恐龍

恐龍

恐龍是出現於中生代多樣化優勢陸棲脊椎動物。“恐龍”一詞是生物學家對英文Dinosauria即“恐怖的蜥蜴”的翻譯,並不是中國傳統文化中的“龍”。恐龍曾支配全球陸地生態系統超過1億6千萬年之久。恐龍最早出現在2億3千萬年前的三疊紀晚期,在大滅絕中脫穎而出,滅亡於約6千5百萬年前的白堊紀晚期所發生的白堊紀末滅絕事件。在1861年發現的始祖鳥化石,與美頜龍化石極度相似,差別在於始祖鳥化石有著羽毛痕跡 ,這顯示鳥類可能是恐龍的後代。自從20世紀70年代以來,許多研究指出現代鳥類極可能是獸腳亞目恐龍的直系後代。大部分科學家視鳥類為唯一倖存發展至今的恐龍,而少數科學家甚至主張它們應該分類於同一綱之內。恐龍、鳥類、鱷魚都屬於爬行動物的主龍類演化支,該演化支首次出現於二疊紀晚期,並在三疊紀中期成為優勢水陸兩棲動物群。恐龍(不包含鳥類)是群生存於陸地上的主龍類爬行動物,四肢直立於身體之下,而非往兩旁撐開。許多史前爬行動物常被一般大眾非正式地認定是恐龍,例如:翼手龍、魚龍、蛇頸龍、滄龍、盤龍類(異齒龍與基龍)等,但從科學角度來看,這些都不是恐龍。

基本信息

演化歷史

自從70年代的恐龍文藝復興以來,恐龍已被認為是單系群,具有最近的共同祖先,是個天然演化支。

恐龍與它們的主龍類祖先在三疊紀中到晚期分開演化,接近2億3000萬年前,大約是二疊紀-三疊紀滅絕事件後約2000萬年,該次滅絕事件消滅了接近95%的地球生物物種。

恐龍剛出現時,陸地上有多種不同的動物,例如堅蜥目、勞氏鱷目、鳥鱷科、喙頭龍目等原始主龍類,以及二齒獸下目與犬齒獸亞目等獸孔目動物。這些動物大部分在三疊紀後期的兩次滅絕事件中滅亡。第一次滅絕事件發生於卡尼階與諾利階交接處,約2億1500萬年前,二齒獸類與許多原始主龍形下綱動物在此事件中滅亡,例如原蜥形目與喙頭龍類。第二次滅絕事件是三疊紀-侏羅紀滅絕事件,發生於約2億年前,大部分的早期主龍類滅亡,包含:堅蜥類、鳥鱷科、植龍目、與勞氏鱷類。這群動物滅亡後,鱷形超目、恐龍、哺乳類、翼龍目、與烏龜開始占據陸地的生態系統。

原始恐龍的第一次適應演化發生於三疊紀的卡尼階與諾利階之間,極可能因為當時有許多優勢動物滅亡。根據化石紀錄,恐龍沒那么早出現,且早期恐龍並非穩定的增加、多樣化,而是後來才急驟的大量演化;恐龍在卡尼階時的數量非常稀少,僅占陸地動物群的1~2%。在諾利階,數個動物群滅亡後,恐龍則占了陸地動物群的50~90%。恐龍的直立步態過去被視為成功演化的關鍵,但現在已知有數個同時代的動物群也有直立步態,例如:堅蜥類鳥鱷科、勞氏鱷類、以及數種鱷形超目動物。三疊紀後期是個生物劇變的時代,有許多植物、海生動物興起衰落,三疊紀後期的氣候也有巨大改變。鑲嵌踝類主龍目前僅剩下鱷魚,但在三疊紀晚期,鑲嵌踝類主龍是群非常多樣化的演化支,包含:鳥鱷科、堅蜥目、植龍目、勞氏鱷目。

在三疊紀之後,恐龍的演化隨著植被與大陸位置的改變而變動。在晚三疊紀早侏羅紀期間,各主要大陸連線成一個超級大陸,盤古大陸(Pangaea)。這段時間的恐龍動物群主要由肉食性的腔骨龍超科、草食性的原蜥腳下目所構成。裸子植物(尤其是松柏目),在晚三疊紀開始輻射演化,是當時的可能食物來源之一。

恐龍動物群維持了一段同質性,直到侏羅紀中到晚期,此時的掠食性恐龍開始多樣化,例如角鼻龍下目、棘龍超科、肉食龍下目,草食性恐龍則有劍龍下目、體型巨大的蜥腳下目。這段時間的著名地層有:北美洲的莫里遜組、坦尚尼亞的敦達古魯地層、中國的大山鋪組。此時的中國地區,也呈現出多樣性的恐龍,例如中華盜龍科、頸部極長的馬門溪龍。甲龍下目與鳥腳下目開始普遍,而原蜥腳類恐龍則已滅絕。松柏目蕨類成為最普遍的植物。這段期間的另一個重要演化事件是鳥類的演化出現,它們是從虛骨龍類手盜龍類演化而來。

到了早白堊紀,盤古大陸持續的分裂成各陸塊,恐龍變得更多樣化。甲龍類、禽龍類、腕龍科散布於歐洲、北美洲、以及北非。稍後,大型獸腳亞目恐龍,例如棘龍科、鯊齒龍科,以及蜥腳下目的雷巴齊斯龍科與泰坦巨龍類,占據者非洲與南美洲。在亞洲,手盜龍類的馳龍科、傷齒龍科、偷蛋龍下目成為常見的獸腳類恐龍,甲龍科與早期角龍下目(例如鸚鵡嘴龍)則是該地常見的草食性動物。在同一時期,澳洲則生存者原始的甲龍類、棱齒龍類、禽龍類。劍龍類則在早白堊紀晚白堊紀之間滅絕。早白堊紀發生了一件重大變化,開花植物出現在北美洲,並在晚白堊紀擴散分布。數群草食性恐龍發展出不同的方式以協助進食。角龍類發展出切割用的喙嘴,後方有眾多咀嚼用齒系(Toothbatteries);禽龍類也獨自演化出咀嚼用齒系,並在鴨嘴龍科發展到極致。少部分蜥腳類恐龍也演化出齒系,雷巴齊斯龍科的尼日龍是最明確的證據。

晚白堊紀的恐龍通常分為三個動物群。在北半球的北美洲與亞洲,獸腳類恐龍主要有大型的暴龍科、以及眾多的小型手盜龍類恐龍,優勢草食性恐龍則由鴨嘴龍科、角龍下目、甲龍科、厚頭龍下目所構成。南半球的岡瓦那大陸持續分裂中,阿貝力龍科是優勢獸腳類恐龍,泰坦巨龍類則是優勢草食性恐龍。在歐洲,凹齒龍科、結節龍科、泰坦巨龍類則是常見的恐龍。開花植物更為輻射演化,第一群禾本科(草)植物出現在白堊紀末期。鴨嘴龍科與甲龍下目在北美洲、亞洲發展至極度多樣化。獸腳亞目也演化出草食性或雜食性的物種,鐮刀龍超科與似鳥龍下目更為常見。

