掠日彗星

掠日彗星

掠日彗星是指近日點極接近太陽的彗星,其距離可短至離太陽表面僅數千公里。較小的掠日彗星會在接近太陽時被完全蒸發掉,而較大的彗星則可通過近日點多次。但太陽強大的潮汐力通常仍會使它們分裂。掠日彗星在飛臨日面近旁時,亮度會發生極大的變化。在多種掠日彗星類型之中,以克魯茲族彗星 (Kreutz Sungrazers) 最為著名,它們全是由一顆巨大彗星在進入內太陽系時分裂而成,從而產生不少小型彗星。在公元前371年,亞里士多德和伊比鳩魯目睹的極亮彗星可能是其母體。

簡介

巨型掠日彗星撞擊太陽伴隨耀斑爆發巨型掠日彗星撞擊太陽伴隨耀斑爆發
有些彗星的近日點離太陽太近了,近日點距一般都小於0.01天文單位,好像燕子掠過水麵似的掠過太陽表面,因此被天文學家稱為掠日彗星。坐鎮太陽系的太陽以殘酷的手段對付這些敢於冒犯它的彗星。那些近日點在太陽表面之上的掠日彗星會被太陽上的大火無情吞噬,而那些近日點在太陽表面之下的掠日彗星,太陽強大的潮汐力會把它們撕得粉碎。當然也有“命大”僥倖逃脫的。

掠日彗星在飛臨日面近旁時,亮度會發生極大的變化。人們最早知道的掠日彗星是1680年大彗星,它是天文學史中最亮的一顆彗星。1680年12月18日它離太陽最近時亮度為-18等,比中秋節的月亮還亮100倍,幾乎能和2米外一盞100瓦的電燈相比,即使在陽光明媚的白天也能看到。此時它離太陽熾熱的表面只有23萬千米,當它以每秒530千米的速度穿過太陽最外層大氣——日冕時,彗核受熱,產生了長達2億4千萬千米的彗尾。

歷史記載

掠日彗星掠日彗星

1680年大彗星是人們最早發現的一顆掠日彗星。12月18日,它離太陽最近時亮度達到-18等,它離太陽熾熱的表面只有23萬千米,當它以每秒530千米的速度穿過太陽最外層大氣——日冕時,飄逸的彗尾長達2.4億千米。另一顆掠日彗星1843I,它的近日點距太陽更近,只有13萬千米,當它以每秒550千米的速度穿過日冕時,身後拖著一條長達3.2億千米的彗尾,好不壯觀。

1979XI,1979年8月30日上午10時59分,正在天上執行太陽風研究任務的美國P78—1衛星發現了這顆彗星的行蹤,兩個半小時共拍攝了它的7張照片,通過這些照片可以看到彗星正高速向太陽衝去。下午3時45分,彗頭已進入日面,只留下彗尾,此後,衛星再也沒有見到一條淡淡的彗尾如一縷青煙向太陽北方飄散而去。

1981年1月27日,另一顆彗星步1979XI後塵墜入太陽。同年7月20日,太陽熾烈的光熱使另一顆在距日面5000千米處入侵的掠日彗星灰飛煙滅。

掠日彗星的另一個危險來自太陽的潮汐力,強大的潮汐力會把任何固體物質撕碎。1965年10月2日9時本世紀最亮的彗星之一,池谷·關彗星就因為這樣沒能逃脫厄運。

1965年9月18日發現時它如霧夜街燈,5個星期後,成為本世紀破紀錄的亮彗星。10月21日過近日點,此時彗核亮度至少-10等以上,彗尾迅速生長,最長時達40度,令人眩目,被譽為“神話般大彗星”池谷--關彗星的周期是880年,2845年它將再次回歸,那時它會變成什麼樣,還很難預料。

多個掠日彗星類型之中,以克魯茲族掠日彗星 (Kreutz sungrazers) 最為著名,它們全是由一顆大型彗星分裂而成,於1106年出現的大型掠日彗星可能是其母體。

