可樂果

可樂果

可樂果,又名紅可拉,是一種梧桐科可樂果屬的濃密常綠喬木,高約10米。原產於非洲熱帶,當地土著居民用其作嗜好品,在口中咀嚼,作興奮劑和疲勞恢復劑,其主要成分為咖啡鹼約2%及微量可可豆鹼、香精油、糖苷、可樂鹼,飲料可口可樂即以可樂果和古柯提出物為原料製成,咀嚼可樂果可以減輕因飢餓而造成的病楚,但經常咀嚼則會令牙齒染色,可樂果曾是可口可樂的成份,不過現時已暫被人造調味所取代,此外,可樂果可以治療百日咳及哮喘,內中的咖啡因可以作為支氣管擴張藥,來擴張氣管吸入空氣。

基本信息

形態特徵

可樂果 可樂果

可樂果又名紅可拉,一種濃密的常綠喬木,高約10米。葉互生,橢圓形。

花腋生,無花瓣,花柄頂端著生星芒狀蓇葖果4~5個,長8~10厘米,果皮綠色,內含5~9個堅硬的白色種子,即商品用的可樂果。其主要成分為咖啡鹼約2%及微量可可豆鹼、香精油、糖苷、可樂鹼。飲料可口可樂即以可樂果和古柯提出物為原料製成。

可樂果呈奶油白色,約有1英寸(2.5厘米)長。可樂果里含有咖啡因和柯拉果苷(kolanin),非洲人咀嚼可樂果來得到刺激效應。可樂果也經常被用於給碳酸飲料調味。可樂樹可長至60英尺(18米)高,它長著堅韌的橢圓形葉子,開黃色的小花。主要有兩種可樂樹被種植獲得可樂果,一種在非洲,另一種在南美洲和牙買加(Jamaica)。

分布範圍

可樂果現栽培於西非、牙買加、巴西、印度、加納等國。中國廣州、海南、雲南的西雙版納等地有少量栽培。

主要價值

可樂果樹 可樂果樹

可樂果含有 咖啡因,味道是苦的。在一些西非地方,可以咀嚼單一或一組的可樂果。很多時在慶典中,都是以可樂果來招呼族長或賓客。西非的穆斯林因不能喝酒,很多都喜歡吃可樂果。咀嚼可樂果可以減輕因飢餓而造成的病楚,但經常咀嚼則會令牙齒染色。

可樂果曾是可口可樂的成份,不過現已暫時被人造調味所取代。

在非洲以外的地方,如印尼、巴西、牙買加等潮濕地方,有可樂果的栽培種。這些栽培種是高樂高的成份。

可樂果可以治療 百日咳及哮喘。內中的咖啡因可以作為支氣管擴張藥,來擴張氣管吸入空氣。

醫療價值

興奮劑

可樂果樹葉子 可樂果樹葉子

可樂果可以有 興奮劑欣快劑的作用,就如其他含有黃嘌呤的植物,如可可、茶、咖啡、瓜拉那及瑪黛茶。不過可樂果的效用卻很不同,它可以造成強烈的欣快感。它們可以令中央神經系統及心臟興奮。動物實驗發現可樂果有強壯劑及分解脂肪的特性,及激發分泌胃酸。人類研究則發現可樂果有正性變時及輕微的利尿作用。它可以增強人類的 警覺性體能振奮情緒增加 觸覺敏感性壓抑食欲及 催情。吃下可樂果後會 提升體溫血壓及呼吸率,效果可以長達6小時。

新鮮的可樂堅果含有對心臟和神經輕微刺激性的可可鹼和咖啡因。當地人咀嚼種子使他們能承受長時間的工作,因為它能夠刺激前腦(從而提高注意力)。被利用於治療頭痛和抑鬱症,幫助消化食物,並可以作為利尿劑。可樂酚類物質也有可能作為抗氧化劑,從而阻止自由基的損害。所以對於加強集中力,提高體能,包括抗氧化都會被運動營養品使用。

副作用

每日最大容許劑量基於標準化。始終遵循產品標籤上的用量步驟。

懷孕哺乳婦女糖尿病人失眠消化系統紊亂者高血壓心臟病,或 膽固醇患者應避免食用含有可樂的產品直到被合格的醫療專家認可。

可樂果和葉子 可樂果和葉子

在補充含有可樂果的產品時不應服用含有 咖啡因的產品。

過量補充的副作用包括 睡眠障礙緊張不安過度興奮胃痛十二指腸潰瘍。通過合理的限制的補充,這些症狀可避免或減少到最低程度。

安全問題

可樂果含有大量的亞硝基化合物,而亞硝基化合物是 致癌的,故其食用安全令人懷疑。可樂果曾是可口可樂的成份,由於可樂果還含有大量的致癌物──亞硝基化合物,為了避免引發癌症的食品安全問題,也為了降低成本,可口可樂公司於1955 年停止使用可樂果,改以人工香料及咖啡因萃取物來取代。

栽培技術

收采加工

成熟後,將果莢收割,放置烈日下曬至果芙乾燥開裂,然後收採種子。

化學成分

可樂果的成份包括有咖啡因(約2-3.5%)、可可鹼(約1-2.5%)、茶鹼、兒茶酚、酚、棟贛紅、老鷹紅、甜菜鹼、蛋白質、澱粉質、脂肪、硫胺素、核黃素、菸鹼酸、抗壞血酸、糖、纖維素、水、鈣、鉀、鐵、貝他胡蘿蔔素及丹寧酸。

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