白堊紀-第三紀滅絕事件發生於白堊紀末期,接近6500萬年前,造成所有恐龍的滅絕,以及鳥類的崛起。但仍有其他雙孔動物在滅絕事件中存活下來,例如:鱷魚蜥蜴喙頭蜥、以及離龍類

鑑定特徵

近年來的新發現化石,使得科學家們越來越難列出一致性的恐龍鑑定特徵。恐龍的骨骼具有一些演化適應,可使它們與原始的主龍類祖先辨別出來。在後期的恐龍中,這些特徵經過更多的演化改變。

恐龍的共有衍征包含:

肱骨有低矮的三角嵴(Deltopectoralcrest,讓胸鎖三角肌肉附著的部分),長度約是肱骨的1/3到1/2。

腸骨後部有個突出區塊。

脛骨末端邊緣寬廣,有個往後的凸緣。

距骨有個明顯上突,與脛骨契合。

除上述幾個特徵以外,大部分恐龍還有一些共同特徵,但是因為出現在其他主龍類,或者不存在於早期的恐龍身上,因此不列為恐龍的共有衍征。舉例而言,恐龍具有兩對顳顬孔,這是雙孔動物的共同特徵,恐龍還具有眶前孔與下頜孔,這些則是主龍類的共同特徵。另有數個特徵,早在恐龍之前已經出現,消失於最早期的恐龍,而在不同的恐龍生物群獨自演化出現,包含:延長的肩胛骨、至少三個癒合的薦椎(其他主龍類也有三個癒合薦椎,艾雷拉龍只有兩個癒合薦椎)、開放式有孔的髖臼(農神龍的髖臼閉合)。恐龍的鑑定特徵難以確認,部分原因則是晚三疊紀的早期恐龍與同時期其他主龍類的化石不多,兩者卻有許多相似處,使得某些主龍類曾被誤認為是恐龍。

恐龍具有直立的步態,類似大部分的現代哺乳類,而大部分其他爬行動物則是四肢往兩側延展的步態。恐龍的臀窩朝向兩側,股骨的第四粗隆部往內側,兩者契合,產生直立的步態。直立的步態可讓恐龍快速運動時,可以同時呼吸,使它們成為活躍的動物,較採取兩側延展步態的動物更具優勢。直立步態可以降低四肢彎曲時所承受的壓力,有助於恐龍發展出巨大的體型。某些非恐龍的主龍類也獨自發展出直立的步態,例如勞氏鱷目,但它們的臀窩朝下,股骨往上嵌入臀窩,形成不同於恐龍與哺乳類的“柱狀直立方式”。

下級分類

恐龍化石恐龍化石

恐龍總目

[ Class Dinosauria(Owen),1841 ]

蜥臀目

[ Order Saurischia Seeley, 1888 ]

