身家性命,聯名上書請求嚴懲八虎,明武宗剛剛即位,還缺乏駕馭群臣的能力,見到如此聲勢浩大的進諫,有些支持不住,想與群臣妥協,除掉八虎,但就在千鈞一髮之際,老謀深算的劉瑾在皇帝面前聲淚俱下地哭訴使武宗心又軟了下來,第二天他懲治了首先進諫的大臣,內閣成員謝遷、劉健以告老還鄉相威脅,但是被武宗欣然批准,群臣失去了領頭人,只好坐罷。就這樣,一場反對八虎的運動,以八虎的最終勝利而告終。

八虎在戰勝了群臣之後,氣焰更加囂張,擅權跋扈。劉瑾又建立了豹房,裡面藏有許多樂戶、美女供武宗日夜作樂,武宗玩得更加肆無忌憚,劉瑾也靠著武宗的寵幸權傾朝野,但是他忽略了太監內部的爭權奪勢,最終,大太監劉瑾死於了另一個太監張永之手。劉瑾死後,後宮並沒有安定下來,又出了佞臣錢寧、江彬。

有一次,武宗化名為總督軍務威武大將軍總兵官朱壽,到宣府、大同、延綏去巡查西北部邊境。在巡查的過程中正值韃靼小王子帶領五萬大軍南下騷擾。他心血來潮,親自帶兵趕到應州去迎戰。

由於朝政的荒廢,大量百姓流離失所,一場動亂正在醞釀之中,而這場動亂的發起者不是百姓,而是出自明朝皇室。這個人就是寧王朱宸濠,他妄圖效仿永樂帝,趁武宗荒於政事,秘密準備叛亂,並於明正德十四年扯旗造反。武宗皇帝並未因此而著急,這正好給了他一個南巡的機會,於是他又打起了威武大將軍朱壽的旗號,率兵出征,可誰知行到半路御使王守仁已經平定了叛亂。這個訊息絲毫沒有降低武宗的興致,他又一手導演了一墓鬧劇,他將朱宸濠重新釋放,由自己親自在將他抓獲,然後大擺慶宮宴,慶祝自己平叛的勝利。之後他就逗留江南肆意玩樂,一天,武宗親自駕著漁船在江上打魚,玩得興起,不慎跌入江中,差一點被溺死,左右將他救起,由於當時已經是九月天氣,江水寒冷,自此開始生病,這一病就再也沒有好起來。武宗匆匆回到京城之後仍不收斂,身體日益虛虧,雖然太醫們盡心治療,可還是沒有挽回武宗的生命,數月之後,明武宗病故於豹房,結束了他荒唐的一生。

由於武宗沒有子嗣,皇位不得不落於皇室旁系之手,明孝宗一脈從此結束。

大明正德十五年,明武宗朱厚照在南巡遊樂中翻船落水,回北京後於第二年三月故於豹房。謚承天達道英肅睿哲昭德顯功弘文思孝毅皇帝。廟號武宗。葬北京昌平康陵。

明世宗

明世宗朱厚驄(公元1507-1566年),明憲宗朱見深孫,明武宗朱厚照堂弟,武宗病死無子,由他繼位。在位45年,因服丹藥而病故,終年60歲,葬於永陵(今北京十三陵)。明世宗朱厚驄,興獻王朱佑長子。明武宗於公元1521年3月病死後,由於武宗沒有留下子嗣,又是單傳,因此皇太后和內閣首輔楊廷和決定,由最近支的皇室,武宗的堂弟朱厚驄弟繼承皇位,第二年改年號為嘉靖。是為明世宗皇帝。

明嘉靖帝繼位之初,下詔廢除了武宗時的弊政,誅殺了佞臣錢寧、江彬等,使朝政為之一新,不過不久以後就爆發了“大議禮之爭”,也是明朝最著名的政治事件。早在嘉靖皇帝由藩邸進京的時候,未即位的嘉靖皇帝與朝臣們就迎接的禮儀發生了爭執,結果以朝臣的妥協告終,緊接著,嘉靖皇帝的生母進京,又發生了類似的事情,最後朝臣又做了讓步。這兩件事可是說是議禮之爭的導火索,從嘉靖皇帝主觀來講,他從外藩即皇帝位,對朝廷的舊臣並不十分信任,而且他不希望以過繼給孝宗皇帝當養子的身份來入繼大統,因此他要求追封自己的親生父親為皇帝,這一點標榜尊崇先師孔子禮教的大臣們是無法同意的,眾大臣表現的空前團結,反對的奏章壓的明世宗喘不過氣來,就在世宗準備讓步的時候,一個叫張璁的人站了出來,幫了嘉靖皇帝一個忙,他寫了一篇文章,為嘉靖皇帝追封自己的父母找了許多理論依據,而且引經據典批駁了群臣的觀點,嘉靖皇帝看後深受鼓舞,張璁也得以加官進爵,成為議禮派的首領(當時的反對大臣們稱為護禮派)。朝中出現了議禮派與護禮派的對立,由於嘉靖皇帝的支持,議禮派的隊伍也在不斷擴大,雙方的鬥爭也日趨激烈,經過幾回合的你來我往,終於爆發了“血濺左順門”事件。由於議禮派逐漸占據上風,護禮派群臣決定集體向皇帝進諫,於是包括九卿二十三人,翰林二十人,給事中二十一人,御使三十人等共二百餘人的龐大隊伍,集體跪在左順門外,哭聲,喊聲震天,嘉靖皇帝派人將為首的幾為大臣押入監獄,群臣情緒更加激憤,左順門前出現騷動,世宗皇帝殺心頓起,將一百三十四人逮捕,八十六人待罪,一時間錦衣衛從四面八方圍來,左順門前血跡斑斑。左順門事件以皇帝的勝利,護禮諸臣的失敗告終,嘉靖皇帝終於如願地將父親追尊為明睿宗,並將神主入太廟,躋在武宗朱厚照之上。這次事件致使許多正直的大臣或死或引退,而佞臣卻乘機竊取了朝政大權,使弊政重興。通過這件事,嘉靖皇帝不僅實現了追封自己父親為皇帝的願望,而且樹立了新皇的威信,開始了他的專制統治。

