小行星50000

小行星50000,由美國加州理工學院的兩位天文學家布朗和特魯希略於2002年10月7日發現。

概述

夸歐爾,正式名稱為50000 Quaoar柯伊伯帶天體,由美國加州理工學院的兩位天文學家 布朗特魯希略於2002年10月7日發現,並把它命名為夸歐爾。“夸歐爾”(Quaoar),一詞,源自美國原始部族神話,代表“創造之神”。國際天文聯會之前給予這顆天體臨時編號為"2002 LM60",也叫小行星50000。
人們對夸歐爾的了解甚少,根據判斷,夸歐爾的直徑約為1,250公里,相等於地球的十分之一。據初步計算,這顆天體距離地球約42個天文單位,運行一周需時288年。
夸歐爾的發現,使冥王星作為太陽系九大行星變得岌岌可危,因為難保在未來的一天不會在柯伊伯帶發現比冥王星更大的行星,而且現在也這個趨勢似乎是不可避免。

資料

人們相信「夸歐爾」與不少柯伊伯帶天體相似,均是由岩石和凍的混合物構成的,但其反照率之低 (~0.1) 意味著天體外層的冰塊已消失。在未來,當新視野號太空船於2015年探索冥王星及其他柯伊伯天體時,人們可從傳回的資料中認識更多。
2004年,科學家找到「夸歐爾」表面有冰晶體存在的跡象,意味著它的溫度在1,000萬年間從55K (-220°C) 升至110K (-160°C)。一些理論指其溫度上升的原因,是因為它曾連續被無數的小流星衝撞,把天體的表面加熱。但最引人注目的理論,仍是「夸歐爾」的核心可能出現冰火山活動,是核心的放射性物質衰變引起的。

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