獸腳亞目

Suborder Theropoda Marsh, 1881

虛骨龍次亞目

Infraorder Coelurosauria Huene, 1914

恐龍模型恐龍模型

迅足龍科Family Podokesauridae Huene, 1914

⊙尹氏蘆溝龍 Lukousaurus yini Young, 1848

虛骨龍科 Family Coeluridae Marsh, 1881

⊙破碎中國虛骨龍 Sinocoelurus fragilis Young, 1942

劍龍類與甲龍類恐龍劍龍類與甲龍類恐龍

⊙原始川東虛骨龍 Chuandongocoelurus primitivus He, 1984

似鳥龍科Family Ornithomimidae Marsh, 1890

⊙亞洲古似鳥龍Archaeornithomimus asiatiicus(Gilmore, 1933)Russell, 1972

竊蛋龍科Family Oviraptoridae Barshold, 1976

⊙嗜角竊蛋龍Oviraptor philoceratop Osborn, 1924

馳龍科Family Dromaeosauridae Mattew et Brown, 1922

⊙艾里克敏捷龍Phaedrolosaurus ilikensis Dong, 1973

⊙小巧吐谷魯龍 Tugulusaurus faciles Dong, 1973

⊙蒙古疾走龍Velociraptor mongoliensis Osborn, 1924

⊙ 傷齒龍科

肉食龍次亞目

Infraorder Carnosauria von Huene, 1920

巨齒龍科類恐龍

巨齒龍科 Family Megalosauridae Huxley, 1870

⊙三疊中國龍Sinosaurus triassicus Young, 1948

⊙中國只脊龍Dilophosaurus sinensis Hu, 1992

⊙建設氣龍 Gasosaurus constructus Dong et Tang, 1985

⊙七里峽宣漢龍Xuanhanosaurus qilixiaensis Dong, 1984

異特龍科 Family Allosauridae Marsh, 1879

⊙上游永川龍 Yangchuanosaurus shangyouensis Dong et. al., 1978

⊙巨型永川龍 Yangchuanosaurus magus Dong et. al., 1983

⊙甘氏四川龍 Szechuanosaurus campi Young, 1942

⊙石油克拉瑪依龍 Kelmayisaurus petrolicus Dong, 1973

⊙大水溝吉蘭龍 Chilantaisaurus tashikouensis Hu, 1964

⊙毛兒圖吉蘭泰龍 Chiantaisaurus maortuensis Hu, 1964

⊙浙江吉蘭泰龍 Chilantaisaurus zhejiangensis Dong, 1979

⊙破碎金剛口龍 Chingkankousaurus fragilis Young, 1958

⊙廣西原恐齒龍 Prodeinodon Kwangshiensis Hou et. al., 1975

鄯善龍科 Family Shanshanosauridae Dong, 1977

⊙火焰山鄯善龍 Shanshanosaurus huoyanshanensis Dong, 1977

暴龍科Family Tyrannosauridae Osborn, 1905

⊙威肋阿爾伯脫龍 Albertosaurus periculosus Riabinin, 1930

⊙奧氏鷹龍 Alectrosaurus olseni Gilmore, 1933

⊙霸王龍相似種 Tyrannosaurus cf. T. rex Hu, 1973

⊙特暴龍未定種 Tarbosaurus sp. Maleev, 1955

蜥腳形亞目

Suborder Sauropodomorpha von Huene, 1932

原蜥腳次亞目

Infraorder Prosauropoda von Huene, 1920

板龍科Family Platesauridae Marsh, 1895

⊙許氏祿豐龍 Lufengosaurus huenei Young, 1941

⊙巨型祿豐龍 Lufengosaurus magnus Young, 1947

雲南龍科 Family Yunnanosauridae Young, 1942

⊙黃氏雲南龍 Yunnanosaurus huangi Young, 1942

⊙巨碩雲南龍 Yunnanosaurus magnus Young, 1947

近蜥龍科 Family Anchisauridae Marsh, 1885

⊙中國近蜥龍(兀龍)Anchisaurus(Gyposaurus) sinensis Young, 1941

美蘭龍科 Family Melanrosauridae von Huene, 1929

⊙中和金沙江龍 Chinshakiangosaurus zhongheensis Elaao, 1956

蜥腳次亞目

Infraorder Sauropoda Marsh, 1878

圓頂龍科 Family Camarasauridae Cope, 1877

蜀龍亞科 Subfamily Shunosaurinae Mclntosh, 1990

⊙武定昆明龍 Kunmingosaurus wudingensis Zhao, 1985

⊙炎齒原頜龍 Protognathosaurus oxyodon(Zhang, 188) Olshevsky, 1991

⊙岳氏三巴龍 Sanpasaurus yoai Young, 1944

⊙船城資中龍 Zizhongosaurus chuanchengensis Dong et al., 1983

⊙李氏蜀龍 Shunosaurus lii Dong, et. al., 1983

似鯨龍亞科 Subfamily Cetiosaurinae Ly dekker, 1888

⊙巴以酋龍 Datousaurus bashanensis Dong et Tang, 1984

巧龍亞科 Subfamily Bellusaurinae Dong, 1986

馬門溪龍科 Family Mamenchisauridae Young et Chao, 1972

馬門溪龍亞科 Subfamily Mamenchisaurinae Dong, 1992

峨嵋龍屬Genus Omeisaurus Young, 1939

⊙榮縣峨嵋龍 Omeisaurus junghsiensis Young, 1939

⊙斧溪峨嵋龍 Omeisaurus fuxiensis Dong et. al., 1983

⊙天府峨嵋龍 Omeisaurus tianfuensis He et. al., 1984

⊙羅泉峨嵋龍 Omeisaurus luoquanensis Li, 1988

馬門溪龍屬 Genus Mamenchisaurus Young, 1954

⊙建設馬門溪龍 Mamenchisaurus constructus Young, 1954

⊙合川馬門溪龍 Manenchisaurus hochuanensis Young et Zhao, 1972

盤足龍亞科 Subfamily Euhelopodinae Romer, 1956

三角龍三角龍

⊙奇台天山龍 Tienshanosaurus chitaiensis Young, 1937

⊙戈壁克拉美麗龍 Klamelisaurus gobiensis Zhao, 1993

⊙湖泊嘉裕龍 Chiayusaurus lacstris Bohlin, 1953

⊙師氏盤足龍 Euhelopus zdanskyi Wiman, 1929

⊙廣西亞洲龍 Asiatosaurus kwangshiensis Hou et. al., 1975

⊙坦齒蒙古龍 Mongolosaurus hoplodon Gilmore, 1933

梁龍科 Family Diplodocidae Marsh, 1884

巨龍亞科 Subfamily Titanosaurinae Nopcsa, 1928

⊙耙齒納摩蓋吐龍 Nemegtosaurus pachi Dong, 1977

鳥腳亞目

Suborder ornithopoda Marsh, 1871

異齒龍科 Family Heterodontosauridae Romer, 1966

⊙祿豐滇中龍 Diachongosaurus lufengensis Young, 1982

棱齒龍科 Family Hypsilophodontidae Dollo, 1882

⊙鴻鶴鹽都龍 Yandusaurus hungheensis He, 1979

⊙拾遺工部龍 Gongbusaurus shiyii Dong et. al., 1983

⊙五彩灣工部龍 Gongbusaurus wucalwanensis Dong, 1989

⊙蘭氏靈龍 Agilisaurus louderbacki Peng, 1990

禽龍科 Family Iguanodontidae Cope, 1869

原巴克龍屬 Genus Probactrosaurus Rozhdestvensky, 1966

⊙戈壁原巴克龍 Probactrosaurus gobiensis Rozhdestvensky, 1966

⊙阿拉善原巴克龍 Probactrosaurus alashanicus Rozhdestvensky, 1966