嘉靖皇帝非常崇信道教,好神仙老道之術,一心求長生不老,他到處搜羅方士,秘方,許多人因此而一步登天,一些文人也因為給嘉靖皇帝撰寫青詞(道教儀式中向上天禱告的詞文)而入閣成為宰相,當時民間就有“青詞宰相”的說法。嚴嵩就是其中的代表人物,他善於寫青詞,善於揣測皇帝的心思,因此儘管嘉靖皇帝對嚴嵩的貪贓枉法瞭然於心,可就是不捨得處理他,由嚴嵩主持朝政,自己則深居皇宮專心於成仙修道。在他在位的45年間,由嚴嵩擅權達17年之久。嚴嵩立朋黨,除異己,造成兵備廢弛,財政拮据。倭寇擾掠東南沿海,蒙古韃靼貴族大舉入掠京畿,農民起義頻繁,社會危機日益加深。

明中葉,蒙古韃靼部興起,統一了蒙古各部。至俺答汗時勢力強盛。屢次率軍騷擾內地,當時明朝邊將為保官升職,將諸邊軍糧大半賄賂了當朝嚴嵩。以致軍士飢疲,無力抵抗蒙古韃靼部的騷擾。同時駐在邊關的兵卒一方面忍受不了將領們剋扣軍糧,另一方面厭惡了頻繁的戰鬥,因此經常爆發邊卒的叛亂。攪的明朝的北邊幾乎沒有安寧過。特別是大明嘉靖二十九年(公元1550年),韃靼部俺答汗率軍長驅直入北京郊區,燒殺搶掠數日,吏稱“庚戌之亂”。

在東南沿海,由於權臣的誤國,使得海防十分空虛,一些重要地段的士兵僅有原額的三分之一,戰船十存一、二。致使日本海盜大舉進犯。僅大明嘉靖三十一年(1552年)以後的三四年間,江浙軍民被倭寇殺害的就有數十萬人。這是東南沿海倭患最為嚴重的時期。雖然最後東南沿海的抗倭鬥爭取得了決定性的勝利,湧現了像戚繼光、於大猷等著名抗倭將領,也不能抵消嘉靖帝的過失。

而在北京深宮之內,卻暴發了“壬寅宮變”。原因是嘉靖皇帝一心求長生不老,方士們告訴嘉靖皇帝用每天早上的露水煉丹效果很好,可以長生,於是,嘉靖皇帝組織了許多宮女清早為他去采露,采露工作非常辛苦,宮女們實在忍受不了,決定殺死嘉靖皇帝。公元1542年12月21日深夜,以楊金英為首的宮女們趁嘉靖皇帝熟睡之時,潛入他的寢室,眾人按住嘉靖皇帝,用繩子勒住他的脖子,眼看就要大功告成,由於緊張宮女將繩子系成了死扣,怎么也收不緊,這時被一個婢女發現,跑出去報告皇后,皇后馬上領人來救架,嘉靖皇帝大難不死,宮女們全部被捕,幾天后被凌遲處死。

由於嘉靖皇帝一心求長不老術,國家興衰得失,他全不管。有個淳安知縣海瑞,剛被升任戶部主事,他見嘉靖帝如此行徑,就買好了自己的棺木,訣別妻兒,遣散家僮,寫了《直言天下第一事疏》,上疏死諫,嘉靖執迷不悟,仍將海端逮捕入獄。

由於長期服用丹藥,嘉靖皇帝不光身體越來越差,而且脾氣越來越壞,許多大臣動輒被殺頭或廷杖,人人自危。大明嘉靖四十五年十二月,這位醮齋皇帝走完了他的人生道路,將皇位傳給了他的第三個兒子裕王朱載垕。

大明嘉靖四十五年(1566年)卒,謚欽天履道英毅聖神宣文廣武洪仁大孝肅皇帝。廟號世宗。葬北京昌平永陵。

明穆宗

明穆宗朱載垕(公元1537-1572年),明世宗朱厚驄第三子,明世宗病死後繼位。在位6年,病崩,終年36歲。葬於昭陵(今北京市十三陵)。

明穆宗朱載垕生於明嘉靖十六年(1537年),因生母杜康妃失寵,又非長子,很少得到父愛。嘉靖三十二年(1553年),剛滿16歲的朱載垕就出居裕王邸,開始了獨立生活。在裕王邸13年的生活,使朱載垕較多地接觸到社會生活各方面,了解到明王朝的各種矛盾和危機,特別是嚴嵩專政,朝綱頹廢,官吏腐敗,“南倭北虜”之患,民不聊生之苦,內憂外患使他關心朝局,對他登極後處理政務有著較大的影響。

大明嘉靖四十五年(1566年)十二月,明世宗嘉靖皇帝病故,朱載垕於同月壬子日繼位,第二年改年號為“隆慶”。

朱載垕即位後,倚靠高拱、陳以勤、張居正等大臣的鼎力相助,實行革弊施新的政策。一改世宗時的弊政,使朝政為之一振。革弊即平反冤獄,嘉靖一朝因諫言而獲罪的諸臣“存者召用,沒者恤錄”。其中就有海瑞獲釋出獄,恢復官職。同時嚴懲方士,罷除齋醮,停止因齋醮而開徵的加派及部分織造、採買。施新,即整治吏治。隆慶帝加強對官吏的考察,即使一般不予考察的王府官員也在考察之列。對於廉政官員給予獎賞和提拔,對於一般貪官罷免官職,而對於有巨贓跡著的大貪則重治其罪。與此同時,隆慶帝又蠲免救濟,減少了百姓災後的痛苦。抑止土地兼併,一方面限田,制定了勛戚宗室依世次遞減制度,另方面清田,清查詭寄、花分錢糧和皇室勛戚田莊。

朱載垕在位期間發生了“庚戌之變”,這是蒙古的又一次較大規模的入侵。蒙古騎兵從山西方向,土蠻部隊從盧龍、灤河方向進逼北京,隆慶皇帝急調邊兵放棄防地,入衛京師。不過蒙古人並沒有進攻北京,只是大肆擄掠了一番而歸,不過此次事件也著實嚇了隆慶皇帝一跳,從此他更加關心北部邊防,採納了內閣大學士高拱、張居正的建議,與蒙古俺答汗議和,封他為順義王,並在邊界開設馬市,互通有無,從而加強了漢蒙兩族人民的團結。他又調戚繼光、王崇古、譚綸加強長城沿線防禦,同時開展互市貿易,使北方漢、蒙人民有了安定的生活環境。北部邊境出現了歷史上少有的和平安寧景象,自此以後再也沒有爆發蒙古大規模入侵的事件。隆慶時期這些作為都是超過前朝的。

