唐朝歷史

唐朝歷史

唐朝歷史從618年唐高祖李淵稱帝建立唐朝開始,到907年後梁太祖朱溫篡唐為止,共289年。可以概略分成數期,大致上以安史之亂為界。初唐時國力強盛,唐太宗時期國力逐漸復甦,擊敗強敵東突厥,唐太宗受尊“天可汗”,成就貞觀之治。唐高宗時期擊敗西突厥、高句麗等強敵,建立永徽之治。唐高宗去世後,武則天於690年建國周,即武周,女主政治達到高峰。直到705年唐中宗因神龍革命而復辟,唐朝得以恢復。女主政治直到唐玄宗繼位後才完全結束。唐玄宗時進入盛唐時期,是唐朝的第二高峰與轉折,開元時期唐玄宗革除前朝弊端,政治開明,威服四周國家,史稱開元盛世。到天寶時期,政治逐漸混亂,於755年爆發安史之亂,唐朝由盛轉衰。中唐時,唐朝受到河朔三鎮、吐蕃的侵擾、宦官專權與牛李黨爭等內憂外患的影響而衰退。其間雖然有唐憲宗的元和中興、唐武宗的會昌中興與唐宣宗的大中暫治,但是都未能根治唐朝的內憂外患。

基本信息

唐朝開國

唐朝皇室自稱出自隴西李氏,也有經史學家考證應為趙郡隆慶李氏之後,屬於關隴集團之一,與北周皇室和隋朝皇室的關係密切。其先祖為南北朝時期的李虎,他因功被封為西魏北周的八柱國家之一。隋朝建立後,隋文帝封李虎之子李昞為唐國公,後由李昞之子李淵繼承爵位。李淵隋煬帝重用,於616年被派為太原留守,但隋煬帝對他也不放心,派王威高君雅監督之。
隋朝大業年間,由於隋煬帝過度使用國力與三征高句麗的失敗,使得各地民變不止,史稱隋末民變。李淵見天下大亂,隋朝的滅亡不可扭轉,便生起取而代之的念頭。617年李淵殺王威高君雅,在太原起兵造反。不久,李淵率諸子眾將攻破守備關中的屈突通,占領隋都大興城。李淵擁立楊侑為帝,是為隋恭帝,遙尊隋煬帝為太上皇,自任大丞相,進封唐王。而在揚州隋煬帝,他心灰意冷,不願返回關中,最後於618年江都政變中被宇文化及等叛軍殺害。李淵藉此機會,於同年五月迫使隋恭帝禪位,建國唐朝,即唐高祖。都城大興改名為長安,封嫡長子李建成太子、嫡次子李世民為秦王、嫡四子李元吉為齊王。
李淵建立唐朝後以關中為基地逐步統一天下。在入主關中前,先派使吹捧占據河南的瓦岡軍李密,使其成為東方的屏障。入主關中後,派李世民平定西北金城的薛舉薛仁杲,派唐使安興貴安修仁生擒武威李軌。620年派李世民擊敗入侵河東(今山西省)的劉武周宋金剛。而後洛陽鄭帝王世充與河北夏帝竇建德宣布結盟,聯合抗唐。622年李世民擊潰聯軍,俘竇建德,王世充投降。竇建德的餘部劉黑闥也被李建成擊潰,河北至此平定。623年輔公祏杜伏威餘部在丹陽反唐,隔年被唐軍俘殺,江南平定。而兩湖地區也在621年唐將李靖唐平蕭銑之戰獲勝,梁帝蕭銑江陵降唐。翌年,嶺南馮盎降服,又虔州林士弘死,中國本部歸唐朝所有。

