北極熊[熊科動物的一種]

北極熊[熊科動物的一種]

又稱白熊,是在北極里的熊,他是陸地上最龐大的食肉動物。在他的生存空間裡,他位於食物鏈的最頂端。北極熊的毛是白色而稍帶淡黃色的,但它的皮膚是黑色的,黑色的皮膚有助於吸收熱量,這是保暖的好方法。按動物學分類屬哺乳綱,熊科。頭部較小,耳小而圓,頸細長,足寬大,肢掌多毛。是僅次於阿拉斯加棕熊的陸生最大食肉動物之一,體重可達750千克,體長可達2.7米,用後腿直立時,可平視大象。白熊棲居於北極附近海岸或島嶼地帶。獨居,常隨浮冰漂泊。性兇猛,行動敏捷,善游泳。2013年8月一則北極熊餓死的新聞引起人們的廣泛關注。

基本信息

外形特徵

身體特徵:

北極熊北極熊

北極熊,頭部較小,耳小而圓,頸細長,足寬大,肢掌多毛。是僅次於阿拉斯加棕熊的陸生最大食肉動物之一(一說大於阿拉斯加棕熊),體重可達1000千克,體長可達3.3米,據說最大直立身高3.8米,重1200千克。用後腿直立時,可平視大象。白熊棲居於北極附近海岸或島嶼地帶。獨居,常隨浮冰漂泊。性兇猛,行動敏捷,善游泳,潛水。以海豹、魚及鳥、腐肉、苔原植物等為食。繁殖期3-5月,孕期約8個多月,每產1-4仔,4-5歲性成熟,壽命28-40年。

北京動物園1953年開始飼養展出,1962年繁殖成功。

被列入瀕危野生動植物種國際貿易公約

北極熊是世界上最大的陸地食肉動物,雄性北極熊身長大約240-260cm,體重一般為400-800公斤。而雌性北極熊體形約比雄性小一半左右,身長約190-210cm,體重約200-300公斤。到了冬季睡眠時刻到來之前,由於脂肪將大量積累,它們的體重可達1000公斤。

北極熊雖然周身復蓋著厚厚的白毛(看起來是白色的,實際

北極熊北極熊
上是透明的),但皮膚卻是黑色的,我們從它們的鼻頭、爪墊、嘴唇以及眼睛四周的黑皮膚上就能窺見皮膚的原貌。而黑色的皮膚有助於吸收熱量,這又是保暖的好點子。北極熊的毛也非常特別,它們的毛中間是空的,這樣的構造可以把陽光反射到毛髮下面的黑色皮膚上,有助於吸收更多的熱量,不過這種說法又被新的研究否定。另外,皮膚下面厚厚的脂肪層進一步把嚴寒隔絕在了身體外面。北極熊這種多層保暖措施是如此有效,以至於它們有時不得不四仰八叉地趴在冰面上以便好好涼快涼快……。

北極熊的毛髮在夏季雖然不像其他北極動物那樣換成深色的夏裝,不過也可能因為氧化作用而微微變黃。2005年7月,在芝加哥附近的布魯克菲爾德動物園裡,幾隻北極熊的毛髮竟然變成了鬱悶的綠色!

原來,那年芝加哥正經歷著酷暑,潮濕與乾熱交替出現,炎熱潮濕的氣候讓藻類歡天喜地,它們趁機鑽進了北極熊那中空的毛髮里,於是……北極熊的前爪十分寬大,在游泳的時候宛如雙槳,並掌握著前進的方向,而四隻爪墊上都長有粗硬的毛髮,不僅有助於保暖,還可方便它們在冰面上行走。