隆慶帝還採取恤商與開關政策,減輕商人的負擔。明朝曾多次頒布禁止百姓私自下海的命令,而隆慶帝頒布大開關禁,使明朝對外政策發生重大變化,海外貿易也出現了新局面。

在隆慶帝在位期間,幾乎沒有爆發什麼重大的變故,隆慶帝得以穩坐皇位六年。這與他的性情是分不開的,由於在作皇子期間處處小心謹慎,很少張狂,從小就養成了貞靜、仁義的性情。同時隆慶朝人才濟濟,文有徐階、張居正、高拱、楊博,武有譚綸、戚繼光、李成梁。這些人之所以出名,還要歸功於隆慶皇帝給了他們發展的空間,反觀歷史,成化朝也曾人才濟濟,但由於皇帝的限制,他們終究沒有在歷史上寫下光輝的一筆。朱載垕的一大優點就是用人不疑,放手讓他的臣子去發揮才能,使得隆慶朝和萬曆朝前十年成了明王朝國運中興的時期,這一時期社會比較穩定,經濟比嘉靖朝有了重大的改觀,可以說朱載垕在使明王朝向最後一個繁榮時期發展的過程中,起了重要的過渡作用。

公元1572年閏三月, 明穆宗朱載垕得病,休養了二個月後又上朝視事,卻又突然頭暈目眩,支持不住而回宮,他自知病情不輕,急召高拱、張居正及高儀三人接受顧命,吩咐由太子繼位後病逝。

朱載垕病崩後,被謚為莊宗,廟號為穆宗。

大明隆慶皇帝在位僅6年,崩於乾清宮。卒謚契天隆道淵懿寬仁顯文光武純德弘孝莊皇帝。廟號穆宗。葬北京昌平昭陵。

明神宗

明神宗朱翊鈞(公元1563-1620年),明穆宗朱載垕第三子。穆宗病故後繼位,在位48年,病崩,終年58歲,葬於定陵(今北京市十三陵)。

明神宗朱翊鈞生於明嘉靖四十二年(1563年),生母李氏本是宮中一宮女,後被當時還是裕王的朱載垕看中,大明隆慶元年(1567年)被封為貴妃。

朱翊鈞自幼就聰慧過人,讀經史則過目不忘,6歲時,他見穆宗在宮內騎馬賓士,便上前擋道諫阻說:“父王為天下之主,單身匹馬的在宮中賓士,倘若有一個疏忽,那可不得了。”穆宗皇帝聽後深受感動,當即下馬,立他為皇太子,自此更加喜愛這個孩子了。

大明隆慶六年(1572年)五月二十六日,明穆宗病逝於乾清宮,六月初十日,年僅十歲的朱翊鈞即皇帝位,第二年改年號為“萬曆”,是為明神宗皇帝。

穆宗皇帝去世時,為神宗留下了非常好的底子,朝中賢臣當國。大學士張居正,高拱,高儀都是正直之士,極善謀略。內宮安定祥和,穆宗正宮陳皇后與神宗生母李太后相處十分融洽,權傾朝廷內外的大太監馮保也是賢明之人,他是張居正的主要支持者。

大明萬曆元年(1573)至萬曆十年(1582),是明神宗人生的輝煌時期。在此期間,他任用張居正為內閣首輔,進行變法改革。張居正首先在政治上推行考成法,裁撤冗官冗員,整頓郵傳和銓政。進而又向經濟方面推廣,他通過清丈全國土地,抑制豪強地主,改革賦役制度,推行“一條鞭法”,減輕農民負擔。在軍事上,加強武備整飭,平定西南騷亂,重用抗倭名將戚繼光總理薊、昌、保三鎮,使邊境晏然。一系列的措施緩和了社會矛盾,挽救了財政危機。使得萬曆年間的前十年,政治清明,經濟飛速發展,使瀕於走下坡路的明王朝獲得了短暫的復甦和繁榮。

明神宗不僅對張居正委以重任,而且尊禮有加。言必稱張先生,從不直呼其名。張居正非常注重對小皇帝的教育,親自指導萬曆皇帝讀書,為他安排周詳的課程,選拔有素養的大臣主持教學。小皇帝也與他建立了深厚的師生之情。冬天上課的時候,神宗總是囑咐太監將厚厚的毛毯放在張居正的腳下,以免凍著他的腳,張居正生病後,神宗更是親自為他熬藥,張居正為了感激皇帝的知遇之恩,事必躬親,霄旰瀝膽,將一個大明王朝治理的井井有條。

明神宗從思想到行動上,全力支持張居正,合力進行改革,推行新政。但是自明萬曆十年,張居正去世之後,神宗開始獨掌政權,卻自毀新政,反過來扼殺了這場頗有生氣的改革,從此走上了衰敗之路。

隨著年齡的增長,神宗對昔日威柄震主的張居正日益不滿,張居正變法期間失勢的守舊派大臣乘機反撲,彈劾張居正和他的支持者馮寶,加上馮、張二人以前對神宗約束過嚴,使神宗此時反感驟升。大明萬曆十年十二月,神宗以馮保欺君蠹國之罪,免其東廠提督之職,抄沒其家產,隨之將張居正重用的人統統罷免,同時為從前反對張居正的人一一恢復名譽或官職。不久後又詔奪了張居正所封官職,諡號。張居正沒有逃脫家產被查抄,家人被戍的厄運。

全面否定張居正改革,也是神宗本人全面廢棄勵精圖治的標誌。從此以後,明神宗已完全變成了另一個人。昔日少年天子的氣派與風采,已經不復存在。取而代之的是長年深居禁宮,他嗜酒、戀色、貪財、尚氣的私慾,大肆發作。大明萬曆十九年(1591年),僅景德鎮御窯廠燒造的瓷器就達23萬多件。他派遣宦官為礦監稅使,使百姓怨聲再道,造成民變頻繁。

大明萬曆二十年(1592)二月,寧夏副總兵官哱拜起兵反叛;五月,日本發動侵朝戰爭;同時西南又發生播州楊應龍叛亂。明神宗下旨三路出征,史稱“萬曆三大征”。三征歷時十餘年獲得全勝,但卻喪師數十萬,耗銀千萬兩,造成國庫空虛。

就在明神宗隱居深宮,怠於臨政,萬事不理之際,東北的後金卻迅速崛起,滿洲建州左衛指揮努爾哈赤以30年時間統一了滿洲女真各部落,並於明萬曆四十四年(1616年)建立了後金政權,形成了與明王朝相對立的地方政權。明萬曆四十六年(1618年),努爾哈赤以“七大恨”告天,率先向明王朝進攻。自此明朝遼東的形勢也隨之每況愈下。明神宗為了應付遼東戰事的軍費,先後三次下令加派全國田賦,時稱“遼餉”。加派非但無濟於事,反而使民不聊生,階級矛盾激化,明王朝告亡的危機已然形成,明神宗自己也因此情緒低落,愁眉不展。