唐朝初期

貞觀之治

唐朝的崛起有賴秦王李世民,他的軍事才能突出,率軍贏得多次關鍵勝利。掃平群雄後,太子李建成與李世民為了皇位而鬥爭,626年李世民發動玄武門之變,殺了太子李建成與齊王李元吉,控制長安。李淵深知形勢,於是禪讓帝位,成為太上皇。李世民繼位,即唐太宗
唐太宗勵精圖治、納諫如流,逐漸恢復唐朝的國力。在內政方面,唐太宗推行均田制租庸調製,提升農業發展。在職官制度上,改良隋朝的制度,形成三省六部科舉選士制,限制皇權發展與貴族世襲等惡習。唐太宗不計出身,網羅一大批精明強幹的大臣,比如房玄齡杜如晦長孫無忌魏徵馬周高士廉蕭瑀等文臣,尉遲敬德李靖侯君集程知節、李世勣和秦叔寶等武將。此外,唐太宗派官員四處詢問百姓的生活情況,然後把各官員的功過寫在屏風上,以便褒貶。
對外方面,唐太宗採取積極防禦、以戰止戰的策略,以及用羈縻武力的方式安撫四方。隋末唐初之際,北方東突厥汗國十分強大,時常南下侵擾,並且介入中原各勢力。唐朝初期百廢待舉,626年東突厥突然襲擊長安,率軍抵達距離長安不遠的涇陽(今陝西鹹陽涇陽縣)。對此唐太宗親率高士廉房玄齡等在渭水隔河與突厥可汗對峙,定下渭水之盟。之後,唐太宗積極對付突厥,挑撥頡利可汗突利可汗的關係,以及突厥與周圍諸部的關係。627年東突厥的藩屬薛延陀回紇、拔也古、同羅諸部因為不認同頡利可汗的政令與改革國俗,紛紛脫離,改立薛延陀部為可汗,突利可汗也歸降唐朝。628年朔方人梁洛仁殺盤據夏州梁師都,歸降唐朝。而東突厥在分裂後又遇到大雪侵襲,牲畜大多被凍死餓死。629年李靖率騎兵奇襲攻滅東突厥,隔年北方各族入貢長安,諸民族尊稱唐太宗為天可汗635年李靖攻占吐谷渾657年蘇定方西征攻下西突厥汗國,641年文成公主吐蕃贊普松贊乾布通婚。這些都穩定唐朝與四方各國的關係。
貞觀時期國家安定,經濟得到恢復和發展,史稱“貞觀之治”。《資治通鑑》記載,貞觀四年(630年)一斗米不過三、四錢,全年死刑犯僅二十九人。其政績的總結《貞觀政要》成為日本新羅帝王的治國教科書,亦為後世君主模彷學習的對象。
唐太宗晚年,發生太子李承乾與魏王李泰內斗。所以唐太宗廢李承乾,逐李泰,改立晉王李治為太子。

高宗時期

唐太宗去世後,李治即位,即唐高宗。此時唐朝承繼貞觀之治,國力鼎盛,史稱永徽之治。當時尚有宿將如李勣蘇定方薛仁貴等,名臣長孫無忌褚遂良等。對內持續推行均田制,選用較低級但有才能的官吏。對外於659年消滅西突厥,疆域西擴至鹹海阿姆河一帶,設立安西都護府於碎葉城(今吉爾吉斯托克馬克市)。並且於蔥嶺以西設定十六個都督府,讓吐火羅葉護、訶達羅支國王等等中亞君主兼任都督。在東方,與新羅聯合滅掉東北強國高句麗百濟,並白江口之戰擊敗日本援軍。唐朝在朝鮮半島建立安東都護府,也間接促使新羅統一朝鮮半島。
高宗中期以後,政權逐漸由皇后武則天掌握。武則天原為太宗時期的才人,太宗死後被高宗招入宮中。她在權力鬥爭中獲勝,被立為皇后,史稱“素多智計,兼涉文史”。656年起,高宗因健康原因,許多政事都逐漸交給武則天處理,武則天成為最高統治者之一,與高宗並稱“二聖”。高宗去世後,太子李顯即位,是為唐中宗。因為與中宗不合,武則天不久將中宗廢為廬陵王,改立四子李旦為帝,是為唐睿宗