鴨嘴龍科 Family Hadrosauridae Cope, 1869

恐龍恐龍

⊙姜氏巴克龍 Bactrosaurus johnsoni Glmore, 1933

⊙黑龍江滿洲龍 Mandschurosaurus amurensis Riabinin, 1930

⊙蒙古計氏龍 Gilmoreosaurus mongoliensis Brett-Surman, 1975

譚氏龍屬 Genus Tanius Wiman, 1929

⊙中國譚氏龍 Tanius sinensis Wiman, 1929

⊙金剛口譚氏龍 Tanius chingkankoensis Young, 1958

⊙萊陽譚氏龍 Tanius laiyangensis Zhen, 1976

⊙南雄小鴨嘴龍 Microhadrosaurus nanshiungensis Dong, 1979

⊙巨型山東龍 Shantungosaurus giganteus Hu, 1974

櫛龍亞科 Subfamily Saurolophinae Brown, 1914

⊙富蘊牙克煞龍 Jaxartosaurus fuyanensis Wu, 1972

⊙棘鼻青島龍 Tsintaosaurus spinorhinus Young, 1958

劍龍亞目

包頭龍包頭龍

Suborder stegosauria Marsh, 1880

華陽龍科 Family Huayangosauridae Galton, 1990

⊙奧氏大地龍 Tatisaurus oehleri Simmons, 1965

⊙太白華陽龍 Huayangosaurus taibaii Dong, et. al., 1982

劍龍科 Family stegosauridae Marsh, 1877

⊙凹甲劍節龍 Stegosaurides excavatus Bohlin, 1953

⊙關氏嘉陵龍 Chialingosaurus kuani Young, 1959

⊙多棘沱江龍 Tuojiangosaurus multispinus Dong, et. al., 1977

⊙江北重慶龍 Chungkingosaurus jiangbeiensis Dong, et. al., 1983

⊙平坦烏爾禾龍 Wuerhosaurus homheni Dong, 1973

⊙拉烏拉芒康龍 Monokosaurus lawulacus Chao, 1983

甲龍亞目

Suborder Ankylosauria Osborn, 1923

甲龍科 Family Ankylosauridae Brown, 1903

⊙明星天池龍 Tianchiasaurus nedegoapeferima Dong, 1993

⊙薄甲北山龍 Peishansaurus philemys Bohlin, 1953

⊙谷氏繪龍 Pinacosaurus grangeri Gilmore, 1933

⊙結節蜥甲龍 Sauroplites scutiger Bohlin, 1953

⊙腫頭黑山龍 Heishanosaurus pachycephalus Bohlin, 1953

角龍亞目

Suborder Ceratopsia Marsh, 1890

朝陽龍科 Family chaoyangosauridae Zhao, 1983

⊙遼西朝陽龍 Chaoyangosaurus liaoxinensis Zhao, 1983

鸚鵡嘴龍科 Family Psittacosauridae Osborn, 1924

⊙蒙古鸚鵡嘴龍 Psittacosaurus mongoliensis Osborn, 1923

⊙中國鸚鵡嘴龍 Psittacosaurus sinensiss Young, 1953

⊙奧氏鸚鵡嘴龍 Psittacosaurus osborni Young, 1931

⊙固陽鸚鵡嘴龍 Psittacosaurus gugangensis Zhen, 1981

⊙新疆鸚鵡嘴龍 Psittacosaurus xingiangensis Sereno et. Chao, 1988

⊙梅勒營鸚鵡嘴龍 Psittacosaurus meileyingensis Sereno et. al., 1988

原角龍科 Family Protoceratopsidae G ranger et Gregory, 1923

⊙戈壁微角龍 Microceratops gobiensis Bohlin, 1953

⊙凹齒微角龍 Microcera tops sulcidens Bohlin, 1953

⊙安氏原角龍 Protocera tops andrewsi Granger et Gregory, 1923

腫頭龍亞目

Suborder Pachycephalosauria Osmolska et Maryans

恐龍恐龍骨架

慢龍

ky, 1976

平頭龍科 Family Homalocephalidae Dong, 1978

⊙紅土崖小腫頭龍 Micropachycephalosaurus hongtuyanensis Dong, 1978

⊙岩寺皖南龍 Wannanosaurus yangsiensis Hou, 1977

慢龍目(現已歸入獸腳亞目)

Order Segnosauria (Barsbold et Perly, 1980) Dong, 1992

南雄龍科 Family Nanshiungosauridae Dong, 1995

⊙短棘南雄龍 Nanshiungosaurus brevisinus Dong, 1979

化石研究

泰國東南亞最古老恐龍化石泰國東南亞最古老恐龍化石

人類發現恐龍化石的歷史由來已久。早在發現恐龍之前,歐洲人就已經知道地下埋藏有許多奇形怪狀的巨大骨骼化石。直到古生物學家曼特爾發現了恐龍並與鬣蜥進行了對比,科學界才初步確定這是一群類似於蜥蜴卻早已滅絕的爬行動物。

人類如果不藉助於化石,對恐龍這一神秘的物種就會一無所知。所以對恐龍的研究,也就是對恐龍化石的研究。恐龍化石大致可分為骨骼化石和生痕化石兩種,主要保存在中生代時期形成的沉積岩中。恐龍化石的形成是一個複雜、漫長而又神秘的過程,它牽涉到恐龍的死亡和滅絕,也與地球億萬年的風雲變幻息息相關,而它的發現和挖掘也同樣不易。科學家們通過各種手段尋找恐龍化石的蛛絲馬跡,並藉助現代高科技手段來復原化石和研究恐龍。通過他們的工作,我們漸漸了解了恐龍的外形及生活習性,而來自世界各地關於恐龍的新發現以及新看法,一再修正我們原先認定的恐龍形象,使之更接近事實的真相。

來自9900萬年前的恐龍琥珀來自9900萬年前的恐龍琥珀

相傳晉朝時代的我國,四川省自貢市就發現過恐龍化石。但是,當時的人們並不知道那是恐龍的遺骸,而是把它們當作是傳說中的龍所遺留下來的骨頭。

早在曼特爾夫婦發現禽龍(第一種被命名的恐龍)前,歐洲人就已經知道地下埋藏有許多奇形怪狀的巨大的動物骨骼化石,但當時人們並不知道它們的確切歸屬,因此一直誤認為是“巨人的遺骸”。

里丁大學的一位名叫哈士爾特德的研究人員根據從一部歷史小說《米爾根先生的妻子》中發現的線索,經過很長時間的研究,翻閱了大量的資料,宣布他終於發現了如下的研究結果:1677年,一個叫普洛特·加龍省的英國人編寫了一本關於牛津郡的自然歷史書。在本書中,普洛特·加龍省描述了一件發現於卡羅維拉教區的一個採石場中的巨大腿骨化石。普洛特-加龍省為這塊化石畫了一張插圖,並指出這個大腿骨既不是牛的,也不是馬或大象的,而是屬於一種比它們還大的巨人的。

雖然普洛特·加龍省沒有認識到這塊化石是恐龍的,甚至也沒有把它與爬行動物聯繫起來,但他用文字記載和用插圖親臨描繪的這塊標本已被後來的古生物學家鑑定是一種叫做巨齒龍(現名斑龍)的恐龍的大腿骨,而這塊化石的發現比曼特爾夫婦發現第一種被命名的恐龍——禽龍早145年。因此,哈士爾特德認為,普洛特-加龍省應該是恐龍化石的第一個發現者和記錄者。這塊化石在1824年由威廉‧巴克蘭命名為斑龍。

恐龍尾巴羽毛被包圍在琥珀里的恐龍尾巴羽毛

1842年,英國古生物學家理察·歐文創建了“dinosaur”這一名詞。英文的dinosaur來自希臘文deinos(恐怖的)Saurosc(蜥蜴或爬行動物)。對當時的歐文來說,這“恐怖的蜥蜴”或“恐怖的爬行動物”是指大的滅絕的爬行動物(實則不是)。實際上,那個時候發現的恐龍化石並不多。

自從1989年南極洲發現恐龍化石後,全世界七大洲都已有了恐龍的遺蹟。世界上被描述的恐龍至少有650至800多個屬(古生物學上的種屬,不完全同於現代動物的分類方式)。後來,日本、中國等國的學者把它譯為恐龍,原因是這些國家一向有關於龍的傳說,認為龍是鱗蟲之長,如蛇等就素有小龍的別稱。

1993年7月,河南西峽恐龍蛋化石群的發現轟動世界。南陽盆地的恐龍蛋化石群種類多、數量多、分布廣、保存完好,堪稱世界之最。

恐龍近親

始祖鳥化石始祖鳥化石

在1862年發現的始祖鳥化石,與美頜龍化石極其相似,差別在於始祖鳥化石有明顯的羽毛痕跡(美頜龍雖然也有羽毛,但它們很原始),事實上有相當一部分食肉恐龍具有原始羽毛,這顯示恐龍與鳥類可能是近親。自從1970年以來,許多研究報告指出現代鳥類極可能是獸腳亞目恐龍的直系後代。鱷魚則是另一群恐龍的現代近親,但兩者關係較恐龍與鳥類遠。恐龍、鳥類、鱷魚都屬於爬行動物的初龍類演化支,該演化支首次出現於晚二疊紀,並在中三疊紀成為優勢動物群。

哺乳動物起源於爬行動物,它們的前身是“似哺乳類的爬行動物”,早期則是“似爬行類的哺乳動物”。

中生代的爬行動物,大部分在中生代的末期滅絕了;一部分適應了變化的環境被保留下來,即現存的爬行動物(如龜鱉類、蛇類、鱷類等);還有一部分沿著不同的進化方向,進化成了現今的鳥類和哺乳類。