明神宗晚年又出現了國本之爭,先前一宮女為神宗生下了長子朱常洛,後來神宗的寵妃鄭貴妃又為其生下了朱常洵。神宗在鄭貴妃的慫恿下,總想藉機立朱常洵為太子,卻遭到了朝中眾臣(主要是東林黨人)的極力反對,當時太子又叫國本,因此,皇帝與大臣間的這次鬥爭又稱為國本之爭。國本之爭是繼嘉靖朝“大議禮之爭”後的又一次大規模的皇帝與大臣的衝突,不過這次的勝利者是眾大臣,最終朱常洛當上了太子,而鄭貴妃的兒子朱常洵被封為福王(後被李自成農民軍所殺)。使東林黨人和福王系之間有了間隙,為日後留下了一絲禍患。(詳見南明弘光帝)

明神宗走完了他矛盾的一生,在他的繼位的前十年奮發圖強,在張居正的輔佐下,使明王朝的經濟得到了空前的繁榮,在江南地區已經出現了資本主義萌芽;中間十年由勤變懶,最後近三十年萬事不理。但卻始終魁柄獨持,從這一點說,他絕不是一個庸人之輩。但他又缺乏明太祖、明成祖那樣的雄才大略。加上他沉溺酒色、財貨的心理,非但未能使明朝中興。相反卻把明朝推向絕境。因此後人評論“明之亡,實亡於神宗。

大明萬曆四十八年(1620年),神宗得病,他支撐著登殿召見英國公張維賢等人,叮囑他們用心輔佐太子朱常洛。八月丙申日病逝,萬曆皇帝去世,葬在他生前耗銀八百萬兩修建的北京昌平定陵。謚范天合道哲肅敦簡光文章武安仁止孝顯皇帝。廟號神宗。

明光宗

明光宗朱常洛(公元1585-1620年),明神宗朱翊鈞長子。神宗病故後繼位,在位僅1個月,因病後服紅丸而死,終年36歲,葬於慶陵(今北京市十三陵)。

明光宗朱常洛是明代傳奇色彩最濃的一位皇帝,明宮三大疑案都與他有關。他在位僅一個月,是明朝在位最短的一位皇帝。

朱常洛生於明萬曆十年(1582年),生母恭妃王氏原為慈聖皇太后的宮女。他的身世和父親明神宗差不多,都是父皇偶然臨幸宮女而生。不過雖然都是臨幸,明穆宗要比明神宗負責任。明神宗認為這個皇子的出生是他的一件醜事。這一觀念持續了三十九年,直到明神宗去世。因此朱常洛一生得不到父愛。

明神宗寵愛鄭貴妃,更是將鄭貴妃的兒子福王朱常洵(後被李自成的農民軍所殺)視若掌上明珠。因此神宗便有廢長立幼的想法。他先是違反了古制冊封鄭氏為貴妃,而沒有冊封長子的母親。不久又提出了三王並封的主意,將眾皇子都封為王以降低長子的地位,為朝臣所阻沒有成功。在朱常洛和朱常洵兩人擇一而立的問題上,因雙方爭奪激烈,拖延了十餘年,直至明萬曆二十九年(1601年),在朝臣的極力諫爭和慈聖皇太后的支持下,朱常洛才被冊立為皇太子。這一事件,史稱為“國本之爭”。

朱常洛當上太子後,朝內黨爭和宮闈糾紛始終都在威脅著他太子的地位。好在朱常洛各方面的表現中規中距,讓明神宗無話可說。

就在太子之位漸漸穩定的時候,宮中卻發生了“梃擊案”。明萬曆四十三年(1615年),薊州(今天津市薊縣)男子張差持梃闖入太子居住的慈慶宮,準備行刺,被宮門太監抓住後,他先是裝瘋,後又供認是鄭貴妃手下的太監龐保、劉成所指使並引入太子寢宮。時人懷疑是鄭貴妃為了要讓其子登上太子位子而欲謀害朱常洛,朝議沸騰。神宗和太子都不願追究,僅以瘋癲奸徒的罪名殺了張差,杖死了龐保、劉成。將此案草草了結。不過究竟此案是否為鄭貴妃指使,沒有定論。此案成為了明宮三大案之一。

公元1620年(明萬曆四十八年)八月明神宗病逝,朱常洛於同月丙午日繼位。改年號為“泰昌”。

朱常洛繼位後,進行了一系列革除弊政的改革。他發內帑犒勞邊關將士,雖然杯水車薪,卻也是萬曆朝很難見到的。他罷除了萬曆朝的礦稅,這種稅收曾一度使民不聊生,民變迭起。同時又撥亂反正,將由於進諫而得罪皇帝的官員全都釋放,官復原職。面對萬曆中後期官員嚴重不足的情況,朱常洛重振綱紀,提拔了一批新的官吏,補足了缺額,使朝政有了些起色。

但朱常洛每日回宮後卻沉於酒色,加上即位之初政務繁忙及身體贏弱,不到一月就病倒了。經內醫崔文升診視,服用了瀉藥。泰昌帝一日一夜竟腹瀉達43次,病情日趨惡化,不敢再用。此時,鴻臚寺丞李可灼進獻兩粒紅丸,泰昌帝用了第一粒,氣喘減緩,食慾大開,病情稍見好轉,接著再服第二粒後,泰昌帝昏昏睡去,於第二天清晨駕崩。由於皇帝服用紅丸斃命,紅丸到底是什麼藥,是否有毒,崔文升為什麼要向皇帝進瀉藥,這些都已無法弄清。有人說這紅丸是用女子經血和參茸糅合而成,初服精神自然為之一振,但他不堪猛補,所以死去;有人則因鄭貴妃請封皇太后而不許,懷疑是她指使李可灼下的毒。這件事史稱紅丸案,此案最後不了了之,成為明宮又一大案。

泰昌帝做皇帝僅一個月,史稱“一月天子”。此時萬曆皇帝屍棺尚未埋葬,泰昌帝地宮也不可能在短期內速成。無奈之下,就在原北京昌平景泰陵的廢址上重建新陵,明天啟元年(1621年)三月重新修繕,八月完工,九月入葬,名為慶陵。慶陵中陪葬的有孝元、孝和、孝純三個皇后。