北極熊的視力和聽力與人類相當,但它們的嗅覺極為靈敏,是犬類的7倍。時速可達60公里,是世界百米冠軍的1.5倍

棲息環境

北極熊北極熊

北極熊是一種能在惡劣的環境下生存的動物,其活動範圍主要在北冰洋附近有浮凍的海域。

生活環境

北極熊是名副其實的北極霸主,雙掌的力量可以破

北極熊北極熊
開冰面,在捕食白鯨時,由冰上向水中撲去時可以一擊重創白鯨;除去人類北極熊並無天敵。

顧名思義,北極熊生活在北極。它們把家安在北冰洋周圍的浮冰和島嶼上,還有相鄰大陸的海岸線附近,基本呈環極分布。它們一般不會深入到更北端的地方,因為那裡的浮冰太厚了。

最主要獵物——海豹也無法破冰而出,沒有食物,北極熊自然不會去冒險。生活在那裡的北極熊被我們分為六大種群:俄羅斯弗蘭格爾島-阿拉斯加西部種群;阿拉斯加北部種群;加拿大北極群島種群;格陵蘭種群;挪威斯瓦爾巴特群島-俄羅斯法蘭茲約瑟夫群島種群以及西伯利亞北部至中部種群。

由於全球氣溫的升高,北極的浮冰逐漸開始融化,北極熊昔日的家園已遭到一定程度的破壞,在未來的不久很可能滅絕,需要人類的保護。

生活習性

活動

北極熊北極熊
北極熊是非常出色的游泳健將,以至於曾被人認為是海洋動物。北極熊在它們的生命中大部分時間(約66.6%)是處於"靜止"狀態,例如睡覺、躺著休息,或者是守候獵物,剩下有29.1%的時間是在陸地或冰層上行走或游水,1.2%的時間在襲擊獵物,最後剩下的時間基本是在享受美味。

有時候北極熊辛苦捕到的獵物會引來同類的窺伺,一般來說,如果不幸面對那些體型龐大的傢伙,個頭小些的北極熊會更傾向於溜之大吉,不過一個正在哺育幼子的母親為了保護幼子,或是捍衛一家來之不易的口糧,有時也會和前來冒犯的大公熊拼上一拼。同時,北極熊是唯一主動攻擊人類的熊,攻擊大多發生在夜間。

食性

北極熊在熊科動物家族中屬於正牌的食肉動物,98.5%的食物都是肉類。它們主要捕食海豹,特別是環斑海豹,以及髯海豹、鞍紋海豹、冠海豹。除此之外,它們也捕捉海象、白鯨、海鳥、魚類、小型哺乳動物,有時也會打掃腐肉。在夏季它們偶爾也會吃點漿果或者植物的根莖。在春末夏臨之時,他們會到海邊的地方來取衝上來海草補充身體所需的礦物質和維生素物質。

和其他熊科動物不一樣的是,它們不會把沒吃完的食物藏起來等以後再吃,甚至享用完脂肪之後就揚長而去,要知道對它們而言,高熱量的脂肪比肉更為重要,因為它們需要維持保暖用的脂肪層,還需要為食物短缺的時候儲存能量。

捕獵

北極熊進食圖北極熊進食圖

北極熊一般有兩種捕獵模式,最常用的是"守株待兔"法。它們會事先在冰面上找到海豹的呼吸孔,然後極富耐力地在旁邊等候幾個小時。等到海豹一露頭,它們就會發動突然襲擊,並用尖利的爪鉤將海豹從呼吸孔中拖上來。如果海豹在岸上,它們也會躲在海豹視線看不到的地方,然後躡手躡腳地爬過來發起猛攻。另外一種模式就是直接潛入冰面下,直到靠近岸上的海豹才發動進攻,這樣的優點是直接截斷了海豹的退路。吃飽喝足後,北極熊會細心清理毛髮,把食物的殘渣血跡都清除乾淨。

左撇子

為了不至於讓自己挨餓,北極熊常趴在冰面上海豹的通氣孔旁,或是當海豹爬上冰面休息時進行偷襲。北極熊"左撇子"的習慣就是在捕食過程中形成的。它有一身白色的皮毛,而周圍又都是白色的冰雪,便於它進行隱藏,但是它的鼻子卻不是白色的,容易被獵物發現,所以當它從冰面往水下看時,會"聰明"地用右手遮住自己的黑鼻子,而騰出左手捕食。