武周篡唐

武則天平定徐敬業的反叛後,於690年廢睿宗,即皇帝位,改國號為周,即武周,定都洛陽(號稱神都),改立李旦為皇嗣,成為中國歷史上唯一的女皇帝。在武則天掌權與稱帝的期間,國家較貞觀時期有更大的發展。均田制的繼續推行發展農業生產;科舉制度進一步完善,開創出殿試武舉。武則天打擊自北周以來的關隴集團,大力提拔科舉出身的官員,時稱“北門學士”,很多是來自關東與江南的士人。並且大力提拔人才,如狄仁傑張柬之張仁願姚崇等名臣將領。文化藝術亦有所進步,當時佛教大興,武周時期的佛寺興建頻繁。但武則天執政的另一特點是強力控管,主要有嚴厲鎮壓徐敬業等反對派、屠殺唐宗室親王與支持唐朝的大臣將領。鼓勵告密,暗中監控官吏諸侯,以及推廣酷吏制度。扶持武三思上官婉兒等黨羽。這些在後世經常受到史學家的批評。
武則天晚年,聽從狄仁傑的勸告,重立李顯為太子,改立李旦為相王。705年武則天病重時,宰相張柬之與將領李多祚等人擁太子李顯發動政變,他們殺女皇的男寵張易之兄弟,逼武則天退位。中宗李顯重祚,唐朝復辟,封其弟李旦為安國相王,其妹太平公主為鎮國太平公主,史稱神龍革命。中宗統治經驗頗為缺乏,在位時政治腐敗,貪墨成風。他受到韋後、女兒安樂公主和武氏黨羽武三思等人迷惑,將功臣張柬之和敬琿等人全部流放誅殺。韋後與安樂公主野心勃勃,想要成為武則天第二。他們與上官婉兒聯手迫使太子李重俊發動重俊之變,重俊最後事敗被殺。710年韋後和安樂公主毒死中宗,立溫王李重茂為帝,即殤帝,並且打算加害相王李旦。李旦之子李隆基在姑母太平公主的協助下發動唐隆之變,誅盡韋後與武氏勢力,擁立睿宗李旦復辟為帝。睿宗復位後,立其子李隆基為太子,同意其妹太平公主幹預政局,雙方時常發生權力鬥爭。712年睿宗決定禪讓帝位,太子李隆基即位,即唐玄宗。但是玄宗宣稱太平公主又準備用羽林軍兵變。隔年,玄宗發兵殺太平公主與其黨羽,唐朝自武則天以來的女主政治,至此結束。

盛世與動亂

開元之治

唐玄宗時期可分為開元與天寶兩個部分,其中開元時期的政治比較清明。當時唐朝政治日益敗壞,唐玄宗提出以武、韋為戒,以貞觀為榜樣,作為執政的指導思想。他先後任用姚崇宋璟盧懷慎張九齡韓休等賢臣,並且廣納諫言。例如採納張九齡的建議,將京官中有能之士外調為都督刺史以訓練行政能力,又將有為的都督刺史升為京官。增進中央與地方的溝通、了解和信任。裁減武周中宗時期的員外官等冗官,精簡機構以便節省開支與提升行政能力。嚴格執行法律,抑制權貴,就算是皇親國戚犯罪,也繩之以法。對於穩定社會秩序產生良好的影響。加強執行均田制,打擊土豪。發展農業生產,興修水利,擴大耕地面積,大大提升農業生產力。對外方面,改善與吐蕃東突厥契丹的關係,推行和親政策。聽從姚崇與宋璟的建議,充實邊防軍務,並且避免與外族發生戰爭。這些措施使唐朝進入第二個全盛時期,人口大量增長,物產豐富,史稱開元之治。當時不僅中原地區、江淮地區以及成都平原經濟發達,連人口較少的隴右河西地區也逐漸繁榮。