恐龍是介於冷血和溫血之間的動物。

2014年6月,有關恐龍究竟是像鳥類和哺乳動物一樣的溫血動物,還是類似爬行動物、魚類和兩棲動物的冷血動物的問題終於有了答案——恐龍其實是介於冷血和溫血之間的動物。

“我們的結果顯示恐龍所具有的生長速率和新陳代謝速率,既不是冷血生物體也不是溫血生物體所具有的特徵。它們既不像哺乳動物或者鳥類,也不像爬行動物或者魚類,而是介於現代冷血動物和溫血動物之間。簡言之,它們的生理機能在現代社會並不常見。”美國亞利桑那大學進化生物學家和生態學家布萊恩·恩奎斯特說。

墨西哥生物學家表示,正是這種中等程度的新陳代謝使得恐龍可以長得比任何哺乳動物都要大。溫血動物需要大量進食,因此它們頻繁獵捕和咀嚼植物。“很難想像霸王龍大小的獅子能夠吃飽以存活下來。

滅絕原因

恐龍在地球上生活了1.6億年之久,可是在白堊紀末期,它們卻突然在世界各地銷聲匿跡了。恐龍的滅絕是地球生命史上的一大懸案,自20世紀70年代以來,各種有關恐龍滅絕的理論、假說紛紛出台,展開了一場規模空前的大爭論。有的恐龍化成了鳥類。

歷史上的大滅絕
事件名稱 時間 可能原因 後果
奧陶紀物種大滅絕 4.38億年前 氣候變化 50%的物種滅絕,主要為海洋生物。
泥盆紀物種大滅絕 3.6億年前 伽馬射線 輻射 40%的物種滅絕。
二疊紀物種大滅絕 2.45億年前 火山 活動等 超過95%的物種滅絕。
白堊紀物種大滅絕 6600萬年前 隕星撞擊等 45%的物種滅絕。
肉食性肉食性

來自中國的古生物學和物理家黎陽2009年在耶魯大學發表的論文引起國際古生物學界的轟動,他和他的中國團隊在6534.83萬年前的希克蘇魯伯隕石坑K-T線地層中發現了高濃度的,其含量超過正常含量232倍。如此高濃度的銥只有在太空中的隕石中才可以找到,地球本身是不可能存在的。根據墨西哥灣周圍銥元素含量的精確測定,當時是一顆相當於珠穆朗瑪峰的小行星的物質不僅撞擊了地球中美洲地區,還撞破了地殼,然後是地球上從來沒有發生過的大地震。撞擊使熔漿被拋到數千米的高空,繼而是長達幾十天的流火現象,高溫也許不是最致命的。數以千萬噸的灰塵、有毒物質在隨後的一個月內遍及全球。

在以後的四個多月里,太陽只是一個模糊的影子,植物停止了生長,食草動物大量減少,污濁的空氣、短缺的食物、肆意的疾病等無不摧殘著倖存下來的恐龍。由於塵土的遮蓋,地球上面臨著寒冷的侵襲。但寒冷似乎不是最嚴重的問題,但是,請記住一些動物的性別是由溫度決定的,恐龍正是其中之一。造成此次生物的大滅絕。

以前學術界都是把外來天體撞擊說和火山噴發說分開討論的,但這兩個學術都有相當大的缺陷,外來天體說光是撞擊不足以影響那么嚴重,時間那么久,範圍那么遠(全球性的),而火山說,地球上的火山活動本身就很多很劇烈,但都不足引起如此大的生物滅絕,包括黃石超級火山在內,而中國學者黎陽提供的論證方向和證據完美地解答了國際古生物界的長期疑問,兩者的結合才可能造成如此重大的地球生物大滅絕。

2000年理論

德國科學家提出,恐龍滅絕是由當時惡劣的“空間天氣”造成的,也就是說,來自宇宙的強烈粒子流闖入地球大氣並導致地球氣候發生劇烈變化,從而致使恐龍滅絕。

據德國《科學畫報》雜誌報導,來自波恩天體物理學研究所的約爾格.法爾教授介紹說,地球在6000萬年前曾陷入一次強烈的宇宙粒子流“風暴”中。在遭遇這樣的風暴時,高速進入地球大氣的各種粒子會達到平時的上百倍之多,將大氣中的分子“撕裂”成為形成雨水所必要的凝結核,最終導致地球大氣中雲層增厚,降雨頻繁,氣溫急劇下降。

美國物理學家路易·阿爾瓦雷茲提出的小行星撞擊地球的假說備受各方關注。他在研究義大利古比奧地區白堊紀末期地層中的黏上層時發現微量元素棗銥的含量比其他時期地層陡然增加了30-160多倍,之後人們從全球多處地點取樣檢測都得出同樣結論,白堊紀末期地層中銥元素含量異常增高的確是普遍性的。於是阿爾瓦雷茲認為在白堊紀末期有一顆直徑約10公里的小行星撞擊了地球,產生的塵埃遮天蔽日。造成地表氣候環境巨變,導致了恐龍的消亡。

科學家認為,正是宇宙粒子流的爆發導致了地球氣候條件的劇烈變化,而不能適應此種氣候變化的恐龍也因此在較短時間內滅絕。

疑點:

但是,用小行星撞擊地球來解釋岩層中銥含量增加和恐龍滅絕存在許多疑點。

1、小行星一般都是由矽、鐵類元素構成,這樣巨大的小行星落在地球表面即使經歷漫長歲月也不可能蹤跡全無,而在地球上從未發現有這樣大型的隕石;

2、白堊紀末期的岩層大部分是熔岩冷卻形成的火成岩,由塵埃堆積而成的沉積岩只占地表很小一部分。僅一顆小行星撞擊揚起的塵埃能夠把當時地球上絕大多數動植物埋入深達幾千米的岩層中嗎?

3、一顆小行星所含的銥元素就能均勻的散布以至復蓋整個地球表面嗎?銥元素在地球深處也同樣存在,為什麼只推測銥元素來自地球以外而不是來自地球內部呢?