卒謚崇天契道英睿恭純憲文景武淵仁懿孝貞皇帝。廟號光宗。
明熹宗

明熹宗朱由校(公元1605-1627年),明光宗朱常洛長子,光宗病故後繼位,在位7年,因服用“仙藥”而死,終年23歲,葬於德陵(今北京市十三陵)。

朱由校,在其父光宗於公元1620年9月病死後,撫養朱由校的李選侍和心腹宦官魏進忠(後改名為魏忠賢)想利用他年幼的機會把持朝政,便入據乾清宮。朝臣楊鏈、左光斗等東林黨人則不讓李選侍與朱由校同居一宮,迫使她遷居噦鸞宮,然後於9月庚辰日奉朱由校繼位。第二年改年號為“天啟”,是為大明熹宗皇帝。這一事件史稱“移宮案”。

熹宗即位之初,東林黨勢力較大,公正盈朝。楊漣、左光斗、趙南星、高攀龍,許多正直之士在朝中擔任重要職務,方從哲等奸臣已逐漸被排擠出去,吏制稍顯清明。由於楊漣等人在幫助熹宗即位時多加盡力,因此,熹宗對這些東林黨人也是非常信任,言聽計從。但在後宮之中,兩顆毒瘤正在悄悄的生長。這兩個毒瘤就是魏忠賢與客氏。魏忠賢大字不識,卻善於鑽營,很快攀上了大太監王安的關係,地位直線上升,客氏是熹宗皇帝的乳母,其奸詐而貪權,客魏兩人很快結成了同盟,成為了後宮不可一世的力量。王安等太監在後宮逐漸被排擠,客魏權利覆蓋了整個後宮。但魏忠賢並不滿足,決心成為權傾朝野,名副其實的大太監。

一方面,魏忠賢引誘熹宗玩樂,使熹宗整日沉浸在木工活之中,熹宗曾製成一座乾清宮的模型和蹴圓堂模型五間,都小巧玲瓏,十分精緻。但他卻因此將國家大事拋在腦後不顧,成了名副其實的木匠皇帝;另一方面,魏忠賢與朝堂上的一些文臣如崔呈秀之流相勾結,排擠東林黨人,逐漸掌握了內閣、六部。魏忠賢常常趁熹宗在專心製作木器時啟奏,他總厭煩地說:“朕知道了,你去照章辦理就是了。”魏忠賢據此濫行賜賞,大施刑罰,造成宦官專政。凡正直的大臣,都被以東林黨的罪名慘遭橫禍,東林黨人被貶、被殺不計其數,其中最著名的當屬楊漣、左光斗為首的東林六君子,他們為了能夠搬倒魏黨,作了很多努力,也是魏忠賢最痛恨的人,他們有的已經告老,有的還在任上,均被魏忠賢先後投入監獄,嘗盡了人間酷刑,最後慘遭殺害,卻始終沒有向閹黨曲膝,不僅為一代文人的表率,也被百姓傳為佳話。

魏忠賢不僅殘酷地排除異己,而且加深了對百姓的盤剝,使得民不聊生,政治極度黑暗,這時,國內爆發了明末農民起義,山海關外,後金政權又步步進逼,使大明王朝面臨災難。

其時,國內各種社會矛盾激化。主要憂患來自遼東後金對明王朝的威脅。熹宗聽信讒言,不辨是非,即位後罷免“有膽知兵”的遼東經略熊廷弼,致使後金攻陷瀋陽、遼陽,遼東局勢日趨嚴峻。大明天啟元年(1621年)三月,為穩定遼東,不得不再次起用熊廷弼為遼東經略。熊廷弼根據遼東實際情況,制定了三方布置策。而掌握遼東實際兵權的巡撫王化貞,卻不顧當時敵強我弱、容易被各個擊破的危險,力主分兵把守,全面進攻。熹宗優柔寡斷,沒有主見,不對經、撫之爭作出合理決斷,以致後金軍採取各個擊破的策略,攻陷廣寧及其周圍40餘城。在閹黨策劃下,熹宗殺了堅持正確方略的熊廷弼,忠臣良將孫承宗、袁崇煥亦遭猜忌,被革職,遼東戰局陷於重重危機。

就在整個大明王朝風雨飄搖的時候,一手製造了客魏專政的熹宗皇帝還在後宮玩樂,在盛夏季節,他喜歡穿上冬裝,模仿明太祖雪夜戎裝巡遊,有時扮成宋太祖上台演戲,遊山玩水。因嬉樂過度,面無血色,虛弱乏力。

公元1627年,熹宗在宮中西苑乘船遊玩時,不小心跌入水中,雖被人救起,但落下了病根,多方醫治無效,尚書霍維華進獻一種“仙藥”,名叫靈露飲,說服後能立竿見影,健身長壽。熹宗依言飲用,果然清甜可口,便日日服用。飲用幾個月後,竟得了臌脹病,逐漸渾身水腫,臥床不起,他召弟弟信王朱由檢入臥房,命他繼位,8月乙卯日病逝。終其一生,在位七年。

熹宗皇帝朱由校死後葬於北京昌平德陵。廟號為熹宗,又稱為天啟皇帝。

卒謚達天禪道敦孝篤友張文襄武靖穆莊勤悊皇帝。廟號熹宗。葬北京昌平德陵。

明毅宗

明毅宗朱由檢(公元1611~1644年),明光宗朱常洛第5子,明熹宗朱由校弟。熹宗死後繼位。在位17年,李自成造反軍攻破北京後自縊,終年34歲,葬於思陵(今北京市十三陵)。

朱由檢,於公元1622年被冊封為信王。明熹宗於公元1627年8月病故後,由於沒有子嗣,他受遺命於同月丁巳日繼承皇位。第二年改年號為“崇禎”。

崇禎皇帝朱由檢繼位伊始,就是大力清除閹黨。明天啟七年十一月,朱由檢抓準時機剷除了魏忠賢的羽翼,使魏忠賢處於孤立無援的境地,然後一紙詔書,貶魏忠賢鳳陽守陵,鏇之下令逮治。在其自縊而死後,下令磔屍於河間。此後,將閹黨二百六十餘人,或處死,或遣戍,或禁錮終身,使氣焰囂張的閹黨受到致命打擊。崇禎皇帝談笑間剷除了魏忠賢集團,曾一度使明王朝有了中興的可能。

當時的明王朝外有後金連連攻逼,內有農民起義軍的烽火愈燃愈熾,而朝臣中門戶之爭不絕,疆場上則將驕兵惰。面對危機四伏的政局,朱由檢殷殷求治。每逢經筵,恭聽闡釋經典,毫無倦意,召對廷臣,探求治國方策。勤於政務,事必躬親。同時,他平反冤獄,起復天啟年間被罷黜官員。全面考核官員,禁朋黨,力戒廷臣交結宦官。整飭邊政,以袁崇煥為兵部尚書,賜尚方劍,託付其收復全遼重任。與前兩朝相較,朝政有了明顯改觀。