安史之亂

天寶時期時,唐玄宗志得意滿,放縱享樂,不問國事,並且納兒媳楊貴妃。此時國政漸亂,唐玄宗罷免賢相張九齡,相繼以李林甫楊國忠為相。李林甫有“口蜜腹劍”的惡名,,他蔽塞言路,排斥賢才,採取任用不擅文采的蕃將為邊將以杜絕“出將入相”之源,使得唐廷陸續任用高仙芝哥舒翰安祿山等邊將。此時宦官也逐漸崛起,高力士權勢炙手可熱。在軍事上,由於唐朝多年的戰爭使得府兵制崩潰,兵源逐漸改為募兵制,禁軍也進一步獲得擴大。唐玄宗為了便於管控遼闊的邊疆,於722年設定了九個節度使與一個經略使。節度使不只負責軍事,之後還兼顧地方民政與財務,久之形成節度使尾大不掉的局面,也成為藩鎮割據的遠因。對外方面,唐玄宗好大喜功,為此邊將經常挑起對外戰事,以邀戰功。當時唐朝正與吐蕃、黑衣大食(即阿拉伯帝國的阿拔斯王朝)爭奪在西域與中亞的勢力,其中以751年怛羅斯戰役最有名。唐將高仙芝被阿拔斯王朝與石國聯軍擊潰而喪失在中亞的地位,而後因為中土爆發安史之亂,唐朝也沒有恢復地位的打算。
節度使的權力甚大,當與中央發生衝突時,就很有機會發生叛亂。當時又以身兼范陽平盧河東三鎮節度使的安祿山最有機會,他甚獲唐玄宗寵信,與丞相楊國忠勾心鬥角。755年十一月,安祿山以討伐楊國忠為由發動叛亂,史稱安史之亂。楊國忠與封常清認為敵軍不足憂慮,命郭子儀自朔方出兵河北、高仙芝提大軍出潼關戰關東。十二月,封高兩將皆敗,東都洛陽淪陷,唐軍退守潼關。封高二人被讒言所殺,改由哥舒翰堅守潼關。於河北舉兵的常山(今河北正定)太守顏杲卿也在隔年正月被叛將史思明擊潰,關東一帶盡數淪陷。然而郭子儀與河東李光弼進軍河北,會師恆州(今河北真定),擊敗叛軍將領史思明,叛軍軍心大亂。然而,唐玄宗與楊國忠急於平亂,強迫哥舒翰出兵。六月,哥舒翰將兵八萬與賊將崔乾祐戰於靈寶西原,官軍大敗,死者十六七。哥舒翰退至潼關,為其帳下火拔歸仁以左右數十騎執之降賊,關門不守,京師大駭,唐玄宗緊急南逃蜀地成都,途中發生馬嵬驛之變,楊國忠與楊貴妃在憤怒士兵的要求下被殺。而太子李亨奉唐玄宗之命,前往西北靈武募兵。安祿山占據長安後建僭燕。七月,李亨抵達靈武后,在宦官李輔國擁立下稱帝,即唐肅宗,奉唐玄宗為太上皇
唐肅宗命其子李俶統領諸將,以李泌輔佐,派僕固懷恩出使回紇請兵。當時唐將房琯反攻長安失敗,局勢一度危急。757年叛軍內訌,安祿山之子安慶緒殺父奪位,史思明回守范陽,並掌握河北軍力。繼而郭子儀和李光弼率軍返回靈武,並聯合回紇,於年底收復長安。然而叛軍早於十月攻克江淮重鎮睢陽(今河南商丘),張巡許遠戰死。所幸郭子儀接著攻下洛陽,牽制叛軍。不久,安慶緒退回鄴城(今河北臨漳),謀除史思明。史思明得知後投降唐朝,叛軍勢力只剩鄴城一帶,758年郭子儀、李光弼等九節度使圍攻鄴城。然而唐廷想要消滅史思明之事外泄,史思明於隔年三月率叛軍南下擊潰唐軍,史稱鄴城之戰。郭子儀被魚朝恩讒毀而返回長安;史思明殺安慶緒,併吞其部,自稱帝,以范陽為都;李光弼因叛軍攻克洛陽而退守,局勢急轉直下。761年李光弼反攻洛陽失敗,史思明獲捷後居然被其子史朝義所殺,叛軍分崩離析。762年太上皇與唐肅宗相繼去世,太子李豫(原名李俶)繼位,即唐代宗。唐代宗派其子李适統領諸將,僕固懷恩為副,率唐軍與回紇軍攻克洛陽。史朝義北走范陽,僕固懷恩率軍追擊,河北叛將李懷仙也投降唐軍,並一同追擊。隔年正月,史朝義在石頭(今河北唐山東北)自縊,八年的戰亂才告平定。

藩鎮割據

安史之亂成為唐朝歷史上的轉折點。藩鎮割據、外族入侵、宦官專權牛李黨爭等蜂擁而至,成為唐朝的內憂外患。唐室為了儘快結束戰事,將安史降將就地封為節度使以安撫之。為了提防降將復叛,又遍地安置節度使。由於節度使兼管地方軍事、政治和經濟,全國各地幾乎處於半獨立的狀態。戰後關東人丁銳減,土地大量荒蕪,河北之地逐漸胡化,人民好武輕文,與詩賦取士的關中之地相比,形成截然不同的文化區。由於邊防軍調回平亂,外族紛紛入侵。吐蕃占領隴西、攻入關中,長安一度淪陷。回紇的勒索也消耗國力。宦官專權,李輔國程元振擁立唐代宗為帝,是唐朝第一個受宦官擁立的皇帝,宦官魚朝恩更被委任統領禁兵。779年唐代宗就在這些亂事中去世,長子李适繼位,即唐德宗。