休眠習性

一般說來北極熊在每年的3.5月非常活躍為了覓食輾轉奔波於浮冰區,過著水陸兩棲的生活。在嚴冬北極熊外出活動大大減少,幾乎可以長時間不吃東西,此時它們尋找避風的地方臥地而睡。呼吸頻率降低進入局部冬眠。

所謂局部冬眠,一方面是指它們並非如蛇等動物的冬眠,而是似睡非睡一旦遇到緊急情況便可立即驚醒,應付變故。另外,北極熊只是在較長的一段時間裡不吃不喝,而不是整個冬季。

科學家們也提出,北極熊可能也有局部夏眠,即在夏季浮冰最少的時期,北極熊很難覓食可能也會處於局部夏眠狀態。根據之一是加拿大的北極熊專家曾於秋季在哈得孫灣抓到幾頭熊掌上長滿長毛的北極熊。專家推測它們在夏季幾乎沒有覓食活動否則熊掌上不會長滿長毛。

生長繁殖

和其他熊科動物一樣,北極熊平常也過著單身生活,只有在每年3月至6月的這段戀愛季節才會和異性小聚片刻。不過北極熊的婚戀方式是比較暴力的,公熊們不僅要為爭奪配偶而相互鬥毆,即便面對心儀的單身女性,它們也要通過激烈打鬥來向異性表達愛意(儘管雙方都會因此傷痕累累,唉……)。由於北極熊也有延遲著床現象,這使懷有身孕的母熊孕期長達195-265天。到了當年的11月底至第二年的1月前後,通常會有兩個寶寶降生在母親“冬眠”的窩裡(也有1-4個孩子的),並會和媽媽一起在窩裡待到春季的來臨。小傢伙們剛降生的時候體重只有600-700克,眼睛也沒有睜開,不過全身已經復蓋著柔軟的毛髮。由於有營養豐富的母乳滋補,這些小東西在媽媽的洞裡快速成長,到了春季和媽媽一起出窩

的時候就已經有10-15公斤了。

孩子們會和媽媽一起生活2-3年後才會獨立生活。獨立後的年輕北極熊們要到5至6歲才會到達性成熟,而其中的男孩子們要到9-10歲才會長到駭人的成年體形。

在野外生活的北極熊壽命大約有25-30年左右,圈養條件下自然會活的更長,已知最長壽的北極熊是位女士,它生活在底特律動物園,到1999年已經活到了45歲。

目前生活在世界上的北極熊大約有2萬多隻,數量相對穩定。為了保護它們的生存,早在1972年,美國就頒布過法律,除了生存需要,禁止捕獵北極熊。而到了1973年,北極圈內的國家,包括美國、加拿大、挪威、丹麥和前蘇聯更進一步簽署了保護北極熊的國際公約,公約除了限制捕殺和貿易以外,還進一步提出了保護其棲息地以及合作研究的條款。目前CITES已將北極熊列入附錄II,而IUCN的紅皮書則於近日(2006年5月初)正式將其列為“瀕危”注2。由於全球氣溫的升高,北極的浮冰逐漸開始融化,北極熊昔日的家園已遭到一定程度的破壞,獵物也相應減少,另外,即便游泳技術再出色,它們也無法長時間地待在海里,日益開闊的海面更增加了它們溺弊的危險。北極熊的未來恐怕不得不依賴需要人類更多的保護措施。

種群分布

北極熊分布圖北極熊分布圖

加拿大(馬尼托巴的拉布拉多,紐芬蘭,努安大略,魁北克)、格陵蘭島、挪威、俄羅斯、美國(阿拉斯加)、斯瓦爾巴群島、揚馬延島

種群情況

北極熊(7亞種)
拉丁學名 分布
1. Ursus maritimus groelandicus 格陵蘭
2. Ursus maritimus labradorensis 拉布拉多
3. Ursus maritimus marinus 勘察加
4. Ursus maritimus maritimus 阿拉斯加
5. Ursus maritimus tyrannus 大不列顛
6. Ursus maritimus ungavensis 加拿大
7. Ursus maritimus polaris 北西伯利亞