朱由檢求治心切,很想有所作為。但因矛盾叢集、積弊深重,無法在短期內使政局根本好轉。朱由檢性剛愎自用,急躁多疑,又急於求成,因此在朝政中屢鑄大錯。在與後金戰爭的緊要關頭,朱由檢中了後金皇太極的反間計,冤殺袁崇煥,使遼東防衛幾近崩潰。他又增加賦稅,增調重兵全力防範雄居東北的後金政權和鎮壓李自成、張獻忠領導的農民軍。

因對外廷大臣不滿,朱由檢在清除魏忠賢為首的閹黨後,又重用另一批宦官。給予宦官行使監軍和提督京營大權。大批宦官被派往地方重鎮,凌駕於地方督撫之上。甚至派宦官總理戶、工二部,而將戶、工部尚書擱置一旁,致使宦官權力日益膨脹,統治集團矛盾日益加劇。無奈中,他不斷反省,四下罪己詔,減膳撤樂,但終無法挽救明王朝於危亡。

大明崇禎十七年(1644年),明王朝面臨沒頂之災。明軍在與農民起義軍和清軍的兩線戰鬥中,屢戰屢敗,已完全喪失戰鬥力。三月十七日,農民起義軍圍攻京城。十八日晚,朱由檢與貼身太監王承恩登上煤山(也稱萬壽山,今北京市景山),遠望著城外和彰義門一帶的連天烽火,只是哀聲長嘆,徘徊無語。回宮後寫下詔書,命成國公朱純臣統領諸軍和輔助太子朱慈良。又命周皇后、袁貴妃和3個兒子入宮,簡單叮囑了兒子們幾句,命太監將他們分別送往外戚家避藏。他又哭著對周皇后說:“你是國母,理應殉國。”周皇后也哭著說:“妾跟從你十八年,陛下沒有聽過妾一句話,以致有今日。現在陛下命妾死,妾怎么敢不死?”說完解帶自縊而亡。朱由檢轉身對袁貴妃說:“你也隨皇后去吧!”袁貴妃哭著拜別,也自縊。朱由忙又召來15歲的長公主,流著淚說:“你為什麼要降生到帝王家來啊!”說完左袖遮臉,右手拔出刀來砍中了她的左臂,接著又砍傷她的右肩,她昏死了過去。朱由檢又砍死了妃嬪數人,並命令左右去催張皇后自盡。張皇后隔簾對朱由檢拜了幾拜,自縊身亡。十九日凌晨,李白成起義軍從彰義門殺入北京城。朱由檢咬破手指寫了一道給李白成的血書,說自己所以有今天,都是被臣下所誤,現在死了也無臉到地下見列祖列宗,只有取下皇冠,披髮遮面,任你們分割屍身,只是不要去傷害百姓。他將血書藏入衣襟,登上煤山,自縊於壽皇亭。王承恩也在對面樹上吊死殉國。

明朝告亡。

李自成進城後,將他的屍體抬到東華門,搜出身上的血書,葬在昌平州。當地人民又將他合葬在田貴妃墓中。滿清軍入關後.將他移葬思陵,謚為懷宗,後改謚莊烈帝。南明政權謚他為思宗烈皇帝,後又改謚為毅宗,史又稱崇禎

崇禎帝卒後,南明弘光年間謚思宗烈皇帝。廟號思宗,後改為毅宗。後金改為莊烈愍皇帝。廟號懷宗。葬北京昌平思陵。

南明君主

主詞條:南明

廟號 諡號 姓名 年號 在位時間
明安宗 奉天尊道寬和靜穆修文布武仁孝簡皇帝 朱由崧 弘光 1644年-1645年
明紹宗 配天至道弘毅肅穆思文烈武敏仁廣孝襄皇帝 朱聿鍵 隆武 1645年-1646年
明文宗 - 朱聿鐭 紹武 1646年
明昭宗 應天推道敏毅恭儉經文緯武禮仁克孝匡皇帝 朱由榔 永曆 1646年-1661年
南明弘光帝福王——朱由菘

弘光帝朱由菘(公元?-1646年),明神宗朱翊鈞孫。崇禎帝堂弟。崇禎帝在北京自殺後,他在南京被擁立為帝。在位2年,水戰中被叛將縛送清軍後被殺,葬處不明。

朱由菘,福王朱常洵長子。公元1641年李自成攻破洛陽殺朱常洵時,他逃脫而流落江淮。公元1643年襲封福王。清兵入關後,逃至淮安(今江蘇省淮安縣)。公元1644年5月,由鳳陽總督馬士英和總兵高傑、劉澤清、黃得功、劉良佐等人在南京擁立為監國,壬寅日稱帝,改年號為弘光,建立了南明第一個政權。

朱由菘稱帝後,與農民軍為敵,幻想和清軍議和。他大難當頭卻又昏庸腐朽,不理朝政,只顧沉湎酒色,強征民女入宮,將大權委於馬士英、阮大鋮等佞臣宦官,排斥以史可法為首的東林黨人。

朱由菘為什麼要排斥東林黨人?這裡面有一個小插曲。原來朱由菘的父親,福王朱常洵是萬曆時期“國本之爭”的失敗者,當時萬曆皇帝寵愛鄭貴妃,更是將鄭貴妃的兒子朱常洵視若掌上明珠,加上鄭貴妃整天在萬曆皇帝枕邊吹風,萬曆皇帝早就有廢長立幼的想法。萬曆皇帝先是封了鄭氏為貴妃,而長子的母親卻還是妃子,這是不合古制的,其次是在朱常洛長大後遲遲不讓他上學,然後又想出了三王並封的主意,將眾皇子都封為王以降低長子的地位,被大臣們(主要是東林黨人)所阻而沒有得逞。之後在立太子的問題上,雙方爭奪激烈,東林黨人根據封建宗法制“有嫡立嫡,無嫡立長”的原則,堅決反對立朱常洵為太子,拖延了10餘年,至公元1600年長子朱常洛才被萬曆皇帝立為太子,而朱常洵最終被出封洛陽為福王,這個福王最後在洛陽被李自成所殺。所以作為福王朱常洵兒子的朱由菘,對東林黨人從心理上就沒有什麼好感。自然而然地就偏向於東林黨人的對頭——閹黨。