中唐時期

德宗改制

唐德宗在初期頗能勵精圖治,堅決削滅藩鎮,藩鎮對其較為敬畏。他起用楊炎推行兩稅法,以劉晏改革漕運,修改鹽法,行常平法以改善財政。但是他為人剛愎忌刻,沒有任人之明。781年任用奸相盧杞後,政治日非。聽信盧杞讒言,誅殺楊劉兩臣。政治的敗壞使藩鎮逐漸輕視,最後爆發亂事。同年,成德李寶臣去世,其子李惟岳不被唐室同意繼任,他就聯合魏博田悅與淄青李納舉兵叛亂。唐室派馬燧李晟擊敗叛軍,田悅被中央軍圍困於魏州(今河北大名),李惟岳則被部下王武俊所殺。
另一方面,盧龍朱泚入朝後,由其弟朱滔繼任盧龍節度使。由於盧龍朱滔與成德王武俊對朝廷不滿,就聯合淄青李納、淮西節度使(約今河南省東南)李希烈叛亂,共推朱滔為盟主。調來抵抗淮西的涇原軍也因為對朝廷賞賜不滿,爆發了涇原兵變,唐帝出逃奉天(今陝西乾縣)。涇原軍入長安後,共立朱泚為帝,並且包圍奉天。李晟緊急率中央軍回師關中,與朔方軍李懷光解奉天之圍。事後,唐德宗因盧杞讒言而不召見李懷光,雖然最後盧杞被貶,李懷光仍然怨恨唐帝。784年唐德宗採用陸贄之策,同意諸藩鎮的要求,只有朱泚不赦,並且廢除苛稅,諸藩鎮紛紛歸服。朱滔和李希烈不願投降,拉攏李懷光倒戈,唐德宗又逃到梁州(今陝西南鄭)。同年,李晟收復長安,朱泚於東逃之際被部下所殺,李懷光也在隔年被馬燧、渾瑊所滅,淮西李希烈也被部下所殺,至此亂事平定。然而,唐室承認藩鎮的統治權,加深割據局面。由於唐德宗不信任將領,禁軍轉由宦官掌控,宦官權勢薰天。唐德宗晚年任用奸臣裴延齡,並且親昵宦官貪吏,國政日衰。805年唐德宗去世,太子李誦繼位,即唐順宗。

永貞革新

唐代宗遺留下來的問題越來越嚴重,唐順宗與唐憲宗都企圖解決,其中唐憲宗較為成功,實現了元和中興唐順宗韋執誼為宰相,啟用以王叔文為首的改革派。他們廢除欺壓百姓的宮市五坊小兒,減輕稅賦。任韓泰掌控神策軍,試圖奪取宦官軍權,史稱永貞革新。同年,唐順宗中風,宦官俱文珍利用太子李純想做皇帝的心理,聯合韋皋等等藩鎮迫使唐順宗讓位,藉此扳倒改革派,史稱永貞內禪。太子李純繼位,即唐憲宗。
唐憲宗頗能駕馭宦官與外廷,做事勤勉政務,善於納諫。他採納杜黃裳的建議著手削藩。當時全國共有四十六處藩鎮,大都在半獨立的狀態,只剩浙江一帶還供應朝廷的財務來源。他採取擴寬財路,力行節儉的方式以穩固財力。由於藩鎮中以安史系最強,他先從較弱的藩鎮下手。806年劍南西川節度副使劉辟、夏綏留後楊惠琳與隔年的鎮海李錡先後叛變,被唐室一一平定。接著是牽制數十萬唐軍的安史系淮西節度使吳元濟814年由於吳元濟四處掠奪且私自傳位繼承,唐憲宗先後派十六鎮的兵力討伐之,然而未能成功。期間淄青李師道與成德王承宗派人刺殺主戰派宰相武元衡,唐帝復以裴度代替,並以李訴(李晟之子)主討戰事。817年李訴采降將李祐之計,雪中奇襲吳元濟總部蔡州(今河南汝南),淮西平定。淄青李師道恐慌,唐憲宗派李光顏、李訴率軍討伐。兩年後李師道被部下所殺,淄青平定。河北方面,魏博田弘正支持唐室。成德王承宗曾經反叛唐室,淮西平定後與盧龍劉總歸順唐室。到819年,全國藩鎮在名義上都服從中央,派使納貢,史稱元和中興。然而唐憲宗對國事有點荒怠,喜好建設豪宅。他十分崇佛,曾經赴法門寺奉迎佛骨,韓愈勸諫而被貶。