腫頭龍類恐龍腫頭龍類恐龍

我們知道,地球內部的熱核反應會不斷積聚起巨大能量,一旦地殼承受不住時,內部壓力便衝破地殼突然釋放形成大爆發。銥棗這種主要存在於地核內的元素在大爆發時通過熔岩噴發從地球深處被帶到地殼表層,而公認的標誌白堊紀結束的黏土層正是由大量火山灰塵堆積形成。所以,白堊紀末期地層中銥含量普遍增多證明當時地殼曾發生了普遍性劇烈噴發。

化石檔案告訴我們,絕大多數恐龍的死亡時間和絕大部分恐龍蛋化石的產出年代是在白堊紀末期,已發現的恐龍和恐龍蛋化石全部保存在富含銥的薄黏土層下的地層中,這與地質學界認定的白堊紀末期大規模造山運動等一系列全球性地殼構造劇烈變動的時間相吻合。

在內蒙古巴音滿都呼白堊紀末期的地層里出土的數百個原角龍和甲龍化石中,大量完整的恐龍骨架成群堆積在一起,從遺骸的埋葬姿勢看,它們是在極度痛苦中死去,其中還有整群的恐龍幼仔骨架。這一情景顯示它們是災難性的集體死亡。

大量體現當時地球環境特徵的動植物化石顯示,白堊紀末期以前,地球大氣層的密度和厚度遠遠超過2000年,地表較為平坦,全球都是非常溫暖潮濕的氣候環境。那時極地和赤道溫差很小,20世紀80年代,加拿大地質學家曾在北極圈內的埃爾斯米爾島發現了一片以水杉為主的化石樹林,林中還有鱷等動物化石,說明極地曾具有熱帶的氣候環境。

獸腳類獸腳類

一些早在侏羅紀就已經進化為原始鳥類、哺乳類的動物、遵循自然界物競天擇、適者生存的法則,在相對惡劣的環境中,經過7000萬年不斷演變,大多數物種改變了原來的形態。當然,每次大規模物種進化後,總會有一些物種保留原狀,像魚類進化為兩棲類後,魚類還延續生存,爬行類中也有極少數(鱷、蜥蜴等)至今仍然保持了7000萬年前的原始形態。

地球岩層中的生物遺蹟揭示,在生物進化史上,每隔一定時期就會發生一次物種大滅絕,白堊紀末期的恐龍滅絕不是生物進化史上惟一的災難,在更早的年代曾發生過絕大部分無脊椎動物在很短時間突然出現的“寒武紀生命大爆炸”現象。就像生物從單細胞向多細胞進化與爬行動物向哺乳動物進化一樣,它們需要一個進化的過程(有1984年發現的我國雲南澄江化石群為證)。

中生代的鳥類中生代的鳥類

地球內部至今仍在繼續的地質構造頻繁變動的事實表明,周期性地殼構造變動引起的環境“災變”在生物進化過程中始終起主導作用,當然,小規模的物種逐漸進化也是貫穿於整個生命演變過程。周期性天體爆發(如新星爆發)是包括地球在內的所有行星在演變過程中不可缺少的重要環節。那些山脈中的海洋生物化石和海底礦藏就是解釋恐龍時代因地殼劇烈變動而終結的最好說明。我們知道,恐龍滅絕的時間是在距今約6500萬年前,地質年代為中生代白堊紀末或新生代第三紀初。而且在那個時候,不僅統治了地球達1億多年的各種恐龍全部絕滅了,同樣悲慘的命運還同時降臨到了地球上的很多種其它的生物頭上。在這次災難中滅絕的還有魚龍、蛇頸龍等海洋爬行動物,有翼龍等會飛的爬行動物,有彩蜥等恐龍的陸生爬行動物親戚,有菊石、箭石等海洋無脊椎動物﹔海洋中的微型浮遊動植物,鈣質浮游有孔蟲和鈣質微型浮游植物等也幾乎被一掃而光。經過這場大劫難,當時地球上大約50%的生物屬和幾乎75%的生物種從地球上永遠地消失了。

這場大滅絕使得在距今約6500萬年這個時間的前後,地球上生物世界的面貌發生了根本性的巨變。這場大滅絕標誌著中生代的結束,地球的地質歷史從此進入了一個新的時代——新生代。

在此,僅將一些較為人所知的說法分述如下:餓死、互相殘殺等等,不過說法越來越多,但中國科學家考證,隕石撞擊後,恐龍還存活了200萬年左右。

隕星撞擊說(撞擊說)

小行星撞擊地球小行星撞擊地球

1980年,美國科學家阿弗雷茲父子在6500萬年前的地層中發現了高濃度的銥,其含量超過正常含量幾十甚至數百倍。這樣濃度的銥在隕石中可以找到,因此,科學家們就把它與恐龍滅絕聯繫起來。根據銥的含量還推算出,撞擊物體是直徑大約10公里的一顆小行星,這么大的隕石撞擊地球,是一次無與倫比的打擊,以地震的強度來計算,大約是芮氏10級,而撞擊產生的隕石坑直徑將超過100公里。科學工作者用了10年時間,終於有了初步結果,他們在中美洲墨西哥猶卡坦半島的地層中找到了這個大坑。據推算,這個坑的直徑在180-300公里之間。在2000年,科學工作者們還在對這個大坑做進一步的研究。

由於這一隕石坑現已被找到,科學家也已經掌握了一些相關證據,所以,恐龍滅絕之謎似乎可以塵埃落定了。

造山運動說

在白堊紀末期發生的造山運動使得沼澤乾涸,許多以沼澤為家的恐龍就無法再生活下去。因為氣候變化,植物也改變了,食草性的恐龍不能適應新的食物,而相繼滅絕。食草性恐龍的滅絕使肉食性恐龍也失去了依持,結果也滅絕了。此滅絕過程持續了1000-2000萬年。到了白堊紀末期,恐龍在地球上絕跡。

氣候變化說

由於板塊移動,海流產生改變,更引起氣候的巨幅改變。嚴寒而乾燥的氣候使植物死亡,恐龍缺乏食物而導致了滅亡。

海洋退潮說

根據羅伯特-巴克的說法,海洋退潮,陸地之間相接壤時,生物彼此相接觸,因而造成某種類的生物絕種。例如袋鼠,袋鼠能在大洋洲這種島嶼大陸上生存,但在南美大陸上遇見別種動物就宣告滅亡。除了這種吃與被吃的關係外,還有疾病與寄生蟲等的傳染與傳播問題。

火山爆發說

因為火山的爆發,二氧化碳大量噴出,造成地球急激的溫室效應,使得植物死亡。而且,火山噴發使得鹽素大量釋出,臭氧層破裂,有害的紫外線照射地球表面,造成生物滅亡。但這個學說有一個前提,那就是火山大規模地爆發。

義大利著名物理學家安東尼奧-齊基基提出,恐龍大絕滅的原因很可能是大規模的海底火山爆發。齊基基教授認為,白堊紀末期,地球上在海洋底下發生了一系列大規模的火山爆發,從而影響了海水的熱平衡,並進而引起了陸地氣候的變化,因此影響了需要大量食物維持生存的恐龍等動物的生存。

溫血動物說

南極龍南極龍

過去,所有的科學家都認為恐龍像其他爬行動物一樣是冷血動物或變溫動物,但是隨著化石資料的不斷增多,人們的認識也發生了變化,有人提出,有些恐龍可能是溫血動物。首先,他們認為有些恐龍行動極為敏捷,也不是像蛇一樣在地上爬行,而是靠兩條後腿在地面上跑動,其速度可達每小時20至90多公里。這就需要有強壯的心臟並且維持較高的新陳代謝,這些顯然冷血動物是做不到的。其次,恐龍的食量都相當大,據推測,一頭30噸重的蜥腳類恐龍,每天可能要吃掉近2噸食物,只有溫血動物才需要這么多的能量。從食肉恐龍遠遠少於食草恐龍來看,這一點也是合理的。另外,還有一些身體較小的恐龍,它們身上復蓋著一層羽毛或毛髮,這也是為了防止體溫散失。其它方面,如骨骼的研究,也初步表明一些恐龍是溫血動物。溫血恐龍的說法一提出,就受到強烈抨擊,但到底結論如何,還難下定論。

