子午線[地理學術語]

子午線[地理學術語]

子午線,又叫作經線,和緯線一樣是人類為度量方便而假設出來的輔助線,為地球表面連線南極和北極的半圓弧 。任意兩根子午線的長度都是相等的,指示南北方向,且在南極和北極相交。每一根子午線都有數值與它相對應,這個數值就是經度。

基本信息

簡介

天體視運動 天體視運動

在某一天體的視運動過程中,地球表面上某些點觀測到該天體在上中天(午)或下中天(子)出現的時刻是相同的,這些點連線起來的線即為子午線。從本質上,子午線就是經線,和緯線一樣是人類為度量方便而假設出來的輔助線,其連線地球的南北兩極,指示南北方向。

觀測者當地所在的子午線為測者子午線,在天文導航中用於表示測者所在的經度信息。

經度為0的子午線為本初子午線,用於東西半球的劃分,同時也是各地時間的參考基準。

實測例子

子午線[地理學術語] 子午線[地理學術語]

“日影一寸,地差千里”曾是中國天文史上的一個重要觀點,也就是說,同一經線上的南北兩個地方,在夏至這一天的中午,測得的日影長度相差一寸,那么就說明兩地相距一千里。這個被很多數學、天文著作都視為權威的觀點,其實一直縈繞著懷疑的聲音。隋代劉焯曾向煬帝建議一次大規模的天文測量,只可惜這一願望未能實現。

最終這個觀點被證明的確是個謬誤,證明它的人,是唐代僧一行。

僧一行利用黃道游儀、水運渾天儀等大型天文觀測儀器和演示儀器在全國13個測量點進行測量子午線上每一弧度的長度。

整個測量工作得出的結論是:北極高度相差1度,南北距離就相差351里80步,這就是子午線1度的長度,折合為現今的度量單位為131.3千米。對比現代科技計算出的子午線1度為111.2千米,雖然有20千米的誤差,但這是世界上首次對子午線的測量記錄,有非常寶貴的科研價值。此次測量也證明了“日影一寸,地差千里”的說法是不正確的。

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