藩鎮叛亂

820年唐憲宗在大明宮被宦官毒死,河北三鎮復叛,中興時期結束。821年盧龍劉總離職,唐室派張弘靖接管。張弘靖管理不當,盧龍兵擁護朱克融叛變。移鎮成德的田弘正被將領王庭湊奪位殺害。魏博田布(田正弘之子)被軍隊迫死,魏博軍擁護史憲誠叛變,至此河北三鎮復叛。當河北未叛之時,大臣蕭俛段文昌建議國家裁軍。如今被裁之兵都投奔河北三鎮,助長其勢。然而此後的河北三鎮並非持續強盛,唐敬宗唐武宗期間,河北三鎮大多受制其強兵,有時還被部下篡位,遠遠不如當初的跋扈。而各地藩鎮依然聽命於中央,直到黃巢之亂為止。

晚唐時期

內亂頻繁

唐朝中央的政治大權大多由皇帝與宰相掌控,但在天寶之後轉變成皇帝與內廷宦官的聯合,外廷宰相變成政治上的二流角色。涇原兵變後,皇帝不再信任武臣,宦官更加把持者中央禁軍(即神策軍)。永貞內禪事件又使宦官成功擊敗外廷與士大夫。掌控軍政大權的宦官一躍成為中央的幕後掌控者,唐憲宗之後的皇帝大多被宦官任意廢立,例如宦官王守澄就是一個好例子。820年唐憲宗被宦官陳弘志毒死,這個事件背後是宦官王守澄指使。王守澄扶持太子李桓繼位,即唐穆宗。他即位後遊樂無度,河北三鎮復叛,宦官背後掌控的牛李黨爭亦愈演愈烈。唐穆宗即位三年就去世,其子李湛繼位,即唐敬宗,大權仍由王守澄掌控。唐敬宗同樣不理朝政,專好遊樂擊球擺宴。826年唐敬宗出去“打夜狐”,回宮後大擺宴席,被宦官劉克明所殺。劉克明有意奪王守澄權,擁立絳王李悟。王守澄得知後以兵迎立唐穆宗之子江王李函,並且殺死政敵。李函繼位,即唐文宗。當時王守澄權勢最大,其次為陳弘志、仇士良等。

甘露之變

唐文宗勤勉聽政、生活節儉,本身十分厭惡宦官,隨時想聯合外廷大臣扳倒宦官。831年與宰相宋申錫合謀失敗,宋申錫被殺。而後唐文宗與大臣李訓鄭注聯手發動政變。他們都是王守澄推薦的,因此宦官毫不忌諱。李鄭二人先建議唐文宗提拔與王不合的仇士良,並且杖殺元和逆首陳弘志,貶死若干掌權宦官。835年,唐文宗以李訓為宰相、鄭注掌鳳翔節度使,內外呼應。接著密派中使毒殺王守澄,至此元和逆黨皆誅殺殆盡。李訓更擴充勢力與軍權,與只掌握神策軍的宦官尚可一拼。835年李訓發動甘露之變,意圖將皇帝從宦官手裡搶出,但宦官仇士良搶先奪回皇帝,並且以神策軍擊潰政敵,誅殺大臣。甘露之變後,宦官們團結一致對外,並且牢固地掌握軍政大權,皇帝與大臣徒具擺飾,即是後期的令主唐武宗與唐宣宗也不能消滅宦官的勢力。而大臣只能借藩鎮對抗宦官權力,埋下晚唐藩鎮入關奪權的陰影。

會昌中興

840年鬱鬱寡歡的唐文宗去世,其弟在宦官仇士良的擁立下繼位,即唐武宗。由於當時朝廷派系林立,仇士良只好讓唐武宗親自處理朝政。唐武宗重用李德裕以削減仇士良權力,也提出一連串振興朝廷的政績,史稱會昌中興。他大力推行滅佛,史稱會昌滅佛。唐武宗推行道教,希望長生不老,最後因為服金藥去世。