有些人認為恐龍是溫血性動物,因此可能禁不起白堊紀晚期的寒冷氣候而導致無法存活。因為即使恐龍是溫血性,體溫仍然不高,可能和現生樹懶的體溫差不多,而要維持這樣的體溫,也只能生存在熱帶氣候區。同時恐龍的呼吸器官並不完善,不能充分補給氧。溫血動物和冷血動物不一樣的地方,就是如果體溫降到一定的範圍之下,就要消耗體能以提高體溫,身體也就很快地變得虛弱。它們過於龐大的體驅,不能進入洞中避寒,所以如果寒冷的日子持續幾天,可能就會因為耗盡體力而遭到凍死的命運。但是,這種學說有一個疑點,那就是恐龍不都是那么龐大的,也不一定都不能躲進洞裡避難,所以這種學說也有不完善的地方。

哺乳進化說(偷吃說)

在中生代後半,已有哺乳類的祖先生存。據化石的記錄,當時的哺乳類體型甚小,數量也有限,直到白堊紀的後期,數量才開始急速增加。推測它們屬於以昆蟲等為主食的雜食性,這些小型哺乳類發現恐龍卵之後,即不斷取而食之,最終導致恐龍的生育危機,導致恐龍滅絕。

物種進化說

物種進化說認為恐龍由於繁榮期長達1.6億年,使得肉體過於巨體化。而且,角和其它骨骼也出現異常發達的現象,因此在生活上產生極大的不便,最終導致絕種。

恐龍中最具代表性的迷惑龍,體長25米,體重達30噸,由於體型過於龐大,使動作遲鈍而喪失了生活能力。另外,三角龍等則因不斷巨大化的三隻角以及保護頭部的骨骼等部位異常發達,反而走向自滅之途。

受挫理論說

已經在世界上許多地方陸續發現了古老爬行類的蛋化石,尤其是恐龍的蛋化石。按照形態結構,可以把恐龍蛋分為短圓蛋、橢圓蛋和長形蛋等種類。恐龍蛋的大小變化範圍很大,蛋殼厚度及其內外部“紋飾”、蛋殼結構及其殼層中的椎狀層和柱狀層比例變化範圍都存在不同的差異。為了深入開展恐龍蛋內部特徵的研究,科學家已經採用了很新的技術和多種方法,如掃描隧道顯微鏡,x射線衍射儀,偏光顯微鏡,CT掃瞄器等等。我國科學家首次採用CT技術對山東萊陽出土的恐龍蛋化石進行了無損傷內部結構特徵的研究,發現了山東萊陽的一些恐龍蛋化石具有其它方法無法觀察到的恐龍胚胎。一些科學工作者認為。恐龍胚胎的變形與錯位,有可能導致恐龍蛋無法正常孵化,從而使恐龍走向衰弱最終滅絕。

驟變理論說

根據深海地質鑽探得到的資料,一些科學家認為在6500萬年前的地球上的氣候發生了異常的變化,溫度忽然升高。這種變化使恐龍等散熱能力較弱的變溫動物無法很好地適應環境,引起其身體中的內分泌系統紊亂,尤其是造成雄性個體的生殖系統嚴重損壞。結果,恐龍無法繁殖後代,從而走向了最終的絕滅。

還有一種理論,雖然同樣是認為氣候驟變引起恐龍絕滅,但是推測的過程卻不一樣。這一派學者認為,在距今大約7000萬年前,北冰洋與其它大洋之間被陸地完全隔開,並在最後的日子裡,那鹹鹹的海水因各種因素的作用漸漸地變成了淡水。到了距今6500萬年前,分隔北冰洋與其它大洋的“堤岸”突然發生了決口。大量因淡化而變輕的北冰洋的水流入其它大洋。由於北冰洋的水溫度很低,這些“外溢”的冷水形成了一層冷流,使得地球大洋的海水溫度迅速地下降了大約20度。海洋溫度的下降又嚴重影響了大陸氣候,使大陸上空的空氣變冷。同時,空氣中的水蒸氣含量也迅速減少,引起了陸地上普遍的乾旱。

氣候驟變造成恐龍絕滅的一條可能的途徑是嚴重影響恐龍的卵。一些科學家發現,在恐龍滅絕之前的白堊紀末期,恐龍蛋的蛋殼有變薄的趨勢,說明在恐龍大絕滅之前有氣候急劇變化造成的作用。我國的一些古生物學家也發現,在一些化石地點產出的恐龍蛋中,臨近絕滅時期的那些恐龍蛋蛋殼上的氣孔比其它時期的恐龍蛋蛋殼中的氣孔要少,這很可能與氣候變得寒冷乾燥有關。

變化理論說

白堊紀末期的恐龍大絕滅是生物歷史上的一個千古之謎,科學家提出了一個又一個的理論來試圖解釋其原因,但是至今沒有一個讓所有人都能夠接受的定論。較為流行的說法是小行星撞擊地球引起的災難導致了恐龍的滅絕,但是這一理論並不完善。因為恐龍是當時地球上最成功的動物,其豐富的多樣性更是表現得大小不等、形態各異、生活方式也是多種多樣。

現代科學分析使我們了解到,在地球剛剛形成的遙遠年代裡,空氣中基本上沒有氧氣二氧化碳的含量卻很高。後來,隨著自養生物的出現,光合作用開始了消耗二氧化碳和製造氧氣的過程,從而改變了地球上的大氣環境。同時,二氧化碳一方面通過生物的固定以煤、石油沉積在地層里,另一方面也通過有機或無機的過程以各類碳酸鹽的形式沉積下來。這種沉積是一直進行的。

有證據表明,恐龍生活的中生代二氧化碳的濃度很高,而其後的新生代二氧化碳的濃度卻較低。

眾所周知,每種生物都需要在適當的環境裡才能夠正常地生活,環境的變化常常能夠導致一個物種的興衰。當環境有利於這一物種時,它就會興旺發展﹔反之,則會衰落甚至絕滅。環境因素包括溫度、水等因素,還包括大氣的成分。那么,大氣成分的變化會不會影響生物的生活呢?答案是肯定的。

