奧林匹亞運動會

奧林匹亞運動會是奧運會的前身,它最早正式舉辦於公元前766年。在比賽中取勝的人會被當作英雄來歡迎,而賽會本身也為希臘的和平做出了貢獻。

奧林匹亞運動會最初有五天會期,在神的休戰日(Ekecheiria)期間。以後曾一度為人們所忘,公元前800年,以利斯國王伊菲托斯重予其生命。每隔四年一次,定於夏至過後的第一個滿月,即七月初。運動會期間不得使用任何兵器:伊利期是古希臘聖殿所在地,它每時每刻都受神仙保護,是一個不可侵犯的地方。由於古希臘人在運動會上對宙斯的崇尚由來以久,所以人們一般認為這個運動會的創始人是赫拉克勒斯或者伯羅樸素普,比部分內容和體操有關,也就是說,比賽勝負是根據裸體上場參賽的運動員在體力上的強弱和動作靈活性的優劣決定的,如:跑步、摔跤、拳擊、擲鐵餅等。另一部分則與馬匹有關。最初,優勝者的獎品可能是某些貴重物品,後來是根據阿波羅的神諭要求,僅授予優勝者一頂用橄欖枝編成的選型簡單的花冠--它代表著古希臘人的思想情操:一位美貌少年必須用金刀從象徵榮譽的聖樹上砍取花飾並且將其編造成冠冕。隨後,受冕的人和朋友們一道前去獻祭,唱詩班唱詩:萬歲,頭戴凱鏇冠冕的勝利者!萬歲,偉大的赫拉克勒斯!萬歲伊俄拉俄斯!萬歲,兩位崇高的戰士!脫啦啦,萬歲,勝利的英雄!古希臘人眼裡的運動會冠軍簡直超過古羅馬的凱鏇將軍。斯巴達的奇洛是古希臘七賢之一,卻因其子獲此殊譽高興而死。冠軍得主的家鄉為他們預備了極大的榮譽。盛大的祝捷宴會。他的雕像會樹立在體操館裡和體育場上,集市廣場上或者神殿大門口。許多邦國均派特使前往出席運動會,出席的這些使者往往顯得特別風采韶秀,一是為了使節日更生色增輝,二是也為了讓別人對他們邦國刮目相看。

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