牛李黨爭

在唐憲宗到唐宣宗期間,發生較長的黨爭,即稱牛李黨爭。這兩派分成以經學為正統、大多是關東世族的李黨,主要有李吉甫李德裕鄭覃;以文彩華麗、高宗武后以來進士科出身的牛黨,主要有李宗閔牛僧孺等。兩派士大夫背後都有宦官當後台,宦官有最終掌政權。兩派明爭暗鬥的很厲害,徒具消耗國力。政見方面,李黨主張對藩鎮與吐蕃用兵,而牛黨主張和平。李黨傾力擁護科舉制度,牛黨極力要求改革。李黨建議精簡國家機構,牛黨反之。黨爭起始於808年的科舉考試,當時宰相李吉甫(李德裕之父)主張對藩鎮用兵,舉人李宗閔牛僧孺皇甫湜在考卷里批評朝政失當。李吉甫得知後打壓這些人,這引起朝野譁然,李吉甫最後也失勢,朝中大臣也逐漸形成兩黨以互相鬥爭。然而當時主戰派宦官吐突承璀把持權力,所以李黨仍然得勢。唐穆宗時,由牛黨人物錢徽主持進士考試,卻被告徇私舞弊。在時任翰林學士的李德裕證實下,錢徽被降職,李宗閔也受牽連而被貶謫到外地。從此牛李兩黨各樹朋黨,互向傾軋。李黨有李德裕、裴度李紳等,牛黨有李宗閔、牛僧孺與李逢吉等。然而,主和派宦官王守澄崛起,李黨失勢,時任宰相的牛僧孺與李宗閔、李逢吉聯手,牛黨勢大,李德裕被罷免外放。牛黨的優勢一直到823年,牛僧孺因為被唐文宗不滿而罷相,隔年由李黨的李德裕上台,這是顯然與王守澄放棄牛黨有關。之後王守澄支持李訓與鄭注,極力打壓牛李兩黨。甘露之變後李鄭勢力崩潰,宦官由仇士良掌權。唐武宗時任用李德裕為宰相,極力排斥牛黨。

大中暫治

846年唐武宗去世,宦官們發生權力鬥爭,其叔李忱在宦官馬元贄的扶持之下即位,即唐宣宗。由於李黨失勢,李德裕被貶黜到崖州(今海南瓊山),至此長達40年的牛李黨爭結束。唐宣宗表面上是容易被宦官利用的君主,但即位以後勵精圖治,加強皇權、抑制宦官權力,是時唐朝又出現短暫的復興景象,史稱大中暫治。然而唐宣宗為人多疑苛察,使得上下莫不粉飾太平;他崇奉道教,一直希望能夠通過服用丹藥來長生不老。859年唐宣宗因服用丹藥過度而去世。實際上,大中暫治並不穩定。唐宣宗晚年,國內已有亂象,他死後不久就爆發寇亂。

唐朝滅亡

黃巢之亂

唐宣宗去世後,相繼為帝的唐懿宗與唐僖宗是著名的無道昏君,使唐朝的國勢一直走下坡。政治敗壞、社會貧富差距過大,不少叛亂相繼發生,唐朝經濟命脈的江南地區也被破壞殆盡,徹底動搖了這個政權,也產生李國昌朱全忠等新藩鎮。859年唐懿宗繼位,他為人驕奢淫逸,寵信宦官;並且篤信佛教。為了崇佛,不惜削減軍費。860年後相繼發生裘甫之亂、龐勛之變王郢之變(僖宗時期)。其中龐勛之變破壞關東地區的經濟,有賴沙陀軍首領朱邪赤心率軍助戰而定,朱邪赤心因功賜名李國昌873年唐僖宗繼位,為人專好鬥雞打毬,寡顧朝政,更大的叛亂在北方誕生。由於關東連年水災,加上政治敗壞,鹽價銳升,使得盜賊不斷。874年王仙芝聚眾於長桓(今河北長桓)起事,隔年攻陷山東西部、流竄於河南淮南一帶,聲勢益盛。878年王仙芝戰死於黃梅(今湖北黃梅),餘部潰散投奔黃巢。黃巢由毫州(今安徽毫州)南下掠奪江南與領南地區,沿路屠殺不斷,並且攻陷商業大城廣州,華南經濟幾乎全毀。879年因為軍隊遭遇瘟疫,黃巢率軍經桂州、沿湘江北上流竄回江南。隔年,黃巢正式西進,攻陷洛陽與潼關。掌權宦官田令孜帶唐僖宗逃往四川,黃巢入長安後建國齊。各地勤王之師也因為號令不整,收復的長安又被黃巢奪回。唐室只好赦免叛逃漠北的李國昌、李克用父子,李克用率沙陀軍協助唐軍克復長安。另一方面,黃巢部將朱溫投降,賜名朱全忠,受封宣武節度使(治汴州)。黃巢東走並且包圍朱全忠於陳州。884年李克用率軍解陳州之圍,並且追擊黃巢軍。黃巢於隔年被其甥林言斬殺投降,黃巢之亂平定。而後,黃巢降將秦宗權叛變,率軍在中原地區四處攻掠,一度攻陷東都(今河南洛陽),造成了“極目千里、無復煙火”的局面,直到唐昭宗時才由朱全忠平定。