恐龍生活的中生代,大氣中的二氧化碳的含量較高,說明恐龍很適應於高二氧化碳濃度的大氣環境。也許只有在那種大氣環境中,它們才能很好的生活。當時,儘管哺乳動物也已經出現,但是它們始終沒有得到大發展,也許這正是由於大氣成分以及其它環境對它們並不十分有利,因此它們在中生代一直處於弱小的地位,發展緩慢。隨著時間推移,到了白堊紀之末,大氣環境發生了巨大的變化,二氧化碳的含量降低,氧氣的含量增加,這種對恐龍不利的環境可能體現在兩個方面:1、恐龍的身體發生了不適,在新的環境下,很容易得病,而且疾病會像瘟疫一樣蔓延。2、新的大氣環境更適於哺乳動物的生存,哺乳動物成為更先進、適應性更強的競爭者。在這兩種因素的作用下,恐龍最終滅絕了。而那些孑遺的爬行動物則是少數既能適應舊環境,又能適應新環境的少數爬行動物物種。

大氣成分變化造成恐龍滅絕這一理論有兩個出發點,一個是中生代的大氣成分與現代不同,另一個是每種生物需要合適的大氣環境才能生存。遠古時代的大氣中幾乎沒有氧氣,而二氧化碳的含量很高。後來由於生物的出現,在光合作用下大氣中二氧化碳的含量逐漸減少、氧氣的含量逐漸增加的這一過程也許可以解釋生物進化史中的很多現象。例如寒武紀的生命大爆發,這也是進化史中的一個難解之謎。大氣成分變化也可以對此作出解釋,因為動物不能直接利用無機物進行光合作用,它的起源落後於植物的起源,必須發生於大氣中的氧氣含量達到相當的程度時。因此,寒武紀的生命大爆發必須以大氣中的氧氣含量已經達到了一定程度做保障,而這一點已經被科學所證明。

除了上述12種比較著名之說外,還有許多較鮮為人知的說法(如太陽黑子爆發、電磁擾動、地球磁場方向及強弱發生變化)。

但無論發生了什麼,有一點是不容質疑的,那就是恐龍無法適應所發生的事件所造成的影響或改變。

最新研究結果

科學家最新研究顯示,0.65億年前小行星碰撞地球時間或早或晚都可能不會導致恐龍滅絕,真實滅絕原因是當時恐龍處於較脆弱的生態系統中,環境劇變易導致滅絕。

0.65億年前小行星碰撞地球之前,恐龍就已遭受環境變化的影響,大量的火山活動和溫度變化,導致恐龍生態系統易受傷害。如果小行星碰撞地球早發生數百萬年,大量的恐龍種類以及較穩定的食物鏈,使恐龍能倖存下來;如果小行星碰撞地球晚發生數百萬年,恐龍將有機會完善進化,更好地適應惡劣環境條件,可能逃離滅絕厄運。

大約0.65億年前,當直徑10公里的一顆小行星碰撞在現今墨西哥境內,恐龍世界遭受了環境劇變,使它們處於易受傷害的狀態中。這項最新研究是由英國愛丁堡大學古生物學家帶領一支國際研究小組負責的,他們研究分析大量恐龍化石標本,其中多數挖掘自北美洲。

研究小組發現全球廣泛出現的火山活動性,海平面變化以及氣溫波動,導致恐龍食物鏈出現危機,此時,一顆直徑10公里的小行星碰撞地球,更是雪上加霜,加速了恐龍滅絕消亡。

這項最新研究報告發表在近期出版的《生物學評論雜誌》上。當小行星碰撞地球將導致海嘯、地震、野火、氣溫突然變動以及其它環境因素變化,對原本脆弱的恐龍生態系統帶來致命一擊,使得恐龍物種陸續滅絕消失。

唯一倖存的是空中飛行的恐龍物種,它們逐漸進化形成現今的鳥類。英國愛丁堡大學地質科學院的史蒂夫-布魯薩特博士說:“恐龍是‘糟糕運氣’的受害者,當時地球遭受一顆巨大小行星碰撞,正值恐龍生態系統處於最差時期,恐龍很容易遭受攻擊傷害。這項最新研究有助於澄清解釋恐龍滅絕之謎。”

全球十大神秘生物

名稱 簡介
野人 野人是一種存在於世界各地,未被證實存在的高等靈長目動物,直立行走,比猿類高等,具有一定的智慧型。
尼斯湖水怪 “尼斯湖水怪”是英國歷史上最富盛名的怪獸,也是地球上最神秘、最吸引人的謎團之一,人們一直對它是否存在爭論不休。
卓柏卡布拉 卓柏卡布拉,一種被懷疑存在於美洲的吸血動物。最早被發現在1995年波多黎各出現。
澤西惡魔 澤西惡魔是傳說中的兩足有蹄類飛行生物,身長1至1.8米、全身覆蓋黑毛、頭部似馬、以及深紅色的眼睛、蝙蝠般的翅膀。據傳出沒於南新澤西州的 Pine Barrens。
天蛾人 天蛾人是一種不明的奇異生物的名字,它是一種前所末見的奇異生物,大多的目擊個案也目擊於美國西維吉尼亞州的Point Pleasant。
明尼蘇達雪怪 明尼蘇達雪怪是指發現於美國明尼蘇達州的一個1.8米高、全身毛茸茸、酷似猿人的雪怪。
多佛魔鬼 多佛魔鬼有著灰色皮膚的可怖的動物,一些研究員根據所得證據常常沉思多佛魔鬼不是這個世界的產物。
蜥蜴人 蜥蜴人的身高達2米,有一對紅眼睛,全身披滿厚厚的綠色鱗甲,每隻手僅有3根手指,直立行走,力氣很大,能輕易掀翻汽車,跑起來比汽車還快,每小時可達65千米。
恐龍 恐龍是生活在距今大約2億3500萬年至6595萬年前的,能以後肢支撐身體直立行走的一類陸生動物,大多數屬於陸生的爬行動物,但能直立行走,支配全球陸地生態系統超過一億六千萬年之久。
彈簧腿傑克 彈簧腿傑克(Spring Heeled Jack)是據英國民間傳說,存於維多利亞時代的人物。

恐龍總目

界:動物界 Animalia | 門:脊索動物門 Chordata | 綱:蜥形綱 Sauropsida | 亞綱:雙孔亞綱 Diapsida | 下綱:主龍形下綱 Archosauromorpha | 總目:恐龍總目 Dinosauria Owen, 1842
艾雷拉龍下目 Herrerasauria
獸腳亞目 Theropoda 腔骨龍超科 Coelophysoidea | 角鼻龍下目 Ceratosauria | 堅尾龍類 Tetanurae
蜥腳形亞目 Sauropodomorpha原蜥腳下目 Prosauropoda | 蜥腳下目 Sauropoda
法布爾龍科 Fabrosauridae
裝甲亞目 Thyreophora 腿龍科 Scelidosauridae | 劍龍下目 Stegosauria | 甲龍下目 Ankylosauria
角足亞目 Cerapoda 畸齒龍科 Heterodontosauridae | 鳥腳下目 Ornithopoda | 頭飾龍類 Marginocephalia

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