生存危機

北極熊與熊寶寶北極熊與熊寶寶
美國地質勘探》雜誌在一篇報導中預測,由於全球變暖、北極冰面融化,到2050年地球上北極熊數量可能減少三分之二,其中阿拉斯加地區的北極熊將絕跡。美國魚類和野生生物管理局2007年1月提議把北極熊列為《瀕危物種法》保護對象。北極熊依靠冰面為平台獵捕海豹。人們認為,全球氣候變化導致冰面融化,危及北極熊的生長區域。北極熊很適應寒冷地區的生活。它們那白色的皮毛與冰雪同色,便於偽裝,而且又厚又防水。皮下的脂肪層可以保暖。除了鼻子、腳板和小爪墊,北極熊身體的每一部分都覆蓋著皮毛。多毛的腳掌有助於在冰上行走時增加摩擦力而不滑倒。當然也不會畏懼寒冷甚至可以在冰水中前行數分鐘之久,著涼的北極熊。
捕獵北極熊現在受到了嚴格控制。北極的土著----因紐特人,仍每年捕殺少量的北極熊。他們用北極熊的毛皮製衣。除了它那維生素A含量過高而有毒的肝,其他的都會被吃掉。
目前生活在世界上的北極熊大約有2萬多隻,數量相對穩定。為了保護它們的生存,早在1972年,美國就頒布過法律,除了生存需要,禁止捕獵北極熊。而到了1973年,北極圈內的國家,包括美國、加拿大、挪威、丹麥和前蘇聯更進一步簽署了保護北極熊的國際公約,公約除了限制捕殺和貿易以外,還進一步提出了保護其棲息地以及合作研究的條款。目前CITES已將北極熊列入附錄II,而IUCN的紅皮書則於2006年5月初正式將其列為“瀕危”。
北極熊北極熊
最近,美國地質調查局和世界自然保護聯盟的分析發現:在接下來的50年裡,將有三分之二,也就是說20,000隻北極熊將在世界上消失。
一項最新研究顯示,假如人類能實現溫室氣體的足量減排目標,我們是有可能將北極熊從滅絕的邊緣挽救回來的。科學家們表示,這種北極食肉動物仍然有生存下去的希望。過去三年中,人們被悲觀情緒籠罩,認為由於全球變暖,北極熊或許難逃厄運。
目前全球北極熊的數量約為22000頭,根據2007年進行的一項預測認為到本世紀中葉,由於北冰洋海凍的損失,北極熊數量將減少2/3。並且,在當我們採取的挽救措施奏效之前,北極熊便將已經由於北冰洋海區的過度升溫而徹底從地球上消失。這一研究結果直接導致北極熊在2008年被列入世界瀕危物種名錄
但是此次發表於英國《自然》雜誌的一項最新研究向這一傳統看法提出了挑戰。新的理論不認同北冰洋的升溫趨勢在達到一個“臨界點”後將變得不可控的觀點。這項研究採用了計算機模擬技術,研究北極熊和它生活環境之間的相互關係。
其結論是:我們仍然有可能及時採取措施,從而阻止北冰洋地區生態環境發生災難性的後果。如果全球能夠齊心協力,達成溫室氣體的足量減排,使到本世紀末時的氣溫上升幅度不超過1.25攝氏度,那么北極熊的種群數量將有可能得到恢復。這張未標註日期的圖片由加州大學洛杉磯分校提供。

保護級別

列入《瀕危野生動植物種國際貿易公約》附錄Ⅱ

列入《世界自然保護聯盟》(IUCN) 2008年瀕危物種紅色名錄ver 3.1——易危(VU)

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