1843年及1882年出現的掠日彗星,以及1965年的池谷·關彗星,全是同一彗星的碎片。它們通過近日點時,放出極為光亮的彗尾,其光度比滿月還要亮得多,在晴朗的白天也能看到它們。

危險性

掠日彗星的另一個危險來自太陽強大的潮汐作用。少年朋友們都知道著名的錢塘潮吧,北宋文學家蘇東坡有詩為證:“八月十八潮,壯觀天下無。”每年農曆八月十八前後,錢塘潮那排山倒海的陣勢確實讓人驚心動魄,為之震撼。太陽的質量是月球的3000多倍,掠日彗星和太陽的距離比月球和地球的距離還近,不難想像太陽對掠日彗星的潮汐作用會有多大了。本世紀最亮的彗星之一池谷-關彗星就是被這種潮汐力撕碎的。
天文學家推測,池谷-關彗星和1882Ⅱ是1106年大彗星分裂後的產物。還有人根據掠日彗星的軌道都有一定的相似性,認為掠日彗星可能在10~20周期以前是一顆彗星,由於受到一顆鄰近恆星引力的影響,才闖進太陽系的內層。它最初繞太陽一周要花幾百萬年,後來受到氣體逃離彗核產生的反作用力的影響,周期逐漸縮短到只有1000年左右。每次過近日點時離太陽越來越近,在多次過近日點時受到太陽潮汐力的揉搓和高溫的炙烤使其不斷分裂,形成今天的掠日彗星族

克魯茲族彗星

克魯茲族彗星克魯茲族彗星

克魯茲族彗星(Kreutz Sungrazers)是掠日彗星的一種,其近日點極接近太陽是它們軌道的特徵之一。克魯茲族彗星是由一個周期為1000年左右的母彗星由於長期的運行、太陽的熔化作用以及巨大的潮汐力作用而分裂成的若干顆小彗星,它們形成一個彗星群,繞母彗星的軌道繼續運行。德國天文學家克魯茲首先注意到這些彗星的共通點,因此被稱為“克魯茲族彗星”。自1995年SOHO衛星發射以來,不少較小的克魯茲族彗星都得以發現,部分彗星甚至能到達太陽表面。但它們在經過近日點時均被太陽所摧毀。不少業餘天文愛好者通過SOHO於網際網路發布的圖片找到不少克魯茲族彗星。據歐洲航天局提供的資料顯示,截止2008年,在SOHO衛星迄今發現的1500顆彗星中,85%屬於克魯茲族彗星。

壯觀場面

2011年10月9日,一顆罕見的巨型掠日彗星撞擊了太陽,閃光照亮了夜空。在軌道上運行的探測器在撞擊發生前7小時捕獲了這顆正高速沖向太陽的彗星的實時畫面。隨後,當這顆彗星在周日一頭扎進太陽的熊熊烈焰之後,太陽表面隨即發生一次X級耀斑爆發,大量帶電粒子穿透日冕沖入太空,如節日的煙火般照亮宇宙夜空。
這顆彗星是在2011年9月30日,由地面業餘彗星觀測者發現的。當它沖入太陽時發生了分裂,非常壯觀。太陽和太陽風層探測器抓拍到了撞擊發生前數小時的畫面,但是最後的場面卻被一場出乎意料的劇烈太陽爆發淹沒了。

太陽系

行星水星金星地球火星木星土星天王星海王星
矮行星穀神星冥王星妊神星鳥神星鬩神星
衛星月球火星的衛星;小行星衛星木星的衛星;土星的衛星
天王星的衛星;海王星的衛星;冥王星的衛星;鬩衛一
太陽系小天體(小行星祝融型小行星;阿波希利型小行星;近地小行星;主帶小行星
半人馬小行星;海王星外天體
太陽系小天體(彗星掠日彗星周期彗星;無周期彗星
太陽系小天體(流星體流星雨流星隕石黃道光;黃道塵

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