由於弘光帝在其內部的黨爭中偏向馬士英、阮大鋮等佞臣宦官,對外又不作防禦清軍的準備,這直接導致了弘光帝的失敗。

公元1645年,風雨飄搖的弘光小朝廷內,又鬧起了所謂的“三疑案”,即大悲案、太子案、童妃案。首先是大悲案。大悲是個和尚,俗家姓朱,潞王信佛,曾和他認做本家。由於東林黨人曾想立潞王為帝,所以弘光帝對潞王一直嚴加防範,生怕他奪了自己的帝位。此時大悲和尚來到南京,弘光帝懷疑他是來為潞王刺探情報,便將他下獄,定成死罪。其次是太子案,有一個自稱是崇禎太子朱慈糧的年輕人,從北方來到南京,弘光帝又怕自己的寶座被他奪去,匆匆定他是假太子,投入獄中。最後是童妃案,當年李自成攻下洛陽時,時為福王世子的朱由菘扒城逃脫,在開封與周王府宮女童氏私定終身,而今童妃千里尋夫到南京,他卻堅不承認,將他投入獄中折磨而死。

這三案鬧成滿城風雨,引起一系列的連鎖反應。尤其是太子案,加速了弘光政權的滅亡。當時鎮守南京上游的左良玉,早年是東林黨人侯恂一手提拔起來的,跟東林黨人關係很好,與馬、阮等閹黨和弘光帝相互猜疑,太子案為他提供了一個藉口,於是他便以清君側的名義浮江東下,與此同時,清朝豫親王多鐸率領的清軍在進占西安,擊敗李自成農民軍之後,正以狂風暴雨之勢,橫掃中原,直撲江北,進抵淮河一線。此時的弘光帝與馬士英等人,卻命令江北防線的明軍回師攻打左良玉,以致江北防線大開,不戰自亂。

公元1645年5月,清朝豫親王多鐸率清軍血洗揚州後渡江直撲南京。警報傳來,朱由菘還在飲酒作樂。他慌忙收拾行裝,於10日深夜攜帶愛妃,暗暗從通濟門出走,棄城逃至蕪湖黃得功軍中。第二天,清軍追到,朱由菘與愛妃避入黃得功船中。兩軍展開了水戰,黃得功被冷箭射死,部將田維乘機反叛,捆綁了朱由菘及其愛妃,送與清軍邀功。5月25日被押回南京。9月,被押送到北京。第二年,被殺於北京宣武門外的柴市。

朱由菘又史稱弘光帝,也稱福王。
南明永曆帝 桂王——朱由榔

永曆帝朱由榔(公元1623-1662年),明神宗朱翊鈞孫。清兵入關,他於廣東肇慶稱帝,在位15年,被清兵追逼而逃入緬甸,後為吳三桂索回絞殺於昆明,終年40歲。葬處不明。

朱由榔,桂王朱常瀛子,襲封桂王,崇禎年間受封永明王。清兵入關後,他流徙廣西,居於梧州。公元1646年1月,受丁楚魁、呂大器、陳子壯等人擁為監國,接著稱帝於廣東肇慶,建年號為永曆。

而此時唐王弟朱聿粵稱帝於廣州,建元紹武。永曆政權和紹武政權在關鍵時刻卻不能團結一致,為爭所謂的正統地位而大動干戈,互相攻伐。紹武政權僅存在40天就被清軍消滅,朱由榔也在清軍進逼下逃往廣西,顛沛流離,處境極為險惡。

此時永曆政權開始與農民軍協同抗清。朱由榔先和李自成的大順軍餘部合作。自李自成死後,他的餘部分為二支,分別由郝搖旗、劉體純和李過、高一功率領,先後進入湖南,與明湖廣總督何騰蛟、湖北巡撫堵胤錫聯合抗清。1647年,郝搖旗部護衛逃來廣西的桂王居柳州,並出擊桂林。年底,大敗清軍於全州,進入湖南。次年,大順軍餘部又同何騰蛟、瞿式耜的部隊一起,在湖南連連取得勝利,幾乎收復了湖南全境。這時,廣東、四川等地的抗清鬥爭再起,在江西的降清將領金聲桓和在廣州的降清將領李成棟先後反正,清軍後方的抗清力量也發動了廣泛的攻勢。一時間,永曆政權控制的區域擴大到了雲南、貴州、廣東、廣西、湖南、江西、四川七省。出現了南明時期第一次抗清鬥爭的高潮。

但永曆政權內部矛盾重重,各派政治勢力互相攻訐,農民軍也倍受排擠打擊,不能團結對敵,這就給了清軍以喘息之機。1649—1650年,農民軍將領何騰蛟、瞿式耜先後在湘潭、桂林的戰役中被俘犧牲,清軍重新占領湖南、廣西;其他剛剛收復的失地也相繼丟掉了。不久,李過病亡,其子李來亨同其他農民軍將領率部脫離南明永曆政權,獨立抗清。

1652年,走投無路的朱由榔接受張獻忠的大西軍餘部孫可望、李定國聯合抗清建議,在貴州安隆所投靠了農民軍。這時,由孫可望、李定國已據有雲南全境。這年,李定國發動反攻,率軍8萬東出廣西,下桂林,又攻入湖南、廣東。使駐守桂林的清定南王孔有德戰敗自殺;隨後又在衡州殺清軍統帥敬謹親王尼堪,“兩蹶名王,天下震動”。 同時,劉文秀亦出擊四川,克復川南。東南沿海的張煌言等的抗清軍隊也發動攻勢,並接受了永曆封號。抗清鬥爭再次出現高潮。

不幸的是,這時孫可望同李定國之間矛盾爆發,破壞了大好形勢。孫可望妒忌李定國功高勢大,陰謀殺李。李定國避往廣東,希望與鄭成功會師,收復廣州,但戰鬥失利,實力大損。他撤到貴州,接走了被孫可望劫持的永曆帝,1656年李定國擁桂王回師雲南。次年孫可望率軍征討李定國,大西軍內部同室操戈。孫可望兵力雖眾,但驕橫妒功,軍心不附,陣前倒戈,被李定國所敗。公元1658年,孫可望部降清,貴州、廣西均為清軍進占,使朱由榔失盡了地盤。公元1659年,清兵三路追逼,朱由榔無奈,於12月逃入緬甸境內,被緬甸人解除武裝後安置於草房之中,十分困辱。李定國曾連連交涉,欲迎他回雲南,均為緬甸國王拒絕。