藩鎮之爭

平定民變後的唐室因為國力衰退而被關中藩鎮反噬。而宦官與外廷為了政治鬥爭又拉攏藩鎮加入戰局,最後演變成各藩鎮爭奪朝廷。這些藩鎮以河東李國昌、宣武朱全忠與鳳翔李茂貞最強。885年唐僖宗返京後,仍然信任宦官田令孜。田令孜與河中節度使(轄今山西省南部)王重榮交惡,雙方都拉攏藩鎮並抗衡。王重榮與李克用聯軍成功的攻入長安,田令孜又帶唐僖宗出京避難。原本與田令孜合作的朱玫李昌符也倒戈,率軍追擊田令孜。兩人奉襄王李熅監國,李玟被任宰相,李昌符暗中不滿,在興元(今陝西南鄭)的唐室趁機說服王重榮、李克用與李昌符聯合收復長安。唐僖宗返京途中又與鳳翔李昌符發生衝突,當時王重榮被部下所殺,唐僖宗有賴李茂貞平定才得以返回長安,李茂貞也繼任鳳翔節度使。888年唐僖宗去世,其弟李曄被宦官楊復恭擁立,即唐昭宗。宣武朱全忠與河東李克用因故不合,雙方上至朝廷,下至藩鎮,都鬥爭不斷。當時張全義李罕之爭奪河陽節度使(治河南孟縣),雙方分別拉朱全忠與李克用對戰。結果朱全忠獲勝,兼併河陽、洛陽,擊敗秦宗權後幾乎占領全河南省。當時宦官楊復恭與宰相張濬不和,雙方分別拉攏李克用與朱全忠。890年朱全忠與張濬攻河東軍失敗,張濬被貶。李克用趁機併吞昭義潞州澤州,約占領今山西省地區。不久宦官楊復恭失勢,南依其兄子山南西道節度使楊守亮叛變,唐室以李茂貞等人平亂,李克用在朝廷的勢力衰退。鳳翔李茂貞因不能擴張地盤與唐帝不和,雙方發生戰爭。最後李茂貞與王行瑜戰勝,他們掌控關中地區,宦官與外廷受其管制,唐室只剩首都一地。

朱溫篡唐

此時唐帝淪為各藩鎮角力的戰利品,最後被藩鎮擄走,取而代之。895年河中王重盈去世,王行瑜、李茂貞與韓建等人與河東李克用爭奪河中。王行瑜趁機入京殺宰相韋昭度等人,並謀廢唐昭宗。李克用緊急率軍入援,而王行瑜被部下所殺,唐室才得以安定。事後,唐室建立殿後四軍,李茂貞、韓建搶先於896年逼近長安,唐昭宗逃到華州,殿後四軍被廢。最後有賴李克用、朱全忠率軍入援,唐昭宗得以於898年返回長安。而後宰相崔胤與宦官韓全誨爭權。唐昭宗被宦官韓全誨幽禁,崔胤緊急招喚朱全忠入援。而韓全誨強迫唐昭宗投靠李茂貞,朱全忠於是率軍圍困鳳翔。隔年,鳳翔軍糧草耗盡,李茂貞只好殺宦官韓全誨等人,與朱全忠和解。朱全忠趁機掌控朝中大權,還屠殺宦官數百人,派兵控制長安。崔胤後悔不已,有意擺脫朱全忠的威脅,暗中召募六軍十二衛,被朱全忠在長安的眼線所察覺。904年朱全忠殺崔胤,逼迫唐昭宗遷都洛陽,長安城被毀。同年8月朱全忠弒帝,另立昭宗子李柷為帝,即唐哀帝。隔年,朱全忠大肆貶逐朝官,並全部殺死於白馬驛,投屍於黃河,史稱白馬之禍。朱全忠本想等統一後再奪取帝位,但因征淮南失利,所以早於907年逼迫唐哀帝禪讓,建國後梁,唐朝亡,五代十國時期開始。

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