公元1662年,吳三桂進兵緬甸,向緬甸國王索取朱由榔,緬甸國王哇達姆摩剛弒兄自立,內部不穩,無力與吳三桂對抗,只得答應吳三桂的請求,發兵3000,圍住朱由榔的住所,假稱要與朱由榔盟誓,要他的隨從出屋飲咒水。他的隨從次第而出,一個個被殺,共死42人。朱由榔自知難以脫身,哭著寫信給吳三桂,斥責了吳三桂叛明助清,忘恩負義。最後他卻又說,我如今兵衰力弱,命運懸在你的手中,倘若能留我一條活命,我什麼東西都願意給你。吳三桂不允,仍加緊向緬甸國王催索。緬甸國王派兵士把朱由榔連人帶座地抬到吳三桂軍營,眷屬25人哭著相隨。吳三桂將他押回雲南,拘禁於昆明。吳三桂擔心如將他押送北京,中途有被反清人士劫奪的危險,經清廷批准,於4月14日,將朱由榔及其眷屬25人押到昆明篦子坡絞死,從此,篦子坡改名為迫死坡。

朱由榔史稱永曆帝,又稱為桂王。
南明紹武帝 朱聿擙

朱聿擙(公元?-1647年),隆武帝朱聿鍵弟,隆武帝被俘,他被擁立為帝,在位40天,為清軍俘虜後自縊而死,葬處不明。

朱聿擙,其兄朱聿鍵於公元1646年8月被清軍俘後,他便從福州逃奔廣州。同年11月,隆武朝大學士蘇觀生與顧元鏡、林察等人擁立他為帝,改年號為紹武。

朱聿擙即位時,竟還大講排場。為了準備宮殿、衣冠、鹵簿而騷擾百姓,並下令家家都要張燈結彩,夜如白晝。在即位後的10天之內,他就任命了幾千個官吏,要他們都穿著朝服進宮參見。官吏們沒有朝服,只得借戲裝代用,被時人傳為笑話。

朱聿擙一登上帝位,就和同月稱帝於廣東肇慶的桂王爭奪正統地位而攻戰不已。他又收編各路海盜,以圖充實力。潮州有個無賴叫楊明亮的,到廣州來吹噓說,他在潮州、惠州一帶有10萬精兵,朱聿擙竟然封他為潮惠巡撫,將當地全部官吏的任免權都授予他,還發給官印。楊明亮回鄉後,就一手收錢,一手交貨,拍賣官職。

同年12月,清將李成棟乘唐.桂兩王自相殘殺的機會,從福建攻入廣東潮.惠地區,當地用錢買來職位的官吏都紛紛降清,李成棟就命令他們仍然按時向廣州朱聿擙報告民情,使朱聿擙還不知潮、惠地區已經落入清軍之手。接著,李成棟揮軍進攻廣州。12月25日,朱聿擙正準備由蘇觀生陪同去檢查軍隊的訓練情況時,突然接到報告說清軍已經逼近城門口,蘇觀生還大罵報告的人胡說八道。清兵殺入城門,朱聿擙的主力部隊因調去和桂王作戰,無力抵抗,只得慌忙逃到大臣王應華宅弟躲避。事中梁烘為了降清而騙蘇觀生自縊後,又自告奮勇帶領清兵闖入王應華宅弟,搜得朱聿擙,關押於東察院。清兵送來飯食,朱聿擙說如果我飲你們一滴水,怎么去見地下的祖先,堅決絕食,當天晚上,趁守兵不防備,他解下腰帶自縊而死。他死後,在廣州的明朝皇族24人,都被清兵捕殺。

朱聿擙史稱紹武帝。朱聿擙並不是一個好皇帝,但在被俘後卻表現出了一定的氣節,也是值得稱道的。

魯王——朱以海

魯王朱以海(公元1618-1662年),魯王朱檀九世孫,清兵入關,他被擁立為監國。監國九年,一說被鄭成功沉殺于海中,一說病死。終年45歲。

朱以海,明太祖朱元璋第十子魯王朱檀九世孫,於公元1644年襲封為魯王。清兵入關後,他流徙台州(今浙江省臨海縣)。公元1645年5月,弘光帝被俘後,張國維、張煌言、錢肅樂等擁立他於紹興“監國”。

朱以海剛監國,就為所謂的正統地位與福建隆武帝朱聿鍵的政權相互傾軋,爭鬥不已。

公元1646年,清貝勒博洛乘朱以海主力與隆武帝作戰的機會,渡過錢塘江,張國維兵敗身亡。前來投靠朱以海的原弘光帝佞臣馬士英、阮大鋮,乘機唆使部將劫持朱以海降清。朱以海察覺後,慌忙單身一人逃到石浦,遇到了定西侯張名振。在張名振的護衛下,他登船入海,以南澳島為根據地,公元1649年入據舟山,和張煌言謀劃復明。公元1651年, 舟山為清兵攻陷,朱以海又在張名振、張煌言陪同下,取消監國名義,赴夏門依靠鄭成功。鄭成功原為隆武帝政權的堅決支持者,不滿朱以海大敵當前還與隆武帝自相殘殺,削弱了抗清的力量,但念朱以海是為明朝宗室,還是以禮相待,安排他居住於金門。公元1662年,朱以海要浮海重返南澳島發展力量,引起鄭成功的不滿,鄭成功就派人將他沉殺于海中,一說朱以海是病死。

南明定武帝 韓王——朱本鉉

定武帝朱本鉉(公元?-1664年),明宗室,被李自成部將推立為帝,在位18年,1664年死,死因,葬處不明。

朱本鉉,襲封為韓王。公元1646年,李自成部將郝永忠(原名郝搖旗)為

朱本鉉政權依靠農民軍的支撐,先後活動於湖南、湖北、廣西、四川一帶,與清兵相抗衡。公元1663年,農民軍進攻四川巫山時被清軍戰敗,郝永忠被俘殺。第二年,朱本鉉死,死因不明。

南明滅亡。

朱本鉉史稱定武帝,又稱為韓王。
南明隆武帝

唐王即南明隆武帝,名朱聿鍵(1602-1646),小字長壽。明太祖九世孫,崇禎五年(1632年)襲唐王爵,居南陽。九年(1636年)以擅自率護軍勤王,廢為庶人,置於鳳陽。後逢弘光朝大赦,徙居平樂。弘光亡,受鄭鴻逵、黃道周等擁戴,於福州監國。鏇即帝位,年號隆武,曾聯絡各地抗清義軍,並屢議出師北伐,然受制於鄭芝龍,且與浙東魯王政權互相傾軋,終無所成。隆武二年(順治三年,1646年),清兵入福建,逃至汀州被殺。永曆朝尊為思